Aix en Provence | La quintessence de la France

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Aix en Provence |  La quintessence de la France

Ville aux mille fontaines, Aix-en-Provence est un lieu de séjour fantastique pour quelques jours. La vieille ville animée avec ses marchés et ses petites boutiques est jolie comme un couvercle de boîte de chocolat. Et une balade sur l’élégant Cours Mirabeau avec ses grands platanes et ses 18e bâtiments du siècle est tout simplement édifiant…

A voir à Aix en Provence

Fontaine jaillissant d'eau dans une cour pavée à Aix-en-Provence

Pour beaucoup, Aix-en-Provence est la ville provençale par excellence. Et rien de mieux que de s’asseoir dans l’un des nombreux cafés-terrasses du Cours Mirabeau par une journée ensoleillée, de siroter un café (ou un verre de rosé) et de simplement regarder le monde passer.

Chambre dans la maison de l'artiste Cézanne à Aix en Provence, aujourd'hui musée

Le célèbre impressionniste Paul Cézanne est né à Aix et si vous êtes fan de son travail (et que vous avez une voiture), un circuit partant d’Aix est conçu pour vous emmener dans un certain nombre de lieux importants associés à l’artiste et à son travail. Il comprend la célèbre Mont Sainte Victoire qu’il a immortalisée dans plusieurs de ses toiles. Vous pouvez d’ailleurs visiter son atelier à Aix même – avenue Paul Cézanne (où d’autre !). Conservé exactement tel qu’il l’a laissé, il est rempli non seulement d’objets divers qu’il a peints mais aussi de son chapeau accroché à une patère au mur et d’un verre de vin sur une table. Il y a des visites guidées disponibles à Aix qui incluent une visite à l’atelier de Cézanne. Mais, si vous ne voulez pas trop vous précipiter (en particulier pendant la chaleur estivale), promenez-vous simplement dans la vieille ville et le quartier Mazarin et respirez simplement l’histoire.

Restaurant illuminé la nuit à Aix en Provence

Il y a absolument plein de restaurants à Aix. Du style pizzeria bon marché et joyeux à la cuisine raffinée – et tout le reste. La Clôs de la Violette est très appréciée. Bien qu’il soit étoilé Michelin, ce n’est pas du tout étouffant et la nourriture est absolument délicieuse. Il se trouve dans ses propres jardins légèrement à l’extérieur du vieux centre-ville, c’est donc un endroit très calme et tranquille pour le déjeuner. Les Deux Garçons (ci-dessus) est une institution.

Pour un repas moins formel, le Forum des Cardeurs à côté de la place de l’hôtel de ville propose une grande sélection de restaurants servant de tout, des spécialités marocaines aux fruits de mer.

Aix a un large choix de boutiques vendant de tout, de l’artisanat aux sacs de créateurs. Même s’il faut dire que le nombre de boutiques locales indépendantes a diminué au cours des dernières années, pour être remplacés par des détaillants nationaux et internationaux. Mais il reste encore quelques petites boutiques ponctuelles qui valent le détour. Essayez La Victoire sur la place Richelme qui vend une large gamme de tissus provençaux, Designers Studio sur la rue Boulegon pour un mobilier original et Robert Clergerie sur la rue Marius Reinaud pour des chaussures de marque. Si vous avez une voiture, cela vaut la peine de visiter l’atelier de Souleò qui fabrique de fantastiques poteries provençales dans un certain nombre de modèles traditionnels. Ils sont basés à l’extérieur du centre-ville au 2440 Chemin des Lauves.

Le marché d’Aix en Provence

Petite place pavée avec un étal de vente d'huiles de lavande à Aix en Provence

Bien sûr, vous ne pouvez pas planifier une visite à Aix sans visiter les marchés pour lesquels la ville est à juste titre célèbre. Le grand marché d’Aix-en-Provence a lieu les mardi, jeudi et samedi matin sur la place de Verdun. Le marché aux fleurs se tient tous les matins sur la place de l’Hôtel de ville. Et, il y a un marché de producteurs locaux tous les matins sur la Place Richelme. Il y a beaucoup de monde à Aix le samedi matin avec de nombreuses routes piétonnes et la vieille ville pratiquement fermée à la circulation.

Négocier les rues étroites est un cauchemar dans le meilleur des cas, c’est donc une bonne idée de se garer dans l’un des nombreux parkings sur la route qui longe le centre-ville comme le parking Bellegarde – et de se promener dans le centre à partir de là.

Quoi acheter? Si vous aimez la pâte d’amande, une boîte de calissons (spécialité aixoise) s’impose. Certaines poteries locales du marché seraient un autre excellent achat, vérifiez simplement qu’il s’agit de poteries locales et non de produits importés de Chine bon marché. Recherchez le miel de lavande local sur le marché qui est absolument délicieux. De plus, les nappes, sets de table et sacs en tissus provençaux colorés sont magnifiques et faciles à emporter pour le voyage de retour. Visitez La Victoire sur la place Richelme pour une fabuleuse sélection d’articles et de tissus au rouleau.

Aix est une très bonne base pour visiter d’autres lieux intéressants. Donc, si vous avez passé quelques jours à explorer la ville et que vous vous sentez aventureux, cela vaut la peine de louer une voiture pour certaines excursions.

À environ 40 minutes de route au nord-ouest se trouve l’abbaye de Silvacane. C’est l’une des célèbres Trois Sœurs de Provence – le nom qui est donné aux trois grandes abbayes cisterciennes construites en Provence au 12e siècle. C’est une belle route là-bas, et l’abbaye elle-même est très atmosphérique. Vaut bien une visite.

Bateaux colorés dans le port de Cassis, Provence

Si vous avez besoin d’un peu d’air marin après ce qui peut être la chaleur étouffante d’Aix, un trajet de 45 minutes vers le sud-est vous amènera au magnifique et pittoresque port de Cassis. Plein de petites boutiques haut de gamme, de restaurants et de cafés, c’est un endroit idéal pour passer du temps. Et vous pouvez faire une excursion en bateau pour visiter les célèbres Calanques – l’équivalent provençal spectaculaire des fjords. Criques rocheuses de falaises de calcaire abruptes et d’eau turquoise claire – des vues de carte postale à chaque tournant!

A considérer également pour un voyage près d’Aix, le domaine viticole Château La Coste, qui non seulement produit de grands vins, mais met également en valeur l’art et l’architecture. À une demi-heure de route au nord d’Aix, la cave a été conçue par l’architecte français Jean Nouvel et parsemée dans le paysage se trouvent des œuvres d’artistes contemporains tels qu’Andy Goldsworthy, Frank Gehry et Louise Bourgeoise. Vous pouvez donc combiner une dégustation de vin avec quelque chose d’un peu plus cultivé…

Office de Tourisme d’Aix en Provence (version anglaise) pour plein de choses à faire/voir.

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