Châteaux dans le ciel en Dordogne !

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Châteaux dans le ciel en Dordogne !

Viser le sommet et avoir le sens de l’humour quand il s’agit de châteaux en Dordogne dit Mike Zampa…

Nous avons emménagé dans notre maison à temps partiel le mois dernier dans la vallée de la Dordogne en France. Notre village s’appelle La Roque Gageac. Nous sommes à mi-hauteur d’une colline escarpée au-dessus de la rivière Dordogne scintillante, alias la banlieue de cette ville du XIIIe siècle de 400 habitants. Le centre-ville est niché au pied d’une falaise abrupte à des centaines de mètres d’altitude.

Les gens aiment être au top dans le sud-ouest de la France – ou plus précisément, au sommet du monde. Chez nous en Californie, le paradis est un terrain plat pour la piscine. Ici, que de l’eau sans gazeuse est plat. Tout le reste est construit sur des perchoirs.

Les historiens disent que les villes perchées reflètent l’histoire brutale de la Dordogne. Les maraudeurs et les armées d’invasion ont convaincu les villageois de construire au-dessus de la mêlée. Assez loin et les pillards chercheraient des alternatives, la justification est allée.

Heureusement pour nous, la stratégie a fonctionné… en quelque sorte. Les villageois étaient encore terrorisés au Moyen Âge. Mais leurs villes ont survécu. Il reste des hameaux classés parmi les plus beaux de France. A couper le souffle dans tous les sens du terme.

Voici une liste des meilleures villes (jeu de mots) en altitude en Dordogne, toutes plus belles les unes que les autres. Leurs noms sont suivis de leur note sur notre high-o-meter hautement scientifique.

La Roque Gageac (Saignement de nez élevé)

Roque Gageac, Dordogne

Le village de la Roque Gageac date du 12ème siècle lorsque les troglodytes vivaient dans des grottes. Il commence sur les bords de la Dordogne puis monte tout droit. De la rivière, c’est une image dans un livre de contes. Du fort en forme de caverne gravé sur une falaise, c’est un saignement de nez. Les villageois se sont retirés dans le fort pour échapper aux Vikings avec des problèmes de domination mondiale. Aujourd’hui, vous pouvez gravir 174 marches jusqu’au fort. L’escalier s’accroche à la falaise. Vous aussi si vous voyiez un Viking.

Beynac (inconfortablement élevé)

Beynac, Dordogne

Beynac est éclipsée par son château s’élevant à des centaines de mètres au-dessus de la Dordogne. Il est à portée de vue de son adversaire, Castelnaud, à quelques minutes en amont de la rivière. Les deux forteresses étaient des points focaux de la guerre de Cent Ans. Pour comprendre quel pays – la France ou la Grande-Bretagne – contrôlait quel château, lisez un livre. C’est trop difficile à expliquer ici. Vous pouvez atteindre le château en escaladant un chemin pavé sinueux flanqué de cottages en pierre de rêve. Ce qu’ils ne vous disent pas, c’est que vous n’avez pas besoin de monter le chemin escarpé. Il y a une route qui monte vers un parking près de l’entrée du château. Et ils ont dit qu’il n’y avait pas de blagues sur la guerre de Cent Ans.

Castelnaud (Comme Beynac seulement plus raide)

Castlenaud, Dordogne

Ce château restauré est illuminé la nuit. Vous pouvez le voir de toute la vallée de la Dordogne. Vous pouvez aussi voir la lune, même si elle n’est pas aussi haute. Des cottages pittoresques dégringolent – au sens figuré – de la colline en contrebas de Castelnaud. Il y a un trébuchet impressionnant, une arme semblable à une catapulte qui projetait des rochers de 400 livres à 40 mètres. A effrayé l’ennemi mais a pris 60 minutes à charger. Pendant les 59 autres minutes, il y a eu l’enfer à payer.

Limeuil (Les chats sauvages utilisent des mains courantes)Limeuil, Dordogne

Deux phénomènes naturels définissent ce magnifique village perché. Le premier : La Dordogne et la Vézère convergent ici sous deux jolis ponts en arche. La seconde : deux Français ne prononcent pas Limeuil de la même manière. Empruntez la forte dénivellation depuis le belvédère au sommet de la colline et passez devant des boutiques pittoresques. Cela vous fera oublier le fait que vous descendez essentiellement le visage du Chrysler Building.

Domme (ne baisse pas les yeux)

Dommé, Dordogne

C’est une Bastide classique. Cela signifie qu’il a été construit derrière un mur au sommet d’une colline pour décourager les envahisseurs. Quelle perte de temps. Les premiers envahisseurs ont jeté un coup d’œil à Domme et ont dit : “Pas question que je grimpe ça.” En plus de l’altitude, Domme a une autre prétention : la plus belle vue du monde. Vous pouvez voir des kilomètres de terres agricoles géométriquement cultivées depuis son belvédère. Il y a aussi une vue magnifique sur la rivière Dordogne en tournant à gauche vers Vitrac voisin.

En résumé, le Sud-Ouest de la France a des sommets et une vallée. Tout est beau, mais les sommets vous rendront fou de joie… littéralement.

Mike Zampa est un consultant en relations avec les médias et ancien rédacteur en chef et chroniqueur qui, avec sa femme, partage son temps entre le sud-ouest de la France et la baie de San Francisco.

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