Couvent Saint-François – Oasis de paix dans la montagne Corse

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Si vous cherchez un moment de contemplation tranquille dans un cadre historique, rendez-vous au couvent de Saint François à Vico. Immergé dans une végétation luxuriante au pied des plus hautes montagnes de Corse, ce coin de sérénité offre aux visiteurs un mélange parfait du patrimoine architectural de l’île associé à des paysages méditerranéens spectaculaires.

Le Couvent Saint François est situé dans le village de Vico entre mer et montagne.
Le Couvent Saint François est situé dans le village de Vico entre mer et montagne.

EMPLACEMENT

Vico est situé à 15 km au nord-est de la ville côtière de Sagone sur la route D70. Avec un riche héritage historique de résistance féroce contre la République de Gênes, il conserve son caractère authentique à ce jour.

Niché dans les collines entre la mer et les montagnes enneigées, Vico est également connu pour ses nombreux sentiers pittoresques traversant le territoire rural.

Le Couvent Saint François est situé à la périphérie du village par la route D1 menant à Arbori. Des places de parking ombragées sont disponibles sur la place devant le bâtiment.

Au fil des siècles, les ailes consécutives ont été ajoutées au bâtiment d'origine du couvent.
Au fil des siècles, les ailes consécutives ont été ajoutées au bâtiment d’origine du couvent.

COUVENT SAINT FRANCOIS A VICO

La construction du couvent financée par un noble seigneur Giovan Paolo de Leca débuta en 1481. A l’origine demeure des franciscains chargés de faire revivre le christianisme corse, il accueille depuis 1836 les Missionnaires Oblats de Marie Immaculée.

Le monastère a été érigé à la place d’une petite chapelle dédiée à St Antoine, cependant, avec l’engagement actif de la communauté locale, le lieu saint a continué de croître. Au fil des siècles, les ailes consécutives ont été ajoutées au bâtiment d’origine, formant maintenant une structure en forme de U caractéristique.

A la Révolution, le Couvent Saint François est saisi par l’Etat tandis que les moines franciscains ne sont autorisés à y séjourner qu’à condition de payer un loyer pour leur monastère. Lorsque les autorités décident finalement de vendre la propriété en 1835, Mgr Casanelli de Vico, évêque d’Ajaccio, achète le bâtiment pour les Oblats.

Aujourd’hui, ce sanctuaire paisible reçoit des visiteurs toute l’année. Particulièrement intéressant est le 17eÉglise du XIXe siècle attenante au monastère où un crucifix en bois de 1,85 m de haut domine l’espace sacré. Avec des traits expressifs et une excellente qualité de sculpture, ce chef-d’œuvre extraordinaire aurait été créé par un maître de la grande école italienne du 15e siècle. Plus ancienne de l’île, la figure du Christ a été classée monument historique en 1960 et soigneusement restaurée en 1988.

Les moines hospitaliers résidant dans le couvent dirigent un gîte d’étape pour les randonneurs et autres voyageurs à la recherche d’une pause reposante dans les forêts de châtaigniers de la région. Des chambres simples avec cuisine commune peuvent être réservées en appelant le monastère au 0495 268383.

Le Couvent Saint François accueille également diverses manifestations culturelles. « Les Amis du Couvent »une association de sympathisants du monastère, organise des concerts, des soirées culinaires et des conférences pour animer la retraite.

L'église attenante au monastère abrite le plus ancien Christ en bois de Corse.
L’église attenante au monastère abrite le plus ancien Christ en bois de Corse.

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