De Glasgow à Salignac-Eyvigues, Dordogne

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De Glasgow à Salignac-Eyvigues, Dordogne

Fiona (connue sous le nom de Fifi) et Barry Alderman ont déménagé en Dordogne en Aquitaine, dans le sud-ouest de la France depuis Glasgow, en Écosse en 1999.

Leur voyage est celui de tomber amoureux de la France, de commencer une nouvelle vie et une nouvelle entreprise dans cette belle région très appréciée des Britanniques et souvent appelée “Little England”. Bien qu’il y ait une grande proximité des Britanniques dans la région, ils ne représentent en réalité qu’un petit pourcentage des habitants de cette très belle partie de la France.

Lorsqu’ils ont pris la décision de s’installer en France, Barry est venu chercher une maison tandis que Fifi est restée en Ecosse où elle était professeur de danse contemporaine et danseuse. Barry a vu de nombreuses maisons, mais la plupart du temps avec beaucoup de réparations et de restaurations à faire, mais leur principale exigence était de trouver une maison immédiatement habitable. Fifi raconte leur histoire :

Nous avons toujours aimé la Dordogne, la campagne verdoyante, les très jolis petits villages et le climat. Barry en était à son tout dernier jour après avoir vu 40 maisons en vain ; ayant presque abandonné, la toute dernière maison de la liste correspondait exactement à ce que nous recherchions. C’était à Salignac-Eyvigues, village médiéval vieux de plus de 800 ans. Il y a un château pratiquement à côté et la maison faisait autrefois partie du château utilisé par les domestiques. Il existe un réseau de tunnels profonds dans le sol menant au château.

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Nous aimons particulièrement la couleur dorée des bâtiments en pierre du village, ils sont vraiment beaux au soleil. Certains des toits sont en pierre lourde “lauze” pesant environ une tonne au mètre carré et sont particuliers à cette région. Aujourd’hui, les constructeurs ne peuvent pas facilement remplacer ces toitures, car elles sont à la fois très coûteuses et le savoir-faire des ouvriers qualifiés se perd au fil des années.

Barry a adoré la grande cave de notre maison car il a vu le potentiel de l’utiliser comme studio de danse. Je suis venu voir la maison, c’était un week-end de février, et j’y suis allé avec le propriétaire, son partenaire, l’agent immobilier, Barry, et deux amis du propriétaire – mais tout était dans le flou car tant de gens me surveillaient depuis ma réaction!

Et bien ma réaction n’a pas été très bonne du tout, je n’ai pas tout de suite craqué comme Barry l’avait prévu. J’avais besoin de le voir par moi-même et d’essayer de visualiser comment cela pourrait être avec toutes nos possessions. Barry était très soulagé que ma visite personnelle se soit bien déroulée et nous sommes allés signer les papiers chez le notaire pour acheter la maison. Tout semblait avancer à un rythme si rapide que j’ai trouvé vraiment inquiétant, mais en gros, nous avons acheté l’ancienne maison et nous ne l’avons jamais regretté.

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La beauté de la Dordogne n’est pas seulement son paysage mais sa gastronomie. Je vis dans la région connue sous le nom de Périgord Noir – nous avons la chance d’avoir de fabuleux produits locaux comme les truffes, le canard, le foie gras et les noix et de grands vins de Bergerac et de Monbazillac. Nous avons un marché local qui s’étend d’avril à septembre et il est agréable pour les légumes frais, les fruits, le fromage local “le cabecou”, un merveilleux fromage de chèvre souvent tartiné sur du pain grillé avec du miel dessus !

J’ai l’impression que nous nous sommes assez bien intégrés à la vie du village bien qu’évidemment nous ayons besoin de la maîtrise de la langue pour être pleinement acceptés. Ceci est particulièrement important lorsque vous traitez avec l’administration française. Quelques expressions de “merde” passent assez bien, j’ai remarqué en traitant avec les “fonctionnaires” c’est-à-dire les fonctionnaires qui semblent être le pourcentage le plus élevé de la main-d’œuvre dans le monde ici en France.

salignac-eyviguesUn an après notre installation en Dordogne, nous avons créé la Fondation Salignac proposant des cours de danse et de cinéma. Créer une entreprise en France est très différent de le faire au Royaume-Uni. Tout d’abord, nous devions présenter nos plans au maire local. Il est considéré comme courtois et, comme c’est une personne importante dans la vie française, il doit approuver ou désapprouver. Monsieur Dubois, notre maire, se trouve être un homme très séduisant et je rougis encore quand il s’approche ! Nous en sommes maintenant au stade du baiser, donc c’est encore plus apparent. Quand et comment décide-t-on d’aller se serrer la main, de s’embrasser, trois fois joue contre joue ? C’est un système curieux qui demande du temps et de la compréhension pour être compris. Notre maire a été très accueillant envers notre entreprise et nous a soutenu au fil des ans!

Barry est un caméraman et photographe indépendant et en plus d’enseigner la danse, nous proposons également de courts cours intensifs de danse pour la caméra développant une chorégraphie spécifique au site en utilisant les beaux bâtiments médiévaux à proximité comme le château et les rues pavées sinueuses.

J’ai également développé des cours d’anglais à la maison en l’appelant “La Plume de ma Tante” et j’ai pas mal d’élèves à tous les niveaux – juste pour la conversation et beaucoup de grammaire. On me demande pourquoi ça s’appelle « La Plume de ma Tante » ? Eh bien, je me souviens quand j’ai appris le français pour la première fois à l’école et nous avons appris cette phrase. Je ne sais pas pourquoi car je ne l’ai jamais utilisé une seule fois ici! Les Français en ont un semblable qui apprend l’anglais « mon tailleur est riche » !

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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