Excursion d’une journée à Saint-Omer | Ville française de Culture, d’Histoire et d’Arts

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Excursion d'une journée à Saint-Omer |  Ville française de Culture, d'Histoire et d'Arts

Saint Omer, en France, est l’une des villes les plus appréciées des visiteurs de la région Nord-Pas de Calais.

Facilement accessible depuis Calais ou Dunkerque, il offre un avant-goût du charme et de l’authenticité français et offre beaucoup de choses à faire et à voir pour les visiteurs. C’est la destination idéale pour une excursion d’une journée en France depuis le Royaume-Uni, offre un merveilleux week-end pour un avant-goût de la France et constitue une base idéale pour visiter la région du Nord-Pas de Calais.

J’ai passé une journée et une nuit à St Omer et j’ai commencé par une visite à La Coupole, un centre d’histoire dynamique installé dans un immense bunker en forme de dôme de la Seconde Guerre mondiale. J’ai été absolument ravi par le fascinant spectacle spatial du planétarium 3D et les expositions ont été mises à jour et ont reçu un nouveau souffle. Couvrant l’histoire des premières fusées conçues pour être utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale et créer un maximum de destruction pour les fusées d’aujourd’hui et la voie du voyage dans l’espace, ainsi qu’une zone consacrée au coût humain de la guerre et à l’impact de la guerre sur le Pas de Calais région.

excursion d'une journée à saint omer

Le magnifique Château Tilques à proximité a fourni un hébergement pour la nuit (les chambres commencent à 105 € par nuit) et quel hôtel fabuleux c’est. Un 19e Château centenaire autrefois propriété de la famille aristocratique Talleyrand et construit sur le site d’un manoir médiéval – il n’y a pas mieux que ça. En attendant, vous mangez au restaurant gastronomique – nous nous sommes sentis comme des rois nous-mêmes ! J’ai découvert plus tard qu’un certain footballeur habitué au meilleur, un certain David Beckham, avait séjourné ici aussi, ainsi que 14 équipes de football de coupe du monde – je comprends pourquoi !

musée de saint omer

Le matin j’ai visité le Musée Sandelin, le 18e Ancienne demeure centenaire de la Comtesse de Fruges. Certaines pièces sont aménagées comme si la Comtesse y habitait encore, une table dressée pour le petit déjeuner dans la salle à manger, un salon et une salle de musique avec instruments. Le décor est tout en peinture en sourdine avec des embellissements dorés, de fabuleux détails sculptés en plâtre, des portes cachées, de grandes fenêtres – il se sent doux, romantique et féminin. Des tapisseries tapissent le mur, des meubles de chinoiserie, des peintures et des ornements lui donnent un air de gentillesse et de charme.

Le musée accueille d’excellentes expositions temporaires ainsi qu’une collection permanente d’objets éclectiques – une vaste gamme de pipes en terre de toutes formes et tailles, une collection de céramiques des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles ; de magnifiques poteries bleues et blanches et des animaux en porcelaine délicatement créés, des ornements – certains d’entre eux plus grands que nature et magnifiquement peints. Maîtres anciens des écoles flamande, française et hollandaise du XVIe au XIXe siècle, mobilier, objets archéologiques dans des pièces avec parquet et grandes portes-fenêtres.

Ce n’est pas un grand musée mais c’est dans un beau château, il a beaucoup de charme et vaut bien une visite.

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Du Musée Sandelin je descendis au 13e Cathédrale Notre-Dame du siècle dont la grande tour domine l’horizon de St Omer.

J’ai visité cette église plusieurs fois et il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir. 800 ans d’histoire ont laissé leur empreinte dans chaque recoin de ce bâtiment. Une énorme horloge astrologique datant du XVIe siècle indique l’heure, la date, le mois, l’année, le siècle, la position de la lune et les signes astrologiques. Sous l’horloge, une grande porte en bois indique que Louis XIV est entré dans l’église par ces portes lorsqu’il a visité la ville en 1677. Une peinture de Rubens est suspendue au-dessus d’une fresque murale carrelée vieille de plusieurs siècles. Des peintures, des ornements, de grandes chapelles en marbre remplies de statues minutieusement peintes, un labyrinthe basé sur une conception ancienne auparavant dans une cathédrale encore plus ancienne maintenant détruite, un énorme orgue sur lequel vous pouvez entendre un récital certains jours – cette cathédrale en activité est belle, fascinante et a un vrai air de mystère et d’histoire ancienne. (Vous pouvez vous procurer un audioguide à l’Office de Tourisme à proximité).

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Il n’en fallait pas plus pour mettre en appétit et c’est parti pour L’Envol, un restaurant de style traditionnel à l’Hippodrome de Saint Omer, l’hippodrome local. Le chef Philippe Souny avait préparé un menu de style médiéval et servi un verre de vin de sauge. Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de ce vin auparavant et moi non plus – le parfum capiteux et aromatique de la sauge était indubitable mais n’avait aucun goût d’herbe – pas mal ce vin médiéval. Un restaurant confortable avec un menu à prix raisonnable et un chef accueillant m’ont laissé prêt pour plus d’exploration.

Un court trajet en voiture a suivi – au cœur du Marais – une zone de marais et de canaux entièrement artificielle et datant du 16e Siècle. Ici, vous pouvez louer un bateau ou faire une visite guidée avec Isnor qui possède également une charmante brasserie au bord de la rivière. Je suis monté à bord d’un bateau en bois, le capitaine a démarré le moteur et nous sommes partis sur notre propre vent dans la balade de la rivière des saules !

Le Marais était une région importante pour Saint Omer, les légumes et les plantes prospéraient dans les marais fertiles et en fait ils le font toujours – il y a environ 40 familles qui cultivent encore des légumes de qualité supérieure ici à ce jour.

Le Marais de St Omer est le seul endroit dans toute la France où le facteur livre quotidiennement le courrier aux maisons par bateau !

C’est un endroit idyllique, une grande réserve naturelle – qui abrite 1700 variétés différentes de plantes, 250 espèces d’oiseaux, 13 types différents de libellules. En coupant le moteur, nous avons dérivé paisiblement, le seul bruit était celui des pics et autres oiseaux sauvages et des poissons sautant hors de l’eau et provoquant des ondulations à la surface. Un pique-nique par une journée ensoleillée sur un bateau ici serait la perfection.

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Des canaux coulent du marais vers Lille, Dunkerque, Béthune et vers le sud, transportant des tonnes de produits produits dans le sol fertile. Pendant ce temps, nous nous sommes promenés paisiblement en admirant les jardins, les champs et le magnifique paysage et en profitant simplement de la joie de vivre de cette belle région. Certaines maisons vendent des produits cultivés localement au bord de la rivière, dirigez simplement votre bateau, amarrez-vous et faites vos courses !

Malgré un agenda chargé, je n’ai pas vu tout ce que Saint Omer a à offrir – soyez assuré que je reviendrai bientôt dans cette jolie partie de la France – cette fois pour un week-end – un jour ne suffit pas,

Voyage à Saint Omer : Calais à St Omer en voiture environ 40 minutes ; Dunkerque à St Omer environ 30 minutes

Office de Tourisme de Saint Omer (Détails Musée Sandelin sur le site de l’office de tourisme)
Hôtel Château de Tilques
Restaurant l’Envol
Isnor – pour des balades en bateau sur le Marais, St Omer

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L'équipe des Pépites de France.
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