Lac de Nico – Randonnée vers un repère naturel au cœur de la Corse

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Profitez d’un voyage aventureux dans les paysages épiques du lac Nino, une oasis verte de haute altitude entourée de sommets enneigés et de forêts anciennes. Le plateau magique ressemblant au Tibet abrite de beaux chevaux sauvages qui paissent dans des prairies luxuriantes criblées de bassins d’eau douce. Herbe célèbre Pozzi abritent également une diversité d’espèces végétales protégées et préservées par le Parc Naturel Régional de Corse.

Sur le parcours de l’emblématique sentier GR20, le lac de Nino demeure l’une des attractions naturelles les plus fascinantes de l’île offrant des paysages à couper le souffle pour un pique-nique relaxant.

L'exquis lac de Nino à haute altitude est l'une des plus belles destinations de randonnée de Corse.
L’exquis lac de Nino à haute altitude est l’une des plus belles destinations de randonnée de Corse.

LAC DE NINO

Le lac de Nino, deuxième plus grand lac de Corse, est situé à 1743 m d’altitude et occupe 6,3 ha sur le plateau du Camputile. La belle vallée de prairies enchanteresses et de pittoresques pozzi aux eaux cristallines est située au centre de la Corse. À 11 m de profondeur, il reste gelé jusqu’à 6 mois par an tandis que les pâturages sont verts jusqu’à début juillet virant au brun avec l’arrivée de la période estivale la plus chaude. Le lac sert également de source au Tavignano, le deuxième plus grand fleuve de Corse qui coule vers l’est dans la mer Tyrrhénienne.

Les paysages verdoyants du plateau forment un habitat pour les plantes et les animaux endémiques rares de Corse, les prairies marécageuses jouant un rôle important dans la régulation du débit du fleuve pendant la saison de sécheresse. Elle est surtout considérée comme l’une des destinations de randonnée les plus emblématiques de Corse.

Le sentier menant au lac de Nino traverse les forêts odorantes du Valdo-Niolo.
Le sentier traverse les forêts odorantes du Valdo-Niolo.

EMPLACEMENT

Le lac de Nino est situé au cœur de la vallée du Niolo, également connue sous le nom de pays des bergers, entouré des plus hautes montagnes de Corse tapissées par la forêt dense du Valdo-Niolo. Les plus beaux spécimens du pin Liricio sont des arbres de 500 ans et de 40 m de haut qui abritent des espèces faunistiques remarquables telles que l’aigle royal, la salamandre tachetée de Corse, le lézard des rochers de Bedriaga, les chauves-souris ou la truite Salmo Macrostigma.

La forêt ancienne est traversée par de nombreux sentiers de randonnée – GR20, Mare a Mare Nord, ou la randonnée des Cascades de Radule. Le sentier qui mène au lac de Nino part de la route D84 à 14 km au sud-ouest de Calaccucia et à 7 km du col de Verghio, au niveau de la maison forestière de Poppaghja.

Des chevaux sauvages corses paissent paisiblement dans les pâturages herbeux du lac de Nino.
Des chevaux sauvages corses paissent paisiblement dans les pâturages herbeux du lac de Nino.

PISTE

La randonnée mythique commence au maison forestière de Poppaghia (1076 m) sur la D84. Au parking, empruntez un sentier balisé en jaune à travers la forêt de Valdo-Niolo en suivant un ruisseau de montagne jusqu’aux bergeries de Colga (1411 m), un endroit parfait pour admirer les célèbres montagnes corses, Paglia Orba et Capu Tafunatu. Pendant la première heure, le sentier monte doucement juste au-dessus de la limite des arbres sans réelle difficulté.

A partir de la bergerie de Colga, l’ascension devient ardue et techniquement exigeante. Un sentier rocheux escarpé exposé à de forts rayons de soleil à haute altitude nécessite un peu de brouillage sur les plus grandes dalles. La dure montée d’une heure et demie mène au col de Bocca a Stazzone (1762 m) offrant de superbes vues sur le Monte Rotondo et le massif du Monte Cinto dominant l’idyllique Lac de Nino. Près du sommet, après le ruisseau, une croix de fer pointe en direction de la Bocca.

Le sentier se termine par une courte descente de 15 min jusqu’au bord du lac. Les rives sereines de Nino fréquentées par des chevaux et des vaches au pâturage offrent une retraite unique qui permet de découvrir la beauté sauvage d’un autre monde de la Corse. La baignade dans le lac est cependant strictement interdite.

Pour revenir au point de départ suivre le même chemin. Une descente très technique, considérée par de nombreux visiteurs comme plus difficile que la montée, nécessite de l’attention, de l’habileté et un placement prudent des pieds sur le terrain rocheux.

Un itinéraire alternatif vers le lac est accessible depuis la station de ski du Col de Verghio, en contrebas de l’hôtel Castel Verghio, face au camping. Le trajet aller-retour est de 15 km avec une durée de marche allant jusqu’à 8 h.

Avec en toile de fond des sommets enneigés, l'oasis verte et sereine de Nino rappelle le plateau tibétain.
Avec en toile de fond des sommets enneigés, l’oasis verte et sereine de Nino rappelle le plateau tibétain.

INFORMATIONS PRATIQUES

  • La randonnée fait 10,24 km avec un dénivelé positif de 730 m. L’aller-retour dure environ 5h- 3h pour rejoindre le lac et 2h pour retourner au parking. Prévoyez une heure supplémentaire pour faire le tour du lac.
  • La randonnée est considérée comme difficile, en particulier la descente technique nécessite une attention particulière et une concentration dans le placement des pieds. Le sentier n’est pas recommandé aux enfants de moins de 10 à 12 ans et sans expérience de randonnée préalable, car une certaine utilisation des mains est requise.
  • Restez très vigilant lors de l’ascension de tronçons rocheux escarpés. Assurez-vous de vérifier les conditions météorologiques prévues avant de partir.
  • Equipez-vous de chaussures adaptées, d’un chapeau à larges bords et d’une couche supplémentaire de vêtements car le temps peut changer rapidement dans les zones montagneuses.
  • Un écran solaire de haute qualité vous protégera des rayons nocifs du soleil dans les zones exposées du parcours.
  • Une carte ING et une boussole peuvent s’avérer utiles pendant le trek.
  • Comme il n’y a pas de source d’eau disponible le long du sentier, emportez vos propres réserves de boisson et de nourriture.
  • La réception du téléphone mobile est limitée selon le fournisseur. SFR semble avoir une meilleure couverture qu’Orange autour du lac.
  • Comme de nombreux visiteurs et randonneurs du GR20 fréquentent ce coin préservé de la Corse, essayez de minimiser l’impact environnemental et de respecter les environs. Nourrir les chevaux est déconseillé car cela modifie leurs comportements naturels et leurs instincts.

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