Minerve, Châteaux et Gorges lors d’une visite à pied en France

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Minerve, Châteaux et Gorges lors d'une visite à pied en France

En parcourant la route des Cathares dans le sud-ouest de la France avec des vacances à pied sur la Place d’Espagne, l’auteur Glen Craney découvre la beauté de Minerve. Minerve est l’un des “Plus Beaux Villages de France” entouré de gorges profondes, ce village de pierre au coeur du Languedoc était un ancien bastion cathare qui a été détruit par Simon de Montfort en 1210 et le village a une colonne à la mémoire d’un bûcher sur lequel 140 Cathares furent brûlés à cette époque. Minerve est également célèbre pour son vin produit ici par les vignerons locaux depuis des siècles.

La minuscule Minerve de l’Hérault subit les foudres de Montfort avec une sévérité particulière. Sa population a maintenant diminué à un peu plus d’une centaine, ce groupe endormi de maisons ensoleillées est maintenant reconnu par Les Plus Beaux Villages de France comme l’un des plus beaux endroits du pays. Les randonneurs peuvent s’en approcher depuis une gorge environnante et contempler ce qui reste de la tour qui a résisté aux croisés pendant six semaines. Un monument moderne sculpté d’une colombe, symbole cathare, surplombe l’endroit où furent brûlés 140 hérétiques.

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Dégrisés par le sort de Minerve, nous nous dirigeâmes vers le sud vers l’abbaye cistercienne de Fontfroide, qui servit de quartier général à la campagne monastique contre les hérétiques. Les deux Saint-Bernard de Clairvaux et Saint-Dominique ont prêché dans les plaines bordées de vignes qui entourent cette enclave de grès ocre du XIIe siècle. Désormais propriété privée et dotée d’un domaine viticole, Fontfroide nous a réservé une surprise cet après-midi-là : une chaîne de télévision française tournait un documentaire sur l’Inquisition, et les cloîtres étaient remplis de moines tonsurés et de soldats menaçants portant des casques en forme de bol. Pendant les pauses de tournage, les acteurs allumaient des cigarettes et se mêlaient aux touristes en train de reluquer. L’un de mes souvenirs les plus choquants est celui d’un Inquisiteur aux yeux globuleux passant devant moi tout en soufflant des ronds de fumée de son bâton de la mort.

Le lendemain matin, nous nous sommes aventurés devant une tourelle qui surplombe l’endroit où le dernier saint homme cathare connu a été envoyé au bûcher. Huit milles plus tard, au château de Termes, nous avons émergé d’une forêt recouverte de boue dans un pâturage ensoleillé gardé par des chiens de berger plus vicieux que les mastiffs croisés. Chaque segment du Sentier a ses propres bizarreries et caractère; selon la météo et l’état de ses pieds, une journée de terrain parcouru peut plonger dans un état de béatitude, ou faire comprendre pourquoi les cathares considéraient le monde comme une vallée de souffrance.

Plus à l’ouest sur le sentier, un cylindre de pierre appelé Queribus atteint les cieux comme une capsule spatiale sur le point d’être lancée. De l’autre côté de la vallée se dresse son château jumeau, Peyrepetruse, qui met le visiteur à l’épreuve avec une ascension de dalles glissantes diaboliquement inclinées pour jeter les intrus dans l’abîme. Ceux qui en ont assez de tendre le cou vers le ciel peuvent trouver un soulagement à quelques kilomètres au sud dans la gorge de Galamus, une entaille en chute libre autrefois habitée par des ermites chrétiens. Une seule voie de voiture à travers les rochers avec ses virages en épingle à cheveux instruit même le plus ardent des automobilistes athées sur le but de la prière.

Alors que les jours de marche se précipitaient trop rapidement, chacun avec son propre récit fascinant de malheur et de mystère médiéval, nous avons viré vers le nord-est pour passer deux nuits à l’ombre du plus haut sommet de la région. Bugarach a longtemps été associé aux observations d’OVNI et aux colonies souterraines ; l’écrivain de science-fiction Jules Verne aurait fondé Voyage au centre de la terre sur ses expériences ici.

Glen CraneyGlen Craney est un auteur primé de plusieurs livres dont The Fire and the Light, l’histoire des croisades albisengiennes, disponible sur Amazon

Site Web des Marches Espagnoles

Lire : Randonnée en France sur les traces des hérétiques et des Saints, Montségur et Château de Foix

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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