Passion for Produce, artisan maraîcher en France

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Passion for Produce, artisan maraîcher en France

A Offin, dans les Sept Vallées, le Pas de Calais niché dans une des ruelles de ce petit village tranquille est un extraordinaire secret. Il n’y a pas de magasins ni de bars et peu de signes de vie sauf le dimanche, lorsque l’auberge d’un maraîcher local ouvre pour le déjeuner…

Offin est à environ une heure du port de Calais, elle est nichée dans les vallées d’une partie verte et luxuriante du nord de la France rurale dont la terre est riche et nourrissante.

C’est, dit François Delepierre, un producteur artisanal local, un sol à peu près parfait pour nourrir et nourrir les légumes patrimoniaux qu’il cultive de manière biologique toute l’année sur sa petite ferme. Descendez la Grande Rue au nom un peu trompeur où se trouve la ferme et si vous clignez des yeux, vous manquerez le panneau Aux Légumes d’Antan. Et ce serait une grande perte pour vous car ce petit endroit est un trésor de fabuleux légumes et fruits d’autrefois (d’antan en français), vendus dans l’ancien hangar qui sert de boutique.

citrouilles en france

Le meilleur jour pour visiter est certainement un dimanche car c’est le jour où François et sa mère ouvrent leur petite auberge et servent un déjeuner dominical traditionnel et authentique à la campagne française. Utilisant les produits de leur ferme, ils sont devenus l’un des petits restaurants les plus recherchés de la région par les habitants et les touristes de passage.

artisan maraîcher en franceVisitez les quelques acres à l’arrière du restaurant et vous découvrirez une gamme étonnante de légumes qui reflètent huit années de travail acharné de l’horticulteur François. Au début, quand je l’ai vu, j’ai pensé qu’il était un peu envahi par la végétation et très légèrement désordonné. Mais j’ai regardé de plus près et j’ai trouvé qu’en fait tout ici est en harmonie, certes les mauvaises herbes sont hautes mais elles sont bénéfiques pour les plantes et la faune et c’est précisément ce que François veut. Il est 100% biologique et 100% respectueux de la faune.

D’une manière ou d’une autre, malgré le temps souvent humide de cette partie du nord de la France (surnommée « le pôle Nord français » par ses voisins du sud), François parvient à cultiver des milliers de types de fruits et légumes différents. De plus, il fait tout cela avec la seule aide de sa mère Dominique qui est tout aussi passionnée que lui par cette petite ferme.

François explique qu’il passe plusieurs heures par jour à s’occuper des jardins et qu’il tient un stand dans sept marchés locaux, fabriquant des confitures, des soupes, des chutneys et d’autres produits fabuleux à vendre. Il aide également à la cuisine du restaurant et anime des ateliers sur des thèmes variés à la ferme. Je lui demande quand il dort et il sourit et me dit « pas très souvent, d’habitude je me couche vers minuit mais je me lève vers 4h du matin pour recommencer ».

carottes anciennes franceComme tous les grands artisans, pour François c’est avant tout une question d’héritage et de passion du produit. Alors que nous nous promenons dans le jardin, il se baisse pour cueillir des carottes – violettes, blanches, jaunes. Il coupe les légumes directement sur la tige et les offre à admirer, sept variétés d’aubergines, des haricots qui font tourner les yeux « ceux-ci sont sucrés, ils ont un goût prononcé, parfaits pour les soupes ». François connaît l’histoire, les goûts et les usages de tous les légumes et aime partager ses connaissances.

Au jardin d’herbes aromatiques, je suis étonné quand François me donne une tige de «menthe chocolat» à humer et à goûter. C’est incroyable, c’est absolument du chocolat et de la menthe, puis il m’offre de la menthe poire et pomme et me montre le tunnel aromatique, 120 herbes différentes et je suis accro. Je regarde sa mère Dominique et me fais une note mentale de manger plus de légumes, elle a l’air si jeune et survit aussi quatre heures par nuit et confie « c’est les légumes ». Pendant que nous nous promenons, Dominique et François remplissent une brouette de légumes frais qui sont le point de cueillette le plus parfait, prêts à être emportés dans la cuisine pour préparer le déjeuner du dimanche. Je leur demande s’ils peuvent me caser. « Pas cette semaine » dit François « Toutes les chaises sont occupées » et je prends note pour réserver la semaine prochaine ; si vous souhaitez rejoindre les gourmets qui battent une piste à cet endroit, réservez à l’avance (les détails sont sur le site Web ci-dessous).

légumes français

Dans l’auberge il y a une grande cheminée et un piano, on se croirait dans la pièce de devant de la maison dis-je à François. “Vous êtes” il convient “vous êtes chez nous, comme en famille ; vous vous sentirez chez vous, comme un ami ». La carte varie selon la saison et vous sera servi un apéritif, une entrée, un plat et un dessert ainsi que le fameux pain maison de Dominique, cuit dans son four à bois centenaire. Vous serez assuré de la nourriture la plus authentiquement bio et la plus chère, produite localement dans une atmosphère des plus conviviales au cœur de la vraie France.

Le magasin de la ferme est ouvert l’après-midi le week-end. En savoir plus sur leur page Facebook : www.facebook.com/leslegumesdantan

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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