Plus d’activités à Saint Omer, Nord Pas-de-Calais

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Excursion d'une journée à Saint-Omer |  Ville française de Culture, d'Histoire et d'Arts

Saint Omer dans la région Nord Pas-de-Calais offre une abondance de choses à faire pour le visiteur à la fois dans la ville et la campagne environnante.

Ascenseur à bateaux des Fontinettes

L’Ascenseur des Fontinettes a été construit en 1888 pour relier le canal de Neufosse à la rivière Aa et était capable de soulever des navires pesant jusqu’à 300 tonnes et de faciliter un dénivelé d’une voie navigable à l’autre de 13 mètres. Deux péniches pouvaient entrer ensemble dans l’ascenseur des Fontinettes, chacune pénétrant dans l’une des écluses remplies d’eau, posées sur deux énormes pistons de 90 tonnes. L’ascenseur fonctionnait comme une balance hydraulique – l’une des écluses remontait avec sa barge à l’intérieur tandis que la seconde atteignait le niveau inférieur du canal. Il a fallu six hommes pour faire fonctionner l’ascenseur et a pris environ 5 minutes pour terminer, par opposition aux 90 minutes qu’il fallait auparavant pour faire passer les bateaux à travers 5 écluses pour changer de rivière et a été utilisé jusqu’en 1967.

Aujourd’hui la salle des machines des Fontinettes est ouverte aux visiteurs et propose une maquette animée. Une gigantesque écluse a été construite en amont : elle peut abriter six péniches qui montent ou descendent en seulement vingt minutes.

La Distillerie Genièvre

La distillerie de genièvre à Houlle a été fondée en 1812 et est l’une des deux dernières encore existantes en France à produire ce mélange spécial de gin. Nommé d’après le genièvre – baie de genièvre, le gin est un mélange de seigle malté, d’avoine et d’orge aromatisé aux baies de genièvre et est censé contenir “les senteurs de la campagne du nord de la France”. Le genièvre est une eau-de-vie puissante et était fréquemment bu par les mineurs du 20ème siècle faisant preuve de “courage” pour une autre journée dans les fosses. La distillerie produit un gin primé, apprécié des gourmets et vous pouvez visiter la zone de production et faire une dégustation.

www.genievredehoulle.com

La Maison du Papier

La vallée de l’Aa est célèbre pour son industrie papetière vieille de plusieurs siècles. Bien que le papier produit ici de nos jours utilise des machines modernes à la pointe de la technologie, il existe également un centre de fabrication de papier qui utilise des méthodes traditionnelles utilisées au XVe siècle et alimenté par un moulin à eau. La merveilleuse Maison du Papier à Esquerdes organise des expositions et des ateliers d’art et offre la possibilité de fabriquer sa propre feuille de papier comme cela se faisait il y a des centaines d’années dans un cadre charmant.

Autorail Le Picasso

Prenez l’autorail au look rétro de Lumbres à Arques et retour, dans un train rouge et ivoire appelé “Le Picasso”, voyageant à 30 km/h, c’est l’occasion de faire un voyage dans les années 1950 et de profiter du paysage de la vallée de l’Aa qui roule passé. Tenu par une équipe de bénévoles passionnés qui ont recréé le parcours de l’ancienne voie ferrée St Omer à Boulogne.

Visitez des sites touristiques tels que l’ascenseur à bateaux des Fontinettes, La Coupole, la gare de Blendeques où se trouve une exposition d’anciens équipements ferroviaires, l’ancienne gare d’Arques où vous trouverez un train à vapeur des années 1940 et admirez des églises, des moulins et de belles campagne – c’est un doux et court voyage dans le passé. Circule les dimanches et jours fériés de mai tout l’été. Autorail Picasso

Rando Rail

Le Rando-Rail est une forme de voiture à pédales circulant le long de l’ancienne voie ferrée de Nielles-les-Bléquin. Deux circuits différents, de 9 km chacun, traversent les bois et la campagne des collines d’Artois. Du plaisir actif en famille ou entre amis et vous pourrez également participer à deux chasses au trésor à pied (5 à 6 km) en suivant un parcours d’indices et de codes à résoudre. Il est fortement recommandé de réserver à l’avance car il s’agit d’une journée populaire pour la famille. www.rando-rail.com

Belles Échappées

Les Belles Echappées (ou merveilleuses escapades) offrent une autre façon de visiter la belle campagne française autour de St Omer – ils louent des voitures 2CV emblématiques et intemporelles ainsi que des tandems, des vélos solex, des tricycles et des croiseurs de plage et peuvent vous proposer des itinéraires en fonction de leur connaissance intime de la région vous donnant un aperçu unique hors des sentiers battus.

Ils proposent également des pique-niques sur demande avec une sélection de friandises fraîches produites localement et fournissent même le panier, le tapis, le refroidisseur à vin et tous les accessoires pour un merveilleux repas en plein air.

Pour plus d’informations sur toutes leurs activités et pour réserver, consultez leur site Web: Les-belles-echappees.com

Arc International, Arques

La célèbre cristallerie Arc d’Arques est immense, comme une ville dans la ville et les visiteurs ne peuvent qu’être impressionnés par l’immensité de sa zone de production. Une visite de deux heures de l’usine, accompagnée d’un guide, comprend une présentation de l’histoire du verre et des secrets de fabrication du verre, puis une promenade dans l’atelier de production moderne via une série de ponts au-dessus des immenses machines. C’est un spectacle impressionnant de voir les processus industriels se dérouler, du verre fondu aux articles finis, cours de champagne, vases, transparents, colorés – vous l’appelez, cette usine fait tout.

Après la visite, vous pourrez visiter la boutique de l’usine Arc et bénéficier d’une réduction de 10 à 20 % ! Pour les vrais amateurs de verre, une visite à l’usine Arc s’impose à la mi-octobre lorsqu’un chapiteau est installé à l’usine et qu’une vente massive est organisée. www.visiteverreriearc.com

Cliquez ici pour voir plus de choses à faire à St Omer.

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