Que faire à Saint-Omer, Nord Pas-de-Calais

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Que faire à Saint-Omer, Nord Pas-de-Calais

Il y a beaucoup à faire dans et autour de St Omer dans le Pas de Calais à quelques minutes en voiture des ports de Dunkerque et de Calais et voici quelques-unes de nos choses préférées. Vous pouvez cliquer ici pour plus de choses à faire à St Omer.

La ville de St Omer

La place principale, la Place Foch, est dominée par la splendide Mairie (Mairie). La construction a été commencée en 1834 et achevée en 1841 par Pierre Bernard Lefranc. L’impressionnante façade avec ses colonnes abrite également un théâtre à l’italienne. Autour de la place Foch se trouvent des rues qui, depuis le Moyen-Âge, abritent des boutiques et des activités commerciales.

Ne manquez pas la magnifique cathédrale Notre-Dame, les travaux ont commencé sur ce bâtiment au 13ème siècle mais ont duré trois siècles. Considéré par beaucoup comme le plus beau vestige intact de l’architecture gothique au nord de Paris, il abrite un célèbre tableau de Rubens représentant le Christ enlevé de la croix ainsi qu’une incroyable horloge astrologique, considérée comme l’une des plus anciennes horloges de Paris. France, datant de 1558. L’horloge indique les jours, les mois, les signes du zodiaque et, bien sûr, l’heure. Il y a un orgue extraordinaire et vaste qui a été construit en 1717 par des sculpteurs et menuisiers locaux. Il y a un parc public autour de la cathédrale qui comprend un très joli jardin d’Anglais (jardin à l’anglaise).

L’imposant musée Sandelin possède une impressionnante collection de peintures, de céramiques, d’art religieux et d’objets archéologiques, tous conservés dans un bâtiment magnifique et imposant.

Il y a eu un marché florissant et animé sur la place Foch depuis l’époque médiévale, à partir de 8h00 le samedi jusqu’à midi, mais ne laissez pas votre voiture là-bas le vendredi soir, elle pourrait bien être supprimée. Après une promenade autour du marché, offrez-vous quelque chose de savoureux, il y a de nombreux restaurants, pâtisseries et chocolatiers dans toute la ville. Des brasseries décontractées aux restaurants gastronomiques chics, des restaurants flamands – estaminets, aux micro-brasseries – vous avez l’embarras du choix à St Omer.

Les Marais de St Omer – l’Audomarois

Les marais de St Omer sont beaucoup de choses – des zones humides protégées, un refuge pour la faune, une ancienne communauté et un paradis de marché de jardin. Les gens ont vécu et cultivé dans les 3730 hectares de terre et d’eau répartis sur 15 communautés depuis des temps immémoriaux et c’est l’un des rares endroits en France où le courrier est encore livré par bateau.

Au milieu du VIIe siècle, le roi Dagobert des Gaules décida qu’il voulait que le nord de la France devienne chrétien et il envoya quatre moines pour mener à bien le travail d’évangélisation de son peuple. L’un des moines – Audomar (Omer en latin), devint évêque et donna son nom à la région de St Omer. Les trois autres moines se sont installés dans les forêts et les marais autour de St Omer et se sont donné pour tâche de cultiver la région. Le travail qu’ils ont commencé pour drainer les terres marécageuses a duré près de trois cents ans au total mais à la fin de cette période, les eaux de la rivière Aa ont été détournées vers la mer et la zone a été drainée et dégagée. Les marais Audomarois sont aujourd’hui les seules zones humides cultivées de France. Ils sont exploités par une quarantaine de maraîchers sur 440 hectares de terres et une cinquantaine de types de légumes y sont produits dont quelque 5 millions de choux-fleurs par an.

La région possède un écosystème étonnant, plus de 400 espèces de plantes ont été recensées, dont 38 sont protégées ; 490 espèces de champignons peuvent être trouvées; 220 espèces d’oiseaux dont une colonie de grands cormorans. C’est une région d’une beauté naturelle, d’une faune et d’une flore exceptionnelles. C’est aussi un endroit populaire pour les vacances – il y a beaucoup de campings et de maisons de vacances – la pêche et la navigation de plaisance.

La meilleure façon de visiter la région est en bateau et il existe de nombreuses options parmi les canoës (si vous vous sentez en forme), les chaloupes, les bateaux à moteur et les barques à fond plat avec des visites guidées. Pour plus de détails sur la façon de réserver les bateaux, consultez le site Web d’Isnor ci-dessous.

La promenade en bateau permet aux visiteurs de repérer des poissons, des oiseaux et des plantes. Alors que l’eau serpente le long de la périphérie de la ville de St Omer, vous pouvez même apercevoir la grande gare de St Omer à travers les arbres – un sentiment étrange que vous êtes dans deux mondes – l’un civilisé et habité par l’homme, l’autre ancien et éthéré.

Prenez vos jumelles pour tirer le meilleur parti de ce voyage, un pique-nique par une belle journée et bien sûr, des chaussures adaptées pour toutes ces montées et descentes de bateaux !

La Coupole a été construite comme une forteresse souterraine créée comme base pour fabriquer l’arme secrète d’Hitler – la fusée V2 et créée par l’organisation Todt. Un immense dôme, camouflé par les forêts environnantes, il mesure 5,5 m de large, a utilisé 55 000 tonnes de béton et mesure 72 m de diamètre ; il a été construit par des esclaves soviétiques et des spécialistes allemands. Il a été abandonné par les Allemands après de violents bombardements et laissé pourrir avant d’être nettoyé et ouvert au public en 1997.

C’est aujourd’hui un lieu de graphismes modernes, d’écrans tactiles et d’effets sonores et lumineux retraçant l’histoire de la guerre en France depuis l’invasion, la vie quotidienne, la résistance, la collaboration et la libération. La Coupole s’attache également à l’analyse culturelle, historique et scientifique des rapports entre science et guerre. Après la guerre, les scientifiques et spécialistes employés à La Coupole et au bunker Eperleques à proximité ont été capturés et ont travaillé pour des équipes scientifiques américaines dans leurs programmes spatiaux.

Planétarium

Avec un écran hémisphérique de 15 m de diamètre, un auditorium de 134 places et la dernière technologie audiovisuelle, le planétarium offre aux visiteurs un voyage spectaculaire aux confins de l’univers et autour de notre planète à partir de fin 2012 (pour plus de détails, consultez le site Web au dessous de). www.lacoupole-france.com

Le bunker d’Eperlecques, St Omer

Le Bunker d’Eperlecques, situé à l’orée de la forêt d’Eperlecques et à 5 km de St Omer est un spectacle impressionnant et le plus grand bunker du nord de la France. La construction de cet énorme bâtiment souterrain a commencé après qu’Hitler eut approuvé un programme d’armes secrètes à fabriquer – les fusées V1 et V2. Créé à partir de 130 000 tonnes de matériaux, haut de 22 mètres et couvrant 1 hectare, le bunker est une prouesse d’ingénierie et a été conçu pour être la première base de lancement des fusées V2 destinées à Londres et Amsterdam pendant la Seconde Guerre mondiale. Après avoir été bombardé en 1943, il a été utilisé à la place comme usine de fabrication d’oxygène liquide qui alimentait les moteurs de fusée V2.

Ouvert au public en 1973, le circuit vous emmène dans et autour du bunker ; il y a une rampe de lancement originale avec des fusées V1, beaucoup d’attirail militaire et de véhicules. www.leblockhaus.com

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L'équipe des Pépites de France.
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