Que voir et faire à Wimereux, dans le nord de la France

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Que voir et faire à Wimereux, dans le nord de la France

A moins de 30 minutes en voiture du port de Calais se trouve Wimereux, une station balnéaire Belle Epoque sur la Côte d’Opale. Il est cependant plus facile de s’y rendre en empruntant la “route 66” du nord de la France, ce qui peut prendre plus de temps car il est peu probable que vous puissiez résister à une escale. Vous roulerez sur des routes peu fréquentées, passerez devant des prairies et des pâturages où des vaches curieuses lèvent la tête. Vous traverserez d’authentiques villages de pêcheurs où vous pourrez acheter le poisson le plus frais fraîchement pêché dans les jardins de devant des pêcheurs et de leurs familles. Vous pourrez vous arrêter pour découvrir les mémoriaux et les musées. La D940 monte et descend les collines jusqu’à Wimereux, juste avant d’arriver à Boulogne-sur-Mer. Découvrez ce qu’il y a à voir et à faire à Wimereux, ce n’est pas grand, mais c’est beau.

Fantaisie Belle Epoque

La côte d’Opale a longtemps attiré les touristes, les célébrités, la royauté et la jet-set. Le président de Gaulle a passé ses vacances à Wissant à seulement 20 km de Wimereux. Charles Dickens adorait cette région en disant “si seulement ce n’était qu’à 300 milles plus loin… comme les Anglais en seraient ravis”. Un peu plus loin sur la côte, Le Touquet Paris-Plage était autrefois la capitale européenne de la jetset, abritant le plus grand hôtel que le monde ait jamais vu au début du XXe siècle. Impressionné par le glamour de la ville, Ian Fleming a écrit Casino Royale basé sur le casino du Touquet, et Sean Connery y a signé son premier contrat Bond quelques temps plus tard.

Wimereux est un peu plus calme que Le Touquet, mais ne manque pas de glamour. Ses villas Belle Epoque, de style anglo-normand, sont fantaisistes mais impressionnantes. Les façades décoratives sont peintes de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel et parsemées dans les rues qui mènent à la longue plage de sable.

A voir et à faire à Wimereux

Napoléon Ier est à l’origine du développement de Wimereux. Il a commandé la fondation d’une ville et d’un port pour sa Grande Armée, avec l’intention de conquérir l’Angleterre, juste de l’autre côté de la Manche et clairement visible par temps clair depuis la Côte d’Opale.

La plage surveillée est superbe, vaste et sablonneuse avec une cale rocheuse pour les barques où les enfants pêchent les crevettes. Mais ce n’est pas une ville balnéaire uniquement saisonnière, c’est résidentiel donc à quelques exceptions près, la plupart des endroits sont ouverts toute l’année. La promenade de Wimereux est un endroit merveilleux pour bien… flâner !

Il y a des activités sportives, de la voile et de l’équitation, ainsi qu’un superbe parcours de golf au sommet des falaises. La ville propose une programmation variée et culturelle dont un festival estival dédié aux moules qui prolifèrent le long de ce littoral. Il y a un marché hebdomadaire qui triple de taille pendant les mois d’été.

La ville reste résolument à l’ancienne française. Il n’y a pas de grandes chaînes de magasins ou de cafés. Il y a des boutiques et des magasins originaux, des cafés et des bars, des boulangeries et des pâtisseries. Le long du front de mer, il y a de plus grands restaurants. Dans un endroit privilégié surplombant la mer, vous trouverez l’Hôtel Atlantic de style Art Déco. Il a un style décontracté qui dément son statut d’étoile Michelin. Attendez-vous au poisson le plus frais et aux plats gastronomiques du restaurant étoilé du premier étage. A l’étage trouvé se trouve un bistrot non étoilé.

Le Canadien John McCrae est enterré à Wimereux où il mourut en 1918. L’auteur du poème obsédant “In Flanders Field” est honoré le 11 novembre de chaque année lorsque les enfants des écoles locales allument des bougies à sa mémoire et lisent son poème à haute voix.

Wimereux est une ville balnéaire relaxante et idéale pour s’évader, avec beaucoup de style et une base idéale pour explorer la région au sens large.

En savoir plus sur la région de la Côte d’Opale

Nausicaa, Boulogne-sur-Mer, l’un des plus grands et meilleurs aquariums d’Europe

Guide de Boulogne sur mer

Le Touquet Paris Plage

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