Style et saveurs provençales

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Style et saveurs provençales

J’ai une passion pour la Provence qui a débuté il y a de nombreuses années. Je vivais en France (à Toulouse dans le Sud-Ouest) et travaillais comme assistante dans un lycée pour la troisième année de ma licence de français. Le frère et la belle-sœur d’un de mes meilleurs amis habitaient à Sanary sur Mer dans le Var, et nous sommes allés passer le week-end avec eux. Je suis tombé amoureux des paysages spectaculaires que nous avons vus en venant de Marseille – puis Sanary a été une révélation complète. Lorsque j’ai finalement décidé d’acheter un appartement en Provence, je suis retourné à Sanary et j’ai été ravi de constater que la ville était à peu près la même – un petit port animé, regorgeant de boutiques et de restaurants intéressants. C’était l’endroit idéal pour une résidence secondaire et au cours de mon voyage en Provence, j’ai dressé une liste de mes cinq meilleures adresses.

Je pense que la Provence a vraiment de quoi stimuler tous les sens. J’aime le chant des cigales en plein chant dans la chaleur de l’après-midi ; le ciel bleu profond contrastant avec les collines vert foncé avec leurs affleurements rocheux déchiquetés ; l’odeur enivrante du romarin et de la lavande ; assis dans un café du port à regarder le monde passer avec la chaleur du soleil sur votre visage. C’est absolument parfait ! Et la Provence a tellement de variété – des villages perchés du Lubéron aux stations balnéaires glamour de la Côte d’Azur ; des belles Calanques près de Cassis aux marais de la Camargue.

Je suis un grand fan du département du Vaucluse. Mais pas tellement la région du Lubéron qui est devenue si envahie par les touristes ces dernières années – en partie à cause de Peter Mayle et de ses livres. Je préfère largement le quartier autour d’Avignon. Avignon est ma grande ville préférée en Provence. Et si vous y arrivez par une chaude journée de printemps avec les toits des édifices médiévaux se découpant sur le magnifique ciel bleu de Provence, je pense que vous comprendrez pourquoi. Il y a beaucoup de lieux historiques à visiter (y compris le fabuleux Palais des Papes) ainsi que des rues médiévales à explorer, de magnifiques boutiques à parcourir et de nombreux restaurants et cafés.

J’aime aussi la région magnifique et pittoresque autour des Dentelles de Montmirail – et les différents villages du Rhône tels que Gigondas, Séguret et Vacquéras – des villages endormis connus pour leur vin.

style provençal

Les Calanques entre Cassis et Marseille prennent ma troisième place – ces fjords calcaires avec leur eau cristalline et turquoise et entourés de pins méditerranéens sont tout simplement à couper le souffle. Et si vous êtes dans la région, vous ne devriez pas manquer une visite à Cassis – un petit port pittoresque avec des boutiques haut de gamme et une grande sélection de restaurants.

style provençalAix en Provence occupe la quatrième place sur ma liste. Alors que le shopping a baissé ces dernières années, avec moins de boutiques indépendantes qu’avant et plus de chaînes de magasins internationales, c’est toujours une ville agréable pour se promener et possède un fabuleux marché coloré.

Enfin, Le Castellet – une petite colline dans le Var, à quelques minutes en voiture de Bandol. Entouré par les vignobles de Bandol et avec vue sur la mer d’un côté et sur les montagnes de l’autre, ce petit village pittoresque vaut vraiment le détour. J’emmène toujours des visiteurs ici – et peu importe la fréquence de mes visites, les vues sont toujours à couper le souffle et le village n’a toujours pas perdu son charme pour moi.

Place à la gastronomie… La cuisine provençale est savoureuse et fraîche. Comme on peut s’y attendre avec sa situation méditerranéenne, la cuisine utilise de l’huile d’olive plutôt que du beurre, et l’ail et les herbes telles que le romarin et le thym sont abondamment utilisés. Les olives, les poivrons et les tomates se retrouvent dans la majorité des sauces étiquetées “provençales”, mais la cuisine provençale est bien plus que cela. De bons restaurants se trouvent partout, et beaucoup dans certaines des destinations touristiques populaires ont (à mon avis) compliqué leur offre avec des menus fusion et des recettes trop sophistiquées. Je ne pense pas qu’on puisse se tromper si l’on recherche des petits restaurants familiaux qui préparent des plats simples et savoureux dans l’ancienne tradition provençale.

style provençalQuoi que vous fassiez, ne quittez pas la Provence sans avoir goûté au moins une soupe de poisson – une soupe en purée absolument délicieuse toujours servie avec une garniture maison de croûtons, de mayonnaise à l’ail et au safran (rouille) et de fromage râpé. On râpe une gousse d’ail sur les croûtons, on étale de la rouille, on fait flotter quelques croûtons dans la soupe puis on saupoudre sur le fromage râpé. C’est un super rituel – et le résultat est absolument délicieux. D’autres spécialités provençales traditionnelles incluent la Daube de Bœuf à la Provençale (ragoût de bœuf riche cuit au vin rouge avec des olives et des tomates), les Moules Sètoise (moules cuites à la vapeur avec une sauce au safran et à la crème) et l’Agneau Provençale (gigot d’agneau avec une croûte de chapelure parfumée à romarin, thym et ail).

Enfin, il y a la question de ce qu’il faut acheter lors de votre visite en Provence. Pour moi, les trois domaines où la Provence excelle sont les tissus, la poterie et les savons.

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Les tissus provençaux – ou indiennes – ont été produits pour la première fois au XVIIe siècle en imitant les dessins de tissus importés d’Inde. Ces tissus, qui servaient à l’origine de châles pour femmes, sont désormais principalement utilisés pour la décoration intérieure, et sont des imprimés multicolores brillants aux motifs floraux et géométriques kaléidoscopiques. Vous verrez des nappes, des corbeilles à pain et des sacs dans tous les marchés et boutiques de la maison – tous fabriqués avec un style provençal inimitable. Assurez-vous simplement que vous n’achetez pas de tissu originaire de Chine – ma règle de base est que si c’est bon marché, ce n’est pas fabriqué en Provence. Marseille est célèbre pour ses savons – et vous serez surpris par la gamme de parfums différents disponibles dans les différentes boutiques de cadeaux de Provence. Du romarin ou du thym à la cannelle ou à l’orange chocolatée, ceux-ci font toujours d’excellents cadeaux. Enfin, la poterie provençale est justement célèbre dans le monde entier. La poterie artisanale – des tons traditionnels et discrets de la faïence aux dessins aux couleurs vives et plus modernes de producteurs tels que Festin Coquin – est disponible partout. Attention toutefois à ne pas craquer pour les importations chinoises que l’on trouve occasionnellement sur les marchés.

Par Sue Aitken, fan de Provence…

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