Un rêve devenu réalité au Touquet

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Un rêve devenu réalité au Touquet

Nous nous sommes assis au petit Café Le Copo au Touquet Paris-Plage sur la délicieuse Côte d’Opale (Nord Pas-de-Calais), en écoutant le groupe de la station voisine de Berck-sur-Mer. Moi, mon mari et notre ami antiquaire expatrié britannique Gary.

C’était le dernier dimanche d’août et nous venions au Touquet pour le week-end. Cette station balnéaire chic et chic du nord de la France est la destination secrète « évasion » des Parisiens et des Britanniques avertis. A moins d’une heure de route de Calais, il offre la chance d’une pause parfaite toute l’année. C’est un avant-goût de la France difficile à battre avec ses longues plages de sable doré et ses jolies villas Belle Époque, ses boutiques gastronomiques, ses fabuleux restaurants, ses superbes terrains de golf, son équitation, son tennis – je pourrais continuer encore et encore. Pour une petite station balnéaire, Le Touquet a du punch.

Non seulement cela, Le Touquet se targue d’organiser des centaines d’événements tout au long de l’année – il ne se passe jamais une semaine sans que quelque chose se passe et mon intérêt a été piqué par la brocante annuelle (marché aux puces – il y en a plus de 3000 par an dans le région !) qui a la réputation d’être un peu le paradis des chineurs.

Je n’ai pas besoin d’excuses pour visiter Le Touquet, j’adore son style art déco qui se manifeste en abondance – de la place du marché couvert aux glorieuses villas du début du XXe siècle, l’hôtel de ville et un peu partout où vous regardez. Toute la ville est comme un grand hommage au style art déco et fait allusion à son passé hédoniste en tant que terrain de jeu de choix pour les riches et les célébrités au début du 20e Siècle. Noel Coward, Marlene Dietrich, PG Wodehouse, Winston Churchill – ils ont tous adoré cette petite ville – pour la même raison que je l’aime aujourd’hui. Il a de la classe.

Donc, nous étions là, le groupe jouant “Peter Gunn” (pensez Blues Brothers). C’était couvert, la première fois depuis des semaines dans le nord de la France, mais tout le monde était souriant et heureux.

Des mamans s’arrêtaient avec des bébés dans des poussettes pour écouter le groupe, deux petites filles aux cheveux tressés dansaient dans la rue piétonne, et des vieux tapaient du pied, les bras croisés. Gary a fait remarquer que le mec cool qui jouait du tuba n’utilisait qu’une seule main et en effet il l’était – c’était ce genre de groupe.

Nous avons commandé trois grandes crèmes – nous espérons toujours avoir de grandes tasses de café à l’américaine, mais comme d’habitude, c’était un espresso fort miniature – dans une grande tasse!

Une vieille dame, minuscule et tordue, passait avec un panier et une baguette, des serveurs entraient et sortaient des tables et des chaises qui débordaient du Copo sur le trottoir. Les Parisiens cool, bronzés depuis un mois dans leurs résidences secondaires incroyablement chics et élégantes du nord, se sont assis et ont profité du dernier été avant La Rentrée (le retour à la normale… du travail, Paris) les hommes portant des chapeaux en cuir, des pulls roses noués avec désinvolture leurs épaules, les dames portant des foulards Hermès et des cabas chics.

“Parfois”, a déclaré Gary, “Cet endroit est comme vivre à Trumpton” et je sais ce qu’il voulait dire. Trumpton était une ville imaginaire qui figurait dans une émission pour enfants au Royaume-Uni, où l’horloge de la mairie indiquait l’heure « régulièrement, raisonnablement ; jamais trop vite, jamais trop lentement… » – la ville parfaite, celle qui a enflammé l’imagination des enfants.

Un homme est passé, il avait un tapis enroulé sous un bras et en équilibre sur le plâtre de Paris qui recouvrait son autre bras cassé – on nous a rappelé pourquoi nous étions là et nous sommes partis à la recherche de quelque chose d’unique avec un peu de l’histoire.

Étant donné que cette ville est une immense utopie art déco, j’espérais trouver quelque chose d’approprié et je n’ai pas été déçu car j’ai trouvé presque immédiatement un grille-pain immaculé des années 1930, puis un calendrier de bureau art déco en argent – en parfait état et à seulement quelques euros chacun.

Nous avons erré, parcouru, marchandé et acheté jusqu’à l’heure du déjeuner. Le restaurant étoilé Pavillon Michelin de l’hôtel Westminster (affectueusement appelé Le West par les locaux) est un coup de cœur mais soyons honnêtes, le choix est immense. Cafés de style trottoir, restaurants gastronomiques et raffinés, brasserie et traditionnels – il suffit de choisir le restaurant de son choix pour s’amuser !

Nous avons décidé sur un coup de tête d’aller au Pompier (6 rue de Metz). Juste à côté de la rue principale, cet endroit n’est pas touristique – c’est authentique et très sympathique. Les serveurs portent de longs tabliers rouges, criant des ordres au personnel du bar, balançant leurs plateaux avec précaire et avec style. Il semblait que nous n’étions pas les seuls à chercher la vraie affaire, l’endroit bourdonnait de blondes glamour et de messieurs bronzés buvant des apéritifs avant le déjeuner.

Un papy est entré dans le bar avec son jeune petit-fils, le serveur s’est penché vers le petit de quatre ans pour prendre la commande de la bière de papy et du jus du petit comme s’il était le client le plus important du lieu. Le vieil homme et le jeune enfant étaient assis sur la longue banquette rétro et avaient une conversation animée, séparés par soixante-dix ans mais sans s’en apercevoir.

Arrive une femme parfaitement coiffée et manucurée d’un certain âge, le serveur l’embrasse sur les deux joues « Ah Anita… mon Cherie » ; le barman a préparé un kir royale sans qu’un mot passe entre lui et le serveur et l’élégante Anita. Parfois j’ai envie d’être français comme ça.

Je me suis promené jusqu’au bar et l’un des serveurs a dit “Ah – je vous reconnais : The Good Life France !” C’était l’un des moments les plus surréalistes. “Je suis Franck” a-t-il dit “nous nous sommes rencontrés au France Show à Londres – j’aide juste mon ami Grégoire qui possède Le Pompier car il est tellement occupé aujourd’hui” et nous nous sommes serrés la main et nous nous sommes embrassés sur la joue, et juste comme ça – mon les rêves deviennent réalité.

Parfois, il ne s’agit pas seulement de grands monuments, mais de grands moments – ambiance et culture. Je n’ai pas seulement laissé mon empreinte dans le sable doré de la Côte d’Opale ce week-end, j’ai laissé un peu de mon cœur.

Le passé historique du Touquet – Le Royal Picardie Hotel où la royauté et les célébrités ont fait la fête

Le Touquet – Parfait week-end français

Office de Tourisme du Touquet site web où vous trouverez les détails des événements toute l’année

S’y rendre : P&O Ferries Le trajet Douvres-Calais prend 1 heure et 30 minutes

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