Un séjour randonnée en Vallée de la Dordogne

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Un séjour randonnée en Vallée de la Dordogne

Peut-être que tout voyage en vallée de la Dordogne devrait commencer par se gaver de barquettes de fraises fraîchement cueillies. C’est du moins ainsi que j’ai commencé mon exploration des beaux villages de la Vallée de la Dordogne…

J’étais arrivé à Beaulieu-sur-Dordogne le jour de la Fête de la Fraise, la fête de la fraise qui célèbre, eh bien, les fraises.

À cheval sur les eaux vert mousse de la Dordogne, Beaulieu-sur-Dordogne s’est avéré être l’introduction parfaite à ce qui allait arriver dans les prochains jours, car j’étais sur le point de me lancer dans une promenade autoguidée à travers la vallée de la Dordogne avec On Vacances à pied.

Une terre façonnée par une rivière

Vue depuis le pont d'un bateau traditionnel en bois sur la rivière Dordogne

La vallée de la Dordogne, dans la région de la Nouvelle-Aquitaine au sud-ouest de la France, juste à l’est de Bordeaux, porte le nom de la rivière qui la traverse. Parsemé de villages de contes remplis d’histoire, j’avais hâte de découvrir chaque recoin des falaises calcaires et des châteaux anciens dont j’avais tant entendu parler.

Pour faire connaissance avec le fleuve, j’ai embarqué à bord d’une gabare traditionnelle – un bateau à fond plat – et me suis laissé charmer par le fleuve. Le capitaine a fièrement déclaré être le “plus beau fleuve du monde!”

Certains pourraient dire que la beauté est dans l’œil du spectateur, car la Dordogne n’a pas la sauvagerie de la Loire et le bleu glacial électrique du Rhône. Ce n’est certainement pas considéré comme une rivière “excitante”, mais il y a un certain calme et une certaine sérénité dans le doux courant vers l’ouest vers l’océan Atlantique qui vous attire.

Alimenté par des fraises et la certitude réconfortante que mes bagages seraient transportés en toute sécurité jusqu’à mon logement pour la nuit, je me suis mis en route.

De beaux villages à profusion

Cascade en Dordogne au village d'Autoire

Avec seulement quatre jours pour découvrir la région, c’est par le village d’Autoire que j’ai commencé ma balade, en lieu et place de Beaulieu. Mon itinéraire me ferait suivre à peu près les courbes de la Dordogne, dans et hors des lits de vallée, de haut en bas des falaises abruptes, à travers des terres agricoles et des villages qui peuvent ou non s’inscrire comme un point sur Google Maps.

Mon guide et chauffeur m’ont déposé dans le centre médiéval d’Autoire avant de disparaître avec mes bagages en direction de Carennac. Tout comme Beaulieu-sur-Dordogne, c’est un autre village de la collection Plus Beaux Village de France, et certainement aussi joli qu’un tableau. J’ai suivi la feuille de route et je me suis vite retrouvé dans des pistes étroites de la vallée en direction d’une cascade, avant de monter un chemin rocheux escarpé jusqu’au Château des Anglais (qui n’a rien à voir avec les Anglais en fin de compte). Il s’accroche à la falaise comme un nid d’aigle.

Sans être à pied, je n’aurais pas découvert ces lieux et encore moins pu profiter du point de vue qu’offre le château sur la vallée environnante. C’était la plus parfaite des journées, avec un ciel bleu sans nuages ​​contre les collines verdoyantes, des groupes de villages en contrebas. À peine une heure après le début de mon voyage, j’étais déjà sous le charme.

Errer et s’interroger

Panneaux indicateurs à un carrefour dans la campagne de Dordogne

Ce qui m’attire dans la marche autonome, c’est que je suis capable d’être un peu autonome. Alors que le pack de marche fournissait les cartes et les directions les plus récentes, j’apprécie le processus de me perdre, puis de retrouver mon chemin. La possibilité de choisir, quand bon vous semble, un chemin plus long ou plus court, peut révéler différentes expériences au voyageur.

Étant donné l’option, j’ai presque toujours choisi la route la plus sauvage. Cela m’a amené à me promener dans les forêts et les prairies afin d’être aussi proche que possible de la nature. J’étais seul, oui, mais pas aussi seul qu’on pourrait le penser. La nature était tout autour de moi et l’air était riche du parfum des acacias et des roses. Les abeilles bourdonnaient, les papillons voletaient. Des buses tournaient au-dessus de ma tête et la forêt résonnait du bruit des pics. Des cerfs, des renards, des lapins et même un hibou m’ont accompagné tout au long de ma promenade.

Bien que certains puissent s’inquiéter du concept de promenades “autoguidées”, il n’y a rien à craindre. Au début de ma promenade, j’ai consciencieusement vérifié et revérifié les directions et les cartes au cas où je me tromperais de direction. Cependant, juste après le début de ma marche, j’ai abandonné le besoin de contrôler et j’ai simplement suivi les sentiers de randonnée affichés le long des arbres et des poteaux télégraphiques. Je n’ai vérifié le texte de mon guide qu’occasionnellement pour confirmer les détails.

Il y a quelque chose de très spécial de pouvoir marcher seul à travers des forêts de contes, des pistes au sommet de falaises et des chemins de campagne bordés de murs de pierre recouverts de mousse. En passant dans des communes si pittoresques et calmes, le craquement de mes chaussures de randonnée sur le gravier semble pénétrer chaque fenêtre d’un village endormi. Au cours de ce voyage le long de la route du fleuve, j’ai savouré d’être complètement immergé dans une si belle partie rurale de la France.

Rocamadour et belles villes

Bâtiments au sommet d'une falaise abrupte et construits sur ses flancs à Rocamadour, vallée de la Dordogne

Ayant séjourné dans la jolie La Petite Auberge à Carennac, ma visite m’a emmené à Floirac avant de progresser vers Meyronne pour séjourner dans un ancien château juste au bord de la rivière. De là, j’ai pu observer de près la rivière et les falaises calcaires environnantes.

Quelle vue.

Ma promenade s’est finalement terminée dans l’impressionnant village de Rocamadour, avec ses grandes églises et chapelles construites dans les falaises. C’est sur la route de pèlerinage, le “Chemin de Saint-Jacques” et c’est un lieu d’importance religieuse, on pense que des miracles se produisent ici. Les 216 marches menant au complexe médiéval d’églises, de chapelles et de cours sont dures pour les genoux mais en valent la peine.

De toute son histoire et ses histoires, j’ai été le plus intrigué par la petite chapelle dédiée aux joueurs de rugby blessés dans cette région célèbre pour son amour du rugby.

Au dîner sur le balcon de mon hôtel, en regardant le soleil du soir laver la falaise d’un rouge doré, j’ai ressenti un sentiment d’accomplissement. Il y a beaucoup plus à découvrir dans la vallée de la Dordogne, mais à pas lents et réguliers, j’ai appris à la connaître intimement, et l’expérience a été vraiment édifiante.

Amy McPherson était hébergée par www.onfootholidays.co.uk

Amy McPherson est une écrivaine de voyage basée à Londres dont le travail a été présenté dans des publications internationales. Les chats, le cyclisme et la nourriture figurent en bonne place dans ses écrits et son blog à : www.footprintsandmemories.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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