Un touriste accidentel au Festival d’Avignon

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Un touriste accidentel au Festival d'Avignon

Alors que notre taxi pénétrait dans les remparts d’Avignon, il était évident qu’il se passait quelque chose. J’avais vu en ligne qu’un festival commencerait le lendemain de notre arrivée, mais je n’y avais pas beaucoup réfléchi. J’ai juste pensé que c’était bien qu’il y ait un petit festival en cours. Mais, de la fenêtre de notre taxi, mon mari et moi avons été étonnés de voir toute la ville recouverte d’affiches. Chaque surface plane était recouverte et lorsqu’elles étaient pleines, des ficelles étaient suspendues aux arbres et aux panneaux de signalisation pour faire de la place pour encore plus d’affiches. Lorsque le chauffeur de taxi nous a informés que c’était le fameux festival de théâtre d’Avignon qui commencerait le lendemain matin, mes pensées de lavande se sont envolées par la fenêtre. Nous avions prévu d’utiliser Avignon comme base pour voir les champs de lavande en pleine floraison dans les environs, mais les plans peuvent être modifiés !

Avignon – Le Plus Grand Théâtre du Monde

affiches-du-festival-d-avignongA Avignon, nous nous sommes assis sur une place et avons regardé les affiches, pour la plupart jeunes, au travail. Plus tard, nous avons découvert qu’ils étaient des interprètes dans les émissions dont ils faisaient la publicité. Le lendemain matin, ces mêmes personnes distribuaient des dépliants et parlaient à tous ceux qui voulaient écouter de leur merveilleux spectacle. Parfois en costume, parfois en chantant ou en jouant d’un instrument. De petits groupes ont fait des « dégustations » dans la rue pour inciter les gens à venir voir leur production. L’ambiance était électrique et très carnavalesque.

Les interprètes étaient si enthousiastes à parler de leurs spectacles et je suis tellement “facile à vendre” que j’ai de la chance qu’ils ne vendaient pas de billets dans la rue. J’en aurais acheté beaucoup trop. Avec plus de 1300 spectacles par jour, il fallait être sélectif.

Pendant le festival, la ville d’Avignon se transforme en un théâtre géant. Il y a 132 salles utilisées pour les spectacles. Gymnases, églises, garages – tout espace approprié est mis en service. Chacun de ces théâtres organise chaque jour une succession de représentations avec seulement quelques minutes entre les représentations. Avec un temps d’installation minimal, les accessoires de scène sont réduits à l’essentiel.

Le Festival d’Avignon, c’est en fait deux festivals qui se déroulent simultanément, le IN et le OFF. Le festival IN a débuté en 1947 et est parrainé par le gouvernement, la ville et des groupes artistiques. Les artistes IN ont tendance à être plus connus et à travailler dans des conditions professionnelles, réalisant en moyenne 7 spectacles pendant les 3 semaines de festival. Ils n’ont généralement pas besoin d’être dans la rue pour faire venir les gens à leur spectacle.

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Le festival OFF a débuté en 1965 et est ouvert à tous ceux qui peuvent se permettre de venir payer une salle. Ceux qui viennent au OFF sont des artistes qui croient avoir quelque chose de spécial à offrir au public et qui peuvent espérer être « découverts » au festival. Ces gens apportent une énergie incroyable à cette ville. Ils savent qu’ils doivent sortir tous les jours et convaincre les gens que leur émission vaut la peine d’être vue, car si personne ne vient, ils devront peut-être la fermer plus tôt. Ces artistes présentent un spectacle par jour pendant 3 semaines, souvent sans temps mort. Et ils travaillent tout aussi dur quand ils ne sont pas sur scène. Chaque jour, ils sont dans la rue à faire des affaires. Avec plus de 1300 spectacles, la compétition est rude, il n’y a pas de temps pour se détendre. Leur énergie semble sans limite et la canicule que nous avons connue durant notre séjour ne semble pas du tout les affecter.

Le catalogue du festival OFF fait 1 pouce (2,5 cm) d’épaisseur et contient quelque chose pour tout le monde. Le choix est écrasant, mais a été facilité par l’index qui regroupe les émissions en catégories. Recherche par artiste, style, époque, lieu, public, etc. Sous « public », il y a même une section pour « non francophone ». Ce sont des spectacles qui peuvent contenir beaucoup de musique ou de danse ou être très visuels – des spectacles que quelqu’un qui ne parle pas français pourrait quand même apprécier sans comprendre les paroles.

J’ai tendance à aimer les classiques, alors j’ai persuadé mon mari de voir Shakespeare Songe d’une nuit d’été et Cyrano de Bergerac, et avec une petite interprétation chuchotée de temps en temps, comme il ne parle pas français, ça allait. Bien que, pour être honnête, je pense que le fait qu’il y ait eu une vague de chaleur à l’extérieur et que les théâtres soient climatisés aurait pu avoir quelque chose à voir avec son plaisir. Nous sommes également allés à d’autres spectacles qui étaient principalement musicaux et faciles à comprendre. Nous avons vu 8 spectacles en 4 jours et nous avons même eu le temps de faire une excursion d’une demi-journée pour voir les champs de lavande. Nous avons passé un merveilleux moment inattendu au Festival d’Avignon. C’était ce que les Français appelleraient un heureux hasardun “heureux accident”.

Informations Complémentaires:

Le Festival d’Avignon se tient chaque mois de juillet. Les spectacles durent entre 1h et 1h30 et coûtent environ 10-15€. Il y a une carte que vous pouvez acheter à l’office de tourisme pour 16€ qui vous donne 30% de réduction sur tous les frais d’entrée.
Pour plus d’informations, voir : http://www.festival-avignon.com/fr/

Margo Lestz blogue sur curieuxrambler.com et est l’auteur de Curious Histories of Nice, France and French Holidays and Traditions and Curious Histories of Provence – disponible auprès de : curieuxrambler.com/margos-books

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