Une petite pause à Calais et dans le nord de France

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Une petite pause à Calais et dans le nord de France

Étant la partie la plus proche de la France de l’Angleterre, Calais est depuis de nombreuses années le port d’entrée préféré de ceux d’entre nous qui traversent la Manche, que ce soit pour une journée de shopping, un week-end ou un séjour encore plus long dans cette partie plutôt hors des sentiers battus. du pays.

C’est un endroit où les gens s’assoient à la terrasse des cafés en dégustant un verre de pastis et où les restaurants servent de la bonne nourriture – y compris Le Channel où Madame Crespo continue de saluer tout le monde avec un bisou sur la joue. Et, la région a de nombreuses surprises qui valent la peine d’y rester. La dentelle et le fromage ne sont que deux d’entre eux, et puis il y a le relativement nouveau musée du Louvre de Lens et les sites de la Première Guerre mondiale qui font qu’un séjour ici est incontournable.

Dentelle et Vin à Calais

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Beaucoup d’entre nous n’apprécient pas que Calais ait été le centre de l’industrie de la dentelle française depuis le début des années 1800. Une grande partie des machines utilisées étaient fabriquées à Nottingham et introduites illégalement en contrebande. À son apogée, plus de 40 000 personnes étaient impliquées dans la fabrication de la dentelle. Les machines ont été modifiées pour permettre une fabrication industrielle de la dentelle qui correspondait à la qualité de la variété faite à la main. En effet aujourd’hui cette région assure encore 80% de la production mondiale de dentelle. Il est très demandé par certains des plus grands noms du monde de la mode.

le Cité de la Dentelle et de la Mode (Centre International de la Dentelle et de la Mode de Calais) a ouvert ses portes en 2009 et est installé dans un bâtiment qui lui donne un air d’authentique usine dentellière du XIXe siècle, rehaussé d’une extension en verre futuriste. Un musée époustouflant, très pratique avec une vaste histoire de l’industrie de la dentelle et il y a des métiers à tisser et des vitrines vitrées avec 3000 articles de mode.

À seulement 10 miles au sud de Calais se trouve le village d’Ardres, un joli village médiéval préservé. C’est ici dans la Rue de L’Arsenal que vous trouverez Collection des Vins Boursots, détenu et exploité par le suave Guy Boursot qui, malgré son nom, est un Anglais. Il possède une vaste connaissance de l’industrie du vin, acquise en grande partie en travaillant dans certaines des principales sociétés viticoles du Royaume-Uni.

Il raconte une histoire amusante sur la façon dont un Anglais ouvrant un magasin de vin en France a été reçu par les habitants. Maintenant, 10 ans plus tard, bon nombre de ces habitants sont ses clients heureux. La faible taxation du vin français rend l’achat en France d’une grande valeur pour les Britanniques. J’ai dégusté d’excellents vins et un arrêt chez Boursot que ce soit pour une bouteille ou pour six mois de ravitaillement est fortement recommandé.

Saint Omer historique

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Si vous avez le temps, arrêtez-vous à Saint Omer en revenant à Calais, si c’est un samedi matin, il y a un super marché mais c’est une ville qui est géniale à tout moment. C’est aussi là que vous trouverez à proximité de la superbe Château Tilques. Un bâtiment en briques rouges du 19ème siècle, il se trouve dans son propre parc vallonné impeccablement entretenu. C’est un hôtel français classique de style ancien mais avec toutes les commodités du 21e siècle. Après les apéritifs et canapés servis au château, les repas se prennent au restaurant attenant Le Vert Mesnil installé dans un ancien 17e écurie du siècle. Il y a un excellent menu et le bœuf salé finement tranché est recommandé, ainsi que le plat de poulet français classique et la tarte à la bière de spécialité locale. Après un repas dans ce restaurant gastronomique, vous dormirez certainement bien dans les lits massifs et très confortables.

Lens ville d’Art, monuments aux morts et fromage

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A seulement 45 minutes de Calais se trouve la ville de Lens, cette ancienne cité minière abrite un véritable incontournable. Le Louvre-Lens est un magnifique musée moderne ; ouvert en 2012, il présente des objets de la collection du célèbre musée du Louvre à Paris. L’objectif principal du musée est la Time Gallery, un immense cintre sans fenêtre mais très lumineux et bien éclairé comme un bâtiment où rien n’est suspendu aux murs et vous emmène d’environ 3500 avant JC jusqu’aux œuvres d’art du 19ème siècle.

Il y en a pour tous les goûts ici, de grandes mains sur les écrans tactiles et une chance d’observer les futures expositions restaurées par des experts sur place.

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C’est bien sûr une zone où de nombreuses tranchées de première ligne de la Première Guerre mondiale ont été établies et vous passerez devant de nombreux cimetières militaires : français, allemands, britanniques et canadiens, tous à moins d’un mile ou deux les uns des autres. Le Ring of Remembrance est une expérience très sombre et émouvante et un mémorial relativement nouveau. Un anneau géant de murs noirs bordés de panneaux de bronze gravés des noms de près de 600 000 personnes qui ont perdu la vie de tous côtés dans cette partie de la France. A côté se trouve l’un des plus grands cimetières français et le très visité Mémorial de Notre Dame de Lorette. A quelques centaines de mètres se trouve le Lens 14-18 Centre Guerre et Paix; ouvert en 2015, il y a quelques rappels graphiques des horreurs de la guerre.

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La France est bien sûr connue pour ses fromages et Lens possède une succursale de la fromagerie du célèbre affineur français Philippe Olivier dont beaucoup viennent du Pas de Calais. Essayez un chèvre doux onctueux ou un Cœur d’Arras décapant en bouche pour un vrai contraste de goûts. Si le déjeuner est sur votre menu, le Restaurant Al Fosse 7, un restaurant traditionnel de mineurs qui tire son nom de la fosse n° 7 à proximité est excellent, bonne cuisine, accueil chaleureux et ambiance formidable. Et si vous avez besoin de quelque chose pour le laver, arrêtez-vous au Page 24 brasserie qui a un grand centre d’accueil – et ils sont très généreux avec leurs échantillons. Un conseil : si vous visitez la brasserie, ne goûtez pas le vin d’orge ou vous risquez de ne pas vous réveiller à temps pour vous rendre au restaurant pour le dîner.

Voyager avec DFDS – 10 traversées en ferry par jour entre Douvres et Calais et deux nouveaux navires sur la route en font une partie confortable et amusante de vos vacances.

Office de Tourisme du Pas de Calais

Peter Jones est photographe et écrivain indépendant. Il ne compte plus le nombre de fois qu’il s’est rendu en France mais n’a jamais oublié d’avoir rencontré Bridget Bardot dans un ascenseur à Paris en 1968. www.jonesphotos.co.uk

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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