Villa et Jardins Ephrussi de Rothschild, Provence

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Villa et Jardins Ephrussi de Rothschild, Provence

Sur la péninsule rocheuse et balayée par les vents de Saint-Jean-Cap-Ferrat de la Côte d’Azur, se trouve un des plus beaux jardins à la française. La villa et les jardins d’Ephrussi de Rothschild sont élégants, sophistiqués et d’une beauté époustouflante…

Je visite la Villa & Jardins Ephrussi de Rothschild par un chaud début d’après-midi et peu de visiteurs s’y trouvent. Je dérive à travers des allées de jardin parfumées, voyant souvent à peine une autre âme et ressentant vivement la tranquillité du cadre. Jusqu’à ce que j’atteigne les fontaines musicales qui s’animent sans prévenir, toutes les 20 minutes, atteignant un crescendo joyeux et éclaboussant avant de se retirer dans l’eau sans ondulation. Très amusant pour les enfants et les grands enfants.

villa et jardins ephrussi rothschild

Il y a neuf jardins sur la propriété de neuf acres à flanc de colline, surplombant la baie de Villefranche, tous avec des thèmes radicalement différents mais qui coulent de manière transparente de l’un à l’autre. Ils vont du provençal au japonais, espagnol et florentin.

Construite sur la partie la plus étroite du promontoire, la villa Ephrussi de Rothschild est aussi l’une des plus belles de la région. Il contient les collections d’art de Béatrice de Rothschild et ses effets personnels, qui sont ouverts au public. De nombreuses pièces sont conservées telles qu’elle les a laissées, contenant des antiquités exquises.

Histoire de la Villa et des Jardins Ephrussi de Rothschild

Béatrice Ephrussi Rothschild

Un peu de contexte : Née en 1864, la très intelligente Béatrice était la fille du banquier et grand collectionneur d’art le baron Alphonse de Rothschild. A 19 ans, elle épouse Maurice Ephrussi, un banquier parisien ami de ses parents et de 15 ans son aîné. Le mariage a été une tragédie pour Béatrice, car elle a attrapé une grave maladie de Maurice (pas de points pour deviner ce que c’était !) qui l’a empêchée d’avoir des enfants. Maurice, joueur compulsif, était endetté de plus de 12 millions de francs or en 1904 (environ 30 millions d’euros aujourd’hui). La famille Rothschild, inquiète, voulait qu’il sorte de la vie de leur fille et a poursuivi Maurice en justice. Ils obtiennent gain de cause et, en juin 1904, après 21 ans de mariage, Béatrice et Maurice sont séparés.

L’année suivante, le père de Béatrice décède. Elle hérita d’une immense fortune et décida de construire la Villa Ephrussi de Rothschild. Celui-ci devient sa résidence d’hiver à partir de 1912. Elle y résidera plus de 10 ans, durant lesquels elle partagera son temps entre Paris, Monaco et Deauville. C’était une femme résolument moderne et légèrement excentrique. Dévoué à ses chiens de compagnie, elle a invité des invités à leur “mariage”. Elle conduisait parfois sa propre voiture, jouait au tennis et assistait à des matchs de boxe. En 1933, Béatrice lègue sa villa et toutes ses collections d’art à l’Académie des Beaux-Arts. Elle est décédée un an plus tard.

jardins ephrussi rothschild

Les jardins prennent tout leur sens après 1934. Louis Marchand, peintre, passionné de botanique et dessinateur de jardins est chargé de restaurer le parc de la villa. Il décide de niveler le terrain, de redonner vie aux bassins d’ornement et d’aménager des jardins thématiques. En trois ans, il crée un complexe de jardins. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Cap Ferrat a été abandonné et miné. La villa est restée vide et les jardins sont devenus un désert. Mais Marchand y retourne en 1945 pour reprendre ses travaux et leur redonner leur splendeur d’avant-guerre.

Et les jardins restent splendides. L’esprit flamboyant et les intérêts divers de Béatrice sont vivants dans tous les éléments : une émeute de roses roses (sa couleur préférée) dans le jardin à la française, un assortiment de gargouilles et de colonnes dans le jardin de pierre, le reflet serein du bassin à l’espagnole. , des plantes provençales rares et piquantes, et une grotte et un grand escalier dans la partie florentine Après plusieurs heures de marche, même moi je dois m’asseoir, et je me retire dans l’élégant salon de thé/restaurant qui était autrefois la salle à manger de Béatrice. Il sert des déjeuners légers et des thés et des pâtisseries l’après-midi, même si je prends juste le thé – c’est près du coucher du soleil et trop près de l’heure de l’apéritif et des canapés !

Ephrussi Rothschild

Informations pratiques pour la Villa et les Jardins Ephrussi

La Villa & Jardins Ephrussi de Rothschild sont ouverts tous les jours, toute l’année de 10h à 19h en semaine en été, de 10h à 18h en semaine et jours fériés ; et horaires réduits les autres saisons – uniquement les après-midi en hiver.

Si vous venez en train, la gare la plus proche est Beaulieu-sur-Mer puis en bus, prenez les lignes 81 et 100.

Informations sur les billets, les horaires et plus encore sur le Site de la Villa et Jardins Ephrussi de Rothschild (Version en langue anglaise)

Heather Tyler est une auteure, rédactrice et blogueuse néo-zélandaise/australienne sur tastefortravel.com.au

Voir aussi : Eze, une belle ville perchée près de Beaulieu-sur-Mer

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