5 sites incontournables de la Seconde Guerre mondiale en Normandie, France

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5 sites incontournables de la Seconde Guerre mondiale en Normandie, France

Pour comprendre à quoi ressemblait vraiment la Seconde Guerre mondiale, vous devez faire un voyage en Normandie, en France, pour voir où certains des événements les plus monumentaux ont eu lieu. Le tournant de la guerre s’est produit dans cette région et les sites de bataille sont méticuleusement préservés avec de nombreuses reliques. Il fait de la Normandie un passage obligé pour connaître et comprendre ces événements historiques.

Rien ne se compare à se tenir sur des sites de guerre comme les plages de Normandie avec un guide donnant vie aux événements historiques en racontant les détails complexes de ce qui s’est passé dans les lieux où ils se sont produits. VoyageUSAFrance propose d’incroyables circuits de plusieurs jours dans la région. Il y a tellement de sites à visiter et la plupart des gens n’ont pas le temps de tous les voir en un seul voyage. Mais certains sont tout simplement incontournables. Voici le top 5 des sites WW2 incontournables de TripUSAFrance en Normandie :

Plage d’Omaha

Plage de sable large à Omaha Beach, Normandie

Omaha Beach est l’une des plages où les forces américaines ont débarqué lors de l’invasion alliée de la France. C’est aussi là que s’est déroulée la bataille la plus sanglante. Ce fut le tournant de la guerre lorsque les Alliés franchirent le « mur de l’Atlantique » d’Hitler et pénétrèrent en France. Alors que vous avez peut-être vu les images puissantes de Robert Capa et lu les mots d’Ernie Pyle décrivant les événements survenus le 6 juin 1944, rien ne vaut l’impact de marcher là où les soldats ont débarqué pour libérer la France de l’occupation allemande.

Personnes avec un guide regardant des photos de guerre d'Omaha Beach, Normandie

En regardant les collines, il est facile d’imaginer la difficulté que les hommes ont rencontrée pour capturer la plage. La zone principale couvre à peu près 1,5 miles. Mais, on estime que l’Allemagne avait assez de puissance dans les collines pour décharger 100 000 coups par minute. Alors que vous regardez de l’autre côté de l’eau aujourd’hui, une scène paisible se déroule avec peu d’indices des sacrifices consentis par ces braves soldats.

Longues sur mer

Artillerie et bunker abandonnés après la Seconde Guerre mondiale et conservés à Longes-sur-Mer, Normandie

C’est l’un des sites les plus authentiques que vous puissiez visiter en Normandie. Merveilleusement restaurée et conservée, la région ressemble à ce qu’elle était lorsque les troupes alliées sont arrivées le long de cette partie de la côte. Sur quatre bunkers allemands d’origine, trois restent en bon état de conservation. Ce sont les seuls bunkers qui restent en France qui abritent encore les canons originaux de 150 mm, placés là pour éloigner les navires entrants. Sur le site, il y a des bunkers de défense aérienne et terrestre plus petits ainsi qu’un poste de commandement où les ordres de tir étaient donnés.

La vue des canons massifs entourés de murs de béton de 5 à 6 pieds d’épaisseur est étonnante. Il vous permet de développer une compréhension approfondie des efforts déployés pour tenir la France. L’armée d’Hitler avait passé plus de deux ans à construire ces défenses, et bien d’autres semblables, le long de 1 670 milles de la côte atlantique en Europe. Cependant, les troupes alliées ont réussi à pénétrer le « mur de l’Atlantique » contenant plus de 1,2 million de livres d’acier et 17 millions de mètres cubes de béton. Ce fut la plus grande invasion maritime de l’histoire militaire.

Ce site a été capturé par des soldats du Devonshire Regiment le 7 juin. Une visite guidée révèle des détails complexes sur l’histoire et le rôle joué dans la bataille du jour J. Après la guerre, la plupart des défenses et fortifications du mur de l’Atlantique ont été rapidement démantelées. Naturellement car ils ont servi de souvenir douloureux du passé. Ici cependant, les défenseurs de l’environnement ont travaillé sans relâche pour préserver ce site afin que nous nous souvenions des leçons apprises pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pointe du Hoc

Célèbre monument pointu au Point-du-Hoc, Normandie, théâtre de la bataille de la Seconde Guerre mondiale

Ce site fait partie de notre liste car c’est là que s’est déroulée la célèbre opération US Ranger, décrite dans le film “The Longest Day”. Point stratégique, les Allemands construisent un important complexe de batteries de canons d’artillerie. Ils avaient une portée de 12,5 miles et pouvaient tirer sur les navires entrants. Ils pourraient également rejoindre les plages d’Omaha et d’Utah.

Le lieutenant-colonel James E. Rudder, âgé de 34 ans, s’est vu confier la lourde tâche d’atterrir sur les plages situées sous la batterie d’artillerie. À marée basse avec 225 Army Rangers. À l’aide de cordes et d’échelles, ils ont escaladé une falaise de granit de plus de 100 pieds pour faire taire les canons au milieu d’une forte résistance au sommet. À l’époque, un officier du renseignement faisant partie de l’état-major a déclaré: «Trois vieilles femmes avec des balais pourraient empêcher les Rangers d’escalader cette falaise». Le lieutenant-général Omar N. Bradley écrivit plus tard : “Aucun soldat sous mon commandement ne s’est jamais vu souhaiter une tâche plus difficile que celle qui a incombé au commandant de cette force provisoire de Rangers, âgé de trente-quatre ans”.

L’une des clés de la victoire alliée ici est qu’ils savaient qu’ils devaient capturer l’artillerie située au sommet de la colline. Un échec entraînerait la mort de nombre de leurs frères d’armes à Omaha Beach. A la fin de l’assaut, il ne reste que 90 hommes. De nombreuses vies ont été sauvées grâce à leur bravoure. En explorant ce site tout en écoutant les détails de la bataille, vous ne pouvez qu’être étonné de leur courage.

Cimetière américain de Normandie

De nombreux visiteurs en Normandie décrivent le cimetière américain de Normandie comme le plus puissant de tous les sites de la Seconde Guerre mondiale qu’ils visitent. C’est ici que 9 386 patriotes américains sont enterrés. 1 557 autres personnes toujours portées disparues sont également honorées. En vous promenant dans les allées immaculées du cimetière situé en haut d’une colline surplombant Omaha Beach, il est impossible de ne pas se sentir ému par la tragédie d’une telle perte. Pour une expérience vraiment émouvante, dirigez-vous vers les deux mâts de drapeau devant le bassin réfléchissant vers 16h45 (pendant les mois d’été) pour assister à la cérémonie du drapeau et écouter l’appel du clairon “Taps”.

Arromanches les Bains

Plage d'Arromanches-les-Bains, en Normandie, où l'on peut encore voir les vestiges du port de la Seconde Guerre mondiale

Si vous pouviez remonter le temps avant l’invasion du jour J, vous découvririez alors Arromanches-les-Bains comme une ville thermale de luxe remplie de touristes. Tout cela a changé lorsque l’attaque a eu lieu. Ce site était la clé du soutien des armées britanniques et américaines après leur débarquement en France. Les ingénieurs ont construit un port artificiel pour approvisionner les troupes et faire venir des machines. Les vestiges du port restent visibles et des pièces sont exposées dans la région et dans les musées.

Connu sous le nom de Mulberry Harbour, il a également été appelé Port Winston après Winston Churchill. Si vous ne partez pas avec un guide, vous devriez visiter le Musée du Débarquement dans la ville. Il abrite une exposition extraordinaire où vous pourrez en savoir plus sur les travaux époustouflants nécessaires à la création du port. 2,5 millions d’hommes, 500 000 véhicules et 4 millions de tonnes de ravitaillement transitent par ce port.

Pour une expérience complète de la visite de sites avec un guide local compétent qui donnera vie à l’histoire, Circuit découverte de la Normandie par TripUSAFrance vous emmènera sur les 5 sites de la Seconde Guerre mondiale et vous plongera dans l’histoire, la culture et la gastronomie de la région. La visite comprend également le Mont Saint-Michel, la maison et le jardin de Monet, Honfleur, Rouen, la Tapisserie de Bayeux, des marchés, de fabuleux restaurants et bien plus encore…

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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