Aqueduc romain du Pont du Gard France

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Aqueduc romain du Pont du Gard France

A la découverte de l’aqueduc du Pont du Gard sur la longue voie romaine d’Uzès, Lucy Pitts trouve une région d’une beauté exceptionnelle au rythme lent et doux et un délicieux hôtel du XVIIe siècle dans le sud de la France…

Si jamais vous avez la chance de vous retrouver à Montpellier ou dans l’une de ses villes voisines, vous devez trouver le temps de vous évader dans la campagne vallonnée du Languedoc et en particulier du Gard à l’Est. C’est le paysage des vallées profondes et des gorges et de la garrigue caractéristique, ce tapis de garrigue gris-vert odorant qui s’accroche aux collines escarpées et calcaires. C’est la quintessence de la Méditerranée française, poliment interrompue par des vignobles gémissant de fruits, des oliveraies, des maisons basses en pierre qui brillent au soleil et les longues routes droites bordées d’arbres que vous attendez de cette partie de la France.

Et malgré sa prétention indéniable à une époque médiévale, c’est une région qui est également imprégnée de l’influence des Romains et jamais ces fantômes romans n’ont été plus apparents, que dans l’une des attractions les plus remarquables de la région, ce magnifique aqueduc connu sous le nom de Pont du Gard.

L’aqueduc du Pont du Gard France

Ce géant d’un chef-d’œuvre d’ingénierie mesure 3 étages et 50 mètres de haut, 2 000 ans et le plus grand de tous les aqueducs romains construits en 5 ans pour alimenter la soif romaine de luxe. Il se tient scintillant dans la chaleur stérile contre des kilomètres de paysage préservé et au mépris total des siècles.

Une visite au musée de l’aqueduc, où tous les guides ont une compréhension passionnée et approfondie de son histoire, aide à évoquer à la fois la sueur violente et le labeur des esclaves qui l’ont construit dans la chaleur inévitable et le style de vie somptueux de ceux qu’il a servis. 5 siècles. Et prenez un guide pour le cours supérieur de l’aqueduc qui surplombe les gorges à couper le souffle de La Gardon et promenez-vous là où l’eau coulait autrefois de la source de l’Eure près d’Uzès jusqu’aux fontaines et thermes des riches Romains de Nîmes. Si jamais un monument a capturé l’esprit et l’essence d’une époque, c’est ici et c’est un endroit à savourer et à absorber.

vue sur la pointe du gard

Et si vous avez le temps, essayez d’explorer quelques-uns des 370 km de sentiers pédestres à travers la Garrigue ou plongez dans les eaux claires et fraîches du Gardon, ses plages se prélassant à l’ombre de l’aqueduc. Je ne sais pas si c’est la sensation de fraîcheur du calcaire tendre, le bruit des pas résonnant sur les escaliers de pierre ou simplement la taille et la beauté de ses arches anciennes sur fond de vastes gorges et d’eaux vert émeraude, mais cette structure massive à cheval sur les rives du Gardon est tout à fait captivant.

La Bégude Saint Pierre : une auberge de jeunesse insolite

Hôtel La Bégude Saint Pierre

Après une longue journée collante à explorer les magnifiques gorges du Gardon ou à gravir les marches du Pont du Gard, un court trajet en voiture vous mènera à un 17e relais de poste du siècle, niché sur la route d’Uzès.

La Bégude Saint Pierre est l’antithèse des foules bourdonnantes de l’aqueduc et s’assoupit dans son jardin clos, avec des fleurs aux couleurs vives tombant sur ses murs et suspendues tranquillement à ses arches. Rénovée il y a un peu plus d’un an par son actuel propriétaire John Van Daaen et sa famille, La Bégude est la définition même de la sérendipité. C’est un endroit où l’élégance, la sérénité, le confort et la superbe cuisine fusionnent avec l’ancien et le nouveau et où vous pouvez vous attendre à ce que des dalles fraîches et des cheminées en pierre béantes se fondent parfaitement avec les vues matinales depuis votre chambre, le soleil se levant sur les montagnes et la parfum parfumé de la lavande sauvage, du thym et du romarin de la Garrigue, qui tremblent dans l’attente du nouveau jour.

la begude saint pierre uzes

Il y a beaucoup de rappels de son passé, avec ses lourds abreuvoirs en pierre, sa charrette en bois de lierre qui sommeille dans un coin et ses écuries converties et il est facile d’imaginer les chevaux d’il y a deux cents, alors qu’ils s’arrêtaient dans la cour centrale. Mais il y a aussi plus qu’un clin d’œil aux talents d’aujourd’hui avec les sculptures en métal légères de Ndary Lo (un artiste sénégalais qui vit maintenant à Paris) et des œuvres d’art évocatrices aux couleurs vives, qui apportent un sentiment de luxe et décadence aux couleurs froides des chambres.

Dînez sur la terrasse au bord de la piscine, au son des cigales et attendez-vous à être taquiné par un menu exquis inspiré des saisons et séduit par ses vins locaux. Cerises poêlées au vinaigre de framboise, charbon de bois rôti à l’ail romarin et pommes de terre grenaille, suivis de pêches au four avec une pâte légère flottante et un sorbet à la barbe à papa, vous plongeront dans un bien-être délicieusement gourmand.

Le Gard est un lieu qui se balance avec un rythme lent et doux qui lui est propre. C’est un lieu où l’exploration de l’histoire et du paysage fera voyager votre imagination à travers les siècles et dans le passé et où des lieux comme La Bégude sauront vous apaiser et vous restaurer. C’est robuste mais doux, chaud mais apaisant, stérile mais luxuriant. C’est une belle contradiction et une région à ne pas brusquer.

Vous pouvez en savoir plus sur le Pont du Gard sur www.pontdugard.fr et sur La Bégude à www.hotel-begude-saint-pierre.com

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Lucy Pitts est reporter pour The Good Life France et rédactrice indépendante qui partage son temps entre le Royaume-Uni et la Vendée, France

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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