Balade en bateau sur le Marais Poitevin

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Balade en bateau sur le Marais Poitevin

Faites une promenade relaxante en bateau sur les eaux dormantes du Marais Poitevin, la Venise verte du Poitou-charentes, située au sud de Fontenay le Comte, à l’ouest de la ville médiévale de Niort et au nord-est de La Rochelle. Il fait partie d’un territoire plus vaste (le Marais Poitevin) composé de marais secs et de la baie de l’Aiguillon à l’ouest, ce qui en fait le deuxième plus grand marais de France. Jusqu’au Moyen-Âge, ce n’était guère plus qu’une baie limoneuse qui permettait à la mer de s’infiltrer à l’intérieur des terres jusqu’à l’endroit où Niort se trouve aujourd’hui et drainait certaines des principales rivières de la région, mais ce à quoi elle ne pouvait pas être utilisée à l’époque, c’était l’agriculture.

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Histoire du Marais Poitevin

Dans le 10e siècle, il y avait 5 grandes abbayes dans la région à savoir à Luçon, Saint Michel en l’Herm, Maillezais, Nieul-sur-l’Autise (lieu de naissance présumé d’Aliénor d’Aquitaine) et Fontenay et ce n’était que les moines bénédictins qui avaient le chemin avec tous et des fonds pour transformer ce qui était vraiment un marigot en un paysage agricole productif. Pour améliorer le complexe de canaux de maïs conçus et creusés par les moines, des ingénieurs néerlandais ont finalement été amenés à construire de grandes digues pour garantir que la zone reste drainée. Le résultat a été des centaines de poches de terres pour le pâturage et les cultures, accessibles uniquement par les voies navigables et un mode de vie et un paysage entièrement nouveaux sont nés.

La Venise Verte a eu un passé mouvementé depuis lors et au cours du 19e siècle était un repaire régulier pour les bandits et les méchants. De nos jours, c’est une jolie carte postale, qui abrite une population riche et diversifiée de plantes et d’animaux sauvages et qui vaut bien un déjeuner prolongé et quelques heures de farniente sur l’un des bateaux à fond plat.

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Faire une balade ludique en bateau sur le Marais Poitevin

Les bateaux ou péniches sont propulsés par vous et une pagaie connue sous le nom de pigouille (également le nom d’un bon petit restaurant à proximité de Coulon) et vous trouverez de petites jetées ou “embarcaderes” où vous pouvez les louer. Celui que nous avons choisi se trouvait à un coude ombragé de la longue route étroite qui longe un canal sur plusieurs kilomètres depuis La Croix et Bezoin (clignez des yeux et vous l’avez manqué) jusqu’à Damvix et jusqu’à la jolie ville d’Arçais.

Nous étions un groupe de 3 générations allant de 8 à 80 ans et comprenant un chien sénile et tout ce qui peut divertir un tel mélange de famille, obtient toujours mon vote. Donc, avec un guide à la barre, nous sommes partis pour quelques heures. Je m’attendais à de jolis villages, des voies navigables ouvertes et des cottages aux volets bleus et blanchis à la chaux, car c’est ce que vous voyez lorsque vous conduisez dans cette région. Mais pas un peu. Les canaux étroits, tous nommés, vous plongent dans le paysage, chaque canal s’enfouissant dans un tunnel ombragé de platanes, de frênes, de saules et parfois de châtaigniers. Il existe des itinéraires primaires et secondaires que vous pouvez emprunter et ils semblent devenir de plus en plus petits.

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Parmi la faune, il y a 54 espèces de libellules ici (sur un total de 90 espèces en France) et écoutez attentivement, car vous pourriez entendre le trille distinct d’un martin-pêcheur, suivi d’une étincelle de bleu électrique filant juste au-dessus de la surface de l’eau. Vous devriez également être à l’affût du Rosalia longicorn en voie de disparition, un bel insecte gris bleu avec des marques de type tacheté et de longues antennes brillantes. Si vous en voyez un, notez où et quand ou informez votre guide.

S’attardant dans le silence endormi avec un peu plus que des éclaboussures occasionnelles, il y a aussi du héron pourpre et gris, de la carpe, de la brème et du poisson-chat, du sandre, de la perche, des anguilles et du black bass. Il y a des loutres et bien sûr l’incontournable ragondin aussi qui soit dit en passant, ils en font du pâté et le vendent en boutique ! Je l’ai essayé et malgré certains habitants qui en raffolent, je ne peux pas dire que j’ai pensé que c’était si spécial. Ce n’est après tout que de la pâte à rat d’eau !

Au fur et à mesure que vous dérivez, vous pouvez simplement apercevoir de petits îlots de terre avec du bétail en pâturage ou des cultures de maïs et si vous avez de la chance, vous verrez peut-être un agriculteur local transporter son bétail par bateau. Étonnamment, aucune des routes de cette région n’existait avant les années 1950, avant lesquelles tout le monde voyageait en barge.

L’autre culture pour laquelle cette région est célèbre est l’angélique et vous pouvez l’obtenir sous toutes les formes et tailles, y compris sous forme de confiture. J’ai bien aimé et le vert vif étalé sur votre toast rend le petit-déjeuner un peu différent, je suppose.

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Mes enfants ont adoré observer la vie sauvage et le fait que vous pouvez allumer l’eau avec une allumette si vous fouillez assez longtemps et laissez échapper du méthane au fond des canaux. Mes parents ont adoré à la fois l’histoire du lieu qui est très apparente et qui sort bel et bien des sentiers battus. J’ai adoré la chance de rester assis et de dériver pendant un moment et le chien n’a pas aboyé ni essayé de sauter pour nager.

Je me suis peut-être complètement perdu sur le chemin tout en essayant simultanément de trouver mon chemin dans les ruelles, d’enseigner le français à ma fille et de m’assurer que mes parents étaient toujours derrière moi et j’aurais peut-être enlevé un poteau en béton dans le parking sur le retour à la maison, mais à part ça, grand-père n’a pas insulté les enfants et l’après-midi a été un franc succès. Quelle belle façon de passer un après-midi.

Meilleures astuces

  • Si vous êtes dans la région, assurez-vous de visiter l’abbaye de Maillezais (ou l’une des autres abbayes si vous le pouvez). C’est vraiment magnifique et quand nous y étions, ils faisaient des reconstitutions et nous avons eu droit à un chant improvisé par des moines bénédictins. Cela m’a envoyé des frissons dans le dos.
  • Pour le déjeuner, essayez les villages de Damvix ou Coulon.
  • Vous pouvez louer un bateau au l’embarcadère des écluses de Bazoin à La Ronde (Bazoin – 17 170 La Ronde). Je n’ai pas pu le trouver sur une carte ou sur mon GPS mais je l’ai trouvé par hasard car il est bien signé. Il y a aussi un site http://www.polenature-maraispoitevin.fr/embarcadere-des-ecluses-marais-poitevin
  • Si vous n’avez pas envie d’une promenade en bateau, profitez d’une promenade le long de l’un des principaux canaux et d’un potier dans certains villages. Il y a un petit musée à Coulon qui vaut le détour.

Plus d’informations de la Site Vendée Tourisme

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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