Château de Menthon-Saint-Bernard, Annecy

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Château de Menthon-Saint-Bernard, Annecy

Semblant flotter dans les montagnes au-dessus du lac cristallin d’Annecy, le joli château de conte de fées de Menthon-saint-Bernard a été témoin de 1000 ans d’histoire – y compris la naissance d’un saint dont les descendants vivent encore dans le château à ce jour…

Un château légendaire

Vue sur le lac d'Annecy depuis le Château de Menthon-Saint-Bernard, Annecy

On dit que le Château de la Belle au Bois Dormant de Walt Disney a été inspiré par le Château de Menthon-Saint-Bernard. Vous pouvez voir pourquoi. Avec ses tours et ses tourelles s’élevant vers le ciel, ses étroites fenêtres d’archers et son architecture romantique, il ressemble vraiment à quelque chose d’un conte de fées. Disney a visité le château en 1932 lors d’un séjour à Annecy.

Demeure de la famille de Menthon depuis 23 générations, le château est ouvert à la visite et ses pièces regorgent de trésors. C’est une visite fascinante. Les murs sont épais de 2 m par endroits et ce château médiéval présente une touche de Normandie et un soupçon d’Alsace.

Bottes de mousquetaires sur un sol en pierre, la lumière d'un vitrail tombant sur eux

Une belle bibliothèque vous fera rêver d’habiter ici. Il y a des tapisseries d’Aubusson et de grandes cheminées dans des pièces richement meublées. Une robe ayant appartenu à la reine Marie-Antoinette, offerte à une dame d’honneur de Menthon semble avoir été confectionnée hier. Les couleurs et les textiles sont parfaitement conservés. Je m’attendais à moitié à ce qu’un mousquetaire se précipite et enfile les bottes vieilles de 300 ans qui étaient devant le feu dans un grand salon.

La cuisine est une folie de styles et était encore utilisée jusqu’en 1958. Un chemin de fer miniature partait de la cuisine autour du château pour déposer de la nourriture et des boissons. On peut encore voir la voie ferrée (ce n’est pas si miniature) !

Les jardins du Château de Menthon-Saint-Bernard, Annecy

Vue à travers une arche dans le jardin du Château de Menthon-Saint-Bernard sur les montagnes d'Annecy

Promenez-vous à l’extérieur pour des vues fabuleuses depuis les remparts sur le lac et la ville d’Annecy en contrebas. Il y a une serre qui a des vitraux – quelque chose que je n’ai jamais vu auparavant. Flânez dans les jardins suspendus au pied du château. Ici, les légumes et les plantes médicinales poussent dans un superbe motif géométrique conçu par Hugues Devries qui organise des formations et des ateliers de jardinage en permaculture. Les paons appellent, les moutons se promènent et les poules gloussent dans ce magnifique jardin.

St Bernard de Menthon

Portrait de saint Bernard de MenthonBernard de Menthon est né en 923 au château. Lorsque son père lui a arrangé un mariage, le jeune Bernard aurait sauté par la fenêtre (que vous pouvez voir) pour éviter sa fiancée. Au lieu de cela, il se consacre à l’église. Au fil des ans, il est devenu prêtre, évêque et archidiacre d’Aoste, en Italie. On dit qu’il a fait de nombreux miracles et qu’il a été fait saint. Mais on se souvient surtout de lui pour autre chose.

À environ 8000 pieds au-dessus du niveau de la mer se trouve le col du Grand Saint-Bernard, en Suisse, une route dangereuse à travers les Alpes, couverte de neige la majeure partie de l’année. À l’époque, c’était une route populaire auprès des pèlerins voyageant d’Allemagne et de France vers Rome. En 963, Bernard établit un monastère et un hospice au point culminant du col d’où l’hospitalité était étendue à tous les voyageurs. Aujourd’hui encore, l’hospice du Grand-Saint-Bernard propose un hébergement et une restauration collective.

De temps en temps, les moines qui vivaient à l’hospice ont sauvé des voyageurs perdus dans la neige et, à la fin des années 1600, ils ont acquis des chiens pour les aider. Les chiens dégageaient des chemins et avaient un sens de l’odorat phénoménal et pouvaient découvrir des gens enfouis profondément dans la neige. On les appelait les chiens du Saint-Bernard…

Le Château se trouve dans la jolie petite ville de Menthon-Saint-Bernard avec un restaurant et un centre de parapente.

Renseignez-vous sur les visites guidées (y compris en anglais) sur : chateau-de-menthon.com

Tourisme Lac Annecy fr.lac-annecy.com

Pour trouver de l’inspiration et plein d’idées sur ce qu’il faut voir et faire dans et autour des montagnes d’Annecy, rendez-vous ici : www.annecymountains.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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