Histoire de la Côte d’Azur The American Connection

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Histoire de la Côte d'Azur The American Connection

Si vous visitez la Côte d’Azur en juillet ou en août, vous aurez peut-être du mal à trouver suffisamment d’espace sur la plage pour poser votre serviette. Il est difficile d’imaginer que jusqu’aux années 1920, il n’y avait pas de touristes d’été là-bas, presque pas d’hôtels et personne ne nageait dans la mer. Margo Lestz revient sur la connexion américaine qui a changé l’histoire de la Côte d’Azur…

La Côte d’Azur a été “découverte” dans les années 1800 par la noblesse européenne qui y passait ses hivers. Mais quand le printemps est arrivé, ces riches vacanciers sont rentrés chez eux et ont laissé la chaleur de l’été aux habitants. Puis, dans les années 1920, un couple d’Américains participe largement à la « redécouverte » de la Riviera

Les Murphy

Gerald et Sara Murphy ont été parmi les premiers Américains à s’installer sur la Riviera ; au début des années 1920, avec de nombreuses autres âmes artistiques, ils ont quitté les États-Unis en profitant de la force du dollar américain. Arrivés à Paris avec leurs trois jeunes enfants, ils sont captivés par l’énergie créative qu’ils y trouvent. En Europe, où chaque foyer avait perdu quelqu’un à cause de la guerre, les jeunes voulaient oublier la mort et la destruction. Ils voulaient juste vivre et célébrer. Ce fut le début de Les Années Folles, ou les « années folles », au cours desquelles la créativité a explosé. Le modernisme est né et Paris est devenu le centre de tout ce qui est artistique. Vous pourrez y trouver des peintres, des écrivains et des musiciens du monde entier qui forgent de nouvelles formes de leur art. Cette inventivité vibrante a eu un effet profond sur Gerald Murphy et il a appris à peindre ainsi qu’à nourrir d’autres peintres.

Gérald et Sara Murphy à Paris

A Paris, les richissimes Murphy ont donné de leur temps pour aider à restaurer les décors du ballet russe qui avaient été détruits dans un incendie. Là, ils ont rencontré des artistes, dont Picasso, et ont trouvé leur place dans la communauté artistique.

A la découverte de la Côte d’Azur

En 1922, les Murphy se rendirent dans le sud de la France pour rendre visite à Cole Porter, l’un des amis de Gerald de Yale. Les Murphy sont tombés amoureux de la Riviera et ont immédiatement su que c’était là où ils voulaient être. L’été suivant, ils sont revenus sans Porter. Il n’y avait pas de touristes l’été et les hôtels de la Riviera fermaient le 1er mai. Gérald et Sara ont convaincu le propriétaire de l’Hôtel du Cap à Antibes de rester ouvert pour eux et cet été-là, ils ont reçu le premier de leurs nombreux visiteurs de Paris : Pablo Picasso et sa famille. Picasso tombe également amoureux de la région et loue une villa à Antibes.

Villa Amérique

Gérald et Sara MurphyLes Murphy décident de s’installer sur la Côte d’Azur et achètent une villa juste en dessous du phare d’Antibes. Elle possédait un magnifique jardin mais la maison a nécessité deux ans de rénovation. Toujours avant-gardistes, Gérald et Sara ont ajouté à leur maison des caractéristiques inédites à l’époque, comme un toit plat pouvant servir de terrasse. L’intérieur était très moderne avec des sols noirs, des murs blancs, des miroirs et de l’acier inoxydable. Ils ont emménagé avec leurs trois enfants à l’été 1924 et ont appelé leur nouvelle maison Villa America.

picasso sur la côte d'azurLes Murphys ont diverti un flux constant d’invités, choquant les habitants avec leurs activités «inhabituelles». Gérald a enlevé la couche d’algues de 4 pieds (1,20 mètre) d’épaisseur de la plage pour créer un lieu de baignade. Ces étranges Américains et leurs amis pique-niquaient dans le sable en écoutant du Jazz sur un phonographe portable. Sous les yeux étonnés des habitants, les Murphy ont organisé des pique-niques élaborés sur la plage de La Garoupe, un jour Picasso est apparu en maillot de bain et un Stetson noir, et sa première femme Olga, une ballerine russe, a dansé sur le sable. Les visiteurs américains s’enduisent de beurre de cacao, prennent un bain de soleil et se baignent en plein été, à une époque où personne d’autre ne rêve de s’approcher de l’eau.

Ils aimaient recevoir et leurs amis aimaient partager leur style de vie idyllique sur la Riviera. Certains, comme Picasso et Fitzgerald, ont suivi les traces des Murphy et ont élu domicile dans le sud de la France. D’autres de la scène artistique parisienne ont commencé à passer leurs vacances d’été sur la Côte d’Azur. Les hôtels ont commencé à rester ouverts en été pour accueillir ces clients et les plages ont été débarrassées des algues et remplies de baigneurs. le les figures les plus importantes de la scène artistique européenne – Cocteau, Léger, Picasso, Man Ray, Stravinsky et Diaghilev sont arrivés et pendant un certain temps la Côte d’Azur est devenue la Côte d’Azur française – en été au moins.

Toutes les bonnes choses doivent finir

Les Années Folles, « les années folles » s’achèvent brutalement en 1929 lorsque la Bourse s’effondre. La même année, l’un des fils des Murphy est atteint de tuberculose et ils quittent définitivement la Côte d’Azur en 1933 pour retourner en Amérique. Mais ils avaient laissé leur empreinte sur la Côte d’Azur et ce ne serait plus jamais pareil.

Il est rapporté que, alors que Picasso était assis face à une plage qui avait été abandonnée lorsque les Murphy sont arrivés et qui était maintenant remplie de baigneurs, il a fait remarquer que lui et les Murphy avaient beaucoup à répondre. Je me demande ce qu’il penserait aujourd’hui…

Margo Lestz vit à Nice, en France, où elle aime se prélasser au soleil, étudier la langue française et bloguer comme thecuriousrambler. Margo dit “La vie n’est jamais ennuyeuse et j’apprends quelque chose de nouveau chaque jour… et il y a toujours des surprises”.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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