La Chapelle Matisse Provence

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La Chapelle Matisse Provence

Nichée à flanc de colline au-dessus de la petite ville de Vence dans les Alpes-Maritimes se trouve la Chapelle du Rosaire ou, comme on l’appelle souvent, la Chapelle Matisse de Vence. Henri Matisse a vécu à Vence après la guerre alors qu’il se remettait d’une maladie. Le quartier dans lequel se situe la Chapelle dans la commune s’appelle désormais Quartier Matisse…

Vence – sur les traces de Matisse

Matisse, qui se remet d’une opération abdominale, fait une annonce pour une jeune et jolie infirmière pour l’assister. Monique Bourgeois, l’infirmière qui remplissait le rôle, devint plus tard son modèle et finalement religieuse dominicaine au couvent de Vence.

Arbre de vie des vitraux de la chapelle MatisseSœur Jacques-Marie telle qu’elle est devenue, a conservé son amitié avec l’artiste et lui a ensuite demandé de l’aider à concevoir une chapelle que les religieuses pourraient utiliser pour leurs dévotions. La Mère Supérieure a désapprouvé cette relation – mais le projet a continué malgré tout.

Matisse a écrit qu’il n’avait pas choisi l’œuvre pour la chapelle, mais qu’il croyait plutôt avoir été choisi par le destin – c’était une expression de spiritualité. Il croyait que Dieu avait donné aux artistes la belle lumière pour composer leurs peintures et c’était sa façon de partager – à travers cette commande sacrée. Bien que Matisse soit né catholique, il était athée – mais la chapelle lui a donné une chance de réaliser l’œuvre de sa vie. Une fois terminé, il a déclaré que c’était «le chef-d’œuvre de sa vie».

La conception de la Chapelle est centrée sur la lumière, qu’il a utilisée dans toute sa splendeur. La luminosité du soleil ruisselle à travers les vitraux qui reflètent les couleurs de la Provence : le bleu pour la mer et le ciel azur, le vert pour les herbes verdoyantes et le jaune pour le soleil abondant. Les murs sont recouverts de carreaux de céramique blanche, sur lesquels sont peints les personnages de la Vierge à l’Enfant et de saint Dominique en robe. Le chemin de croix est représenté sous la forme d’un tableau noir sur carrelage blanc. La douleur et la souffrance sont clairement représentées dans cette composition. Le résultat, lorsque le soleil traverse les fenêtres, signifie que les couleurs sont peintes sur les carreaux blancs – produisant une œuvre d’art dansante et en constante évolution.

Tout à l’intérieur et à l’extérieur de la Chapelle était inclus dans cette tâche de fin de vie. L’autel, le crucifix, les tuiles du toit et les spirales mystiques sur le toit qui sont presque orientales en apparence. Les tuiles du toit sont d’un bleu luxuriant – en contraste complet avec les tuiles ocres provençales habituelles.

Matisse acheva cette œuvre en 1951 et mourut à Nice en 1954. Sœur Jacques-Marie reçut le châtiment définitif de son amitié avec l’artiste : il lui fut interdit d’assister à ses obsèques.

La Chapelle est située à côté du couvent dominicain et sur le côté faisant face au couvent se trouve une cocarde peinte dans l’apex – 2 figures nues enlacées, homme et femme. Je souris avec ironie quand je vois cela car je pense que c’était la dernière flèche d’Henri Matisse pour les religieuses désapprobatrices – elles devraient toujours regarder une peinture légèrement risquée….

Vidéo de la chapelle par le présentateur de la BBC Alastair Sooke – qui a été ému aux larmes par la beauté de la petite Chapelle et son importance dans la vie de Matisse et tout ce qu’elle dépeint :

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