La Coupole St Omer

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La Coupole St Omer

La Coupole St Omer est un site historique incroyable – un immense bunker en forme de dôme de la Seconde Guerre mondiale laissé par les occupants allemands dans cette petite ville du nord de la France.

Je l’ai déjà visité avec des amis et de la famille, il est considéré comme l’un des sites clés de la Seconde Guerre mondiale dans la région, une zone de plusieurs centaines de monuments commémoratifs, de sites de champs de bataille et de vestiges de deux guerres mondiales et de nombreuses autres guerres gong des siècles en arrière.

Lorsque j’ai été invité à visiter La Coupole par l’Office de Tourisme de St Omer, je m’attendais à une bonne visite, après tout un bunker en forme de dôme avec des murs en béton de 5,5 m d’épaisseur – non, ce n’est pas une faute d’orthographe de 5,5 mètres d’épaisseur, créé à partir d’un étonnant 55 000 tonnes de le béton n’est pas quelque chose à prendre à la légère.

Cependant, cette visite était différente.

La Coupole a changé, il y a des espaces d’exposition renouvelés, il y a un flux de visite cohérent qui n’existait pas avant, en déambulant d’un espace à l’autre dans ce bâtiment massif et franchement envoûtant,

Il y a autre chose ici aussi – un nouveau planétarium et ce n’est pas n’importe quel planétarium, c’est le plus récent planétarium 3D d’Europe et je pense que c’est l’un des meilleurs, sinon le meilleur. Une chose qui frappe tout de suite est la taille des images. Les projecteurs créés pour les écrans 3D comme celui-ci sont généralement mis en œuvre dans un espace deux fois plus grand que le théâtre de La Coupole. Par conséquent, la projection d’images 3D sur un écran plus petit et arrondi produit l’effet le plus étonnant.

Je peux honnêtement dire que je pense que c’est le plus proche que nous puissions jamais comprendre à quoi ressemblera un lancement de fusée, sonnera et se sentira et c’est stupéfiant. Lorsque les astronautes d’Apollo 11 “atterrissent sur la lune”, vous voyez en fait la poussière qu’ils soulèvent, la brume de chaleur des propulseurs du buggy lunaire, entendez leurs combinaisons de protection grincer alors que leurs genoux plient le matériau rigide – c’est tout à fait et irrésistiblement brillant.

Alors que j’écoutais l’histoire à travers mes écouteurs de guide audio en anglais et que je regardais l’écran, je pouvais voir les autres autour de moi – enfants et adultes – haleter lorsqu’un Spoutnik russe a laissé tomber un équipement dans l’atmosphère – il semblait foncer droit vers nous et nous avons tous tressailli !

Comme l’a dit l’un des astronautes alors qu’il rebondissait sur la surface de la lune à quelques centimètres de moi « super… irréel » – le nouveau spectacle du planétarium de La Coupole n’est que cela.

la coupole saint omer

Après le spectacle de 35 minutes, nous avons visité le reste de La Coupole avec ses énormes tunnels et galeries en écho couvrant un incroyable 7 km.

C’était autrefois l’endroit où les fusées V2 devaient être assemblées et lancées avec une cargaison mortelle – une tonne d’explosifs.

C’est une histoire de génie, de folie et de tragédie.

Conçu par un prodige allemand, Wernher Von Braun, qui a imaginé des conceptions de fusées jamais vues auparavant et qui sont les précurseurs de toutes les fusées qui ont suivi.

À l’âge de 30 ans, il a reçu carte blanche pour concevoir une fusée qui transporterait une charge terrible et ferait des ravages. Le but ultime était de lancer une fusée toutes les 30 minutes, 24 heures sur 24, pour frapper le Royaume-Uni – et cela a failli réussir. Les composants du V2 ont été fabriqués dans des camps de concentration puis transportés par chemin de fer jusqu’à La Coupole où les trains iraient directement au centre de ce bunker rond caché dans les bois. Le plan a finalement été contrecarré et aucune fusée V2 n’a jamais quitté La Coupole comme prévu.

Au centre du dôme se trouve l’une des fusées V2 originales, haute de 40 m et incroyablement similaire aux fusées d’aujourd’hui. Le V2 a été le premier objet à quitter l’atmosphère terrestre et les guides qui travaillent à La Coupole sont toujours heureux de répondre aux questions des visiteurs, même si les audioguides sont très bons.

L’exposition montre comment cette fusée des années 1940 a définitivement défini la conception des fusées.

Après la guerre, les Américains ont transféré Von Braun au Texas où il a travaillé sur le programme spatial américain – créant finalement la première fusée vers la lune.

L’histoire est racontée à travers une série de maquettes de fusées, de photographies et de films. La rivalité entre les Russes et les Américains pour être les premiers dans l’espace, les premiers sur la lune ; le développement de fusées et de véhicules spatiaux.

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La Coupole raconte aussi l’histoire de la tragédie humaine ; des photographies et des dessins plus grands que nature dépeignent la réalité de la vie de ceux qui ont été contraints de travailler pour la machine de guerre nazie. La vie quotidienne dans le Pas de Calais est dépeinte, humanisée avec des voitures anciennes, des devantures de magasins et une réplique du Mur d’exécution de Lille, des photographies de destruction et des visages aux yeux qui ont vu ce qu’ils n’auraient pas dû.

Les expositions mises à jour (dans des zones séparées à l’intérieur du dôme) et le planétarium en font l’un des principaux sites touristiques de la région.

Détails des spectacles du planétarium 3D, billets et tarifs, déplacements et un service de bus gratuit de la ville de St Omer à La Coupole, Helfaut sur la Le site de la Coupole.

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