La Défense Paris

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La Défense Paris

Situé tout à l’extrémité ouest de la ville, bien au-delà des Champs-Elysées et de l’Arc de Triomphe, c’est un quartier où architecture ancienne et nouvelle se mêlent avec élégance et raffinement. Pour les visiteurs de la ville lumière, il s’agit d’une facette très différente de Paris, La Défense, le quartier des affaires brillant. Cela peut constituer une base idéale pour un week-end à Paris lorsque les tarifs des hôtels peuvent être bien inférieurs à ceux de la semaine…

A la fin de la Grande Guerre, la mairie de Paris souhaite construire un nouveau centre commercial ; ils visaient à créer un lieu qui contribuerait à la reconstruction de l’économie. La grande dépression est survenue peu de temps après dans les années 1930, l’argent n’était soudainement plus disponible pour le projet et les plans ont été suspendus.

L’aspiration a cependant survécu. Les idées et la planification d’une telle zone ont recommencé dans les années 1950 et les urbanistes ont décidé de développer la zone de la Défense. Ce quartier a été ainsi nommé pour commémorer la fin de la guerre franco-prussienne de 1870. Une sculpture de rue très imposante, érigée en 1883 en mémoire de la fidélité des résistants pendant cette guerre appelée La Défense de Paris, peut être vue à droite au centre de ce quartier commerçant.

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La Défense est le plus grand centre d’affaires construit à cet effet en Europe ; siège social de 15 des 50 plus grandes entreprises du monde. Il se trouve juste à côté de la rive gauche de la Seine qui coule vers le nord-ouest en direction de la mer ouverte. Descendez l’avenue de la Grande Armée, en partant de l’Arc de Triomphe, vers la périphérie de Paris pour le trouver.

Plus de 1500 sièges sociaux de grandes entreprises sont implantés à La Défense et 180 000 travailleurs journaliers. La tour Esso a été le premier grand bâtiment à être construit. Vient ensuite, en 1958, le très important Centre des Industries et Technologies Nouvelles (CNIT). De nombreuses entreprises se sont implantées dans le quartier dont Arcelor, Aventis, Société Générale ou encore Neuf Cegetel. Le plus haut gratte-ciel à 231 mètres, Tour First, appartient à la puissante compagnie d’assurance AXA. Il compte 50 étages et est le plus haut immeuble du Grand Paris.

Les premiers bâtiments étaient limités à une hauteur de 100 mètres. Les planificateurs voulaient préserver le spectacle visuel de l’Arc de Triomphe de Napoléon et du centre de Paris au-delà. Des structures beaucoup plus hautes, approuvées au cours des années suivantes, ont été confinées juste à l’extrémité ouest de La Défense pour protéger la vue vers l’est. Le groupe actuel de gratte-ciel est brillant, futuriste et imposant.

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Durant son mandat, le président français François Mitterrand a voulu apporter sa contribution à l’impact visuel et à l’aménagement de Paris. Il voulait voir une version moderne de l’Arc de Triomphe de Napoléon construite pour compléter l’original. L’architecte danois, Otto von Spreckelsen, a été chargé de créer une idée de conception imposante pour une version moderne de l’Arc qui observerait tout Paris depuis ses montages proéminents. Certains ont estimé que l’idée était trop futuriste, mais elle est allée de l’avant. Il est massif et domine le quartier de La Défense où il a été érigé. Il s’agit plus d’un cube que d’une arche, mais conserve en quelque sorte le profil et la fierté de son homologue plus ancien. La Grande Arche, comme on l’appelle, abrite de nombreux sièges sociaux de sociétés situés dans des bureaux spacieux sur ses côtés en planches. Montez les larges marches devant la Grande Arche et admirez la vue. C’est un peu comme regarder à travers la lunette de visée d’un fusil. La tour Eiffel semble presque une intrusion pénétrant la symétrie de ce panorama immaculé.

La Grande Arche, l’Arc de Triomphe, les Champs-Élysées, l’Arc de Carrousel et la Pyramide du musée du Louvre se trouvent en ligne droite presque à perte de vue. La conception de La Défense permet une vue imprenable sur ce spectacle architectural rectiligne de 10 kilomètres de long.

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La culture parisienne traditionnelle ainsi que son élégance sont préservées à La Défense. Au pied de la Grande Arche se trouve un musée à ciel ouvert. Les sculptures et les présentations exposées sont des formes d’art contemporain se mêlant harmonieusement aux gratte-ciel scintillants. Les arbres complètent les caractéristiques et s’intègrent parfaitement aux parcs de jeux pour enfants où se trouve également un carrousel ancien, décoré de manière traditionnelle et fonctionnel.

La Défense n’est pas exclusivement un centre d’affaires et de commerce ; il a une population résidentielle d’environ 25 000 habitants habitant un espace de vie moderne; il abrite également environ 45 000 étudiants engagés dans une activité commerciale.

La Défense constitue un lieu de promenade intéressant, couvrant plus de 1,5 kilomètre carré. 310 000 mètres carrés de dalles et de sentiers sont fournis avec plus de 2700 chambres d’hôtel et cela peut être un endroit idéal pour un week-end car les tarifs des hôtels sont souvent plus bas car les bureaux ferment le week-end et les visiteurs d’affaires ne sont pas si importants. Être si proche des Champs Elsysees – c’est une base pratique.

Comment aller là: RER ligne A ; Métro ligne 1

Bob Lyons est un ancien pilote devenu écrivain voyageur passionné par la France…

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