La Piscine, Roubaix, Nord de la France

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La Piscine, Roubaix, Nord de la France

La Piscine signifie “la piscine” en français, et le musée d’art et d’industrie La Piscine porte bien son nom – situé sur le site de l’ancienne piscine municipale de Roubaix, dans le nord de la France.

Histoire de La Piscine, Roubaix

la piscine roubaix

Il s’agit d’un bâtiment art déco unique qui a été créé entre 1927 et 1932 à l’instigation du maire de Roubaix, Jean-Baptiste Lebas et conçu par l’architecte Albert Baert.

Le maire Lebas était un socialiste dévoué qui s’est efforcé d’améliorer le sort des habitants de Roubaix, célèbre pour sa production textile. Soucieux d’améliorer l’hygiène lors de son élection en 1912, il ouvre des écoles, des cliniques antituberculeuses, crée des logements sociaux et promeut les vaccinations. Personnage fascinant, très aimé des habitants de sa ville et devenu un héros de la Première Guerre mondiale pour avoir refusé de donner le nom de jeunes hommes aux forces d’occupation, il a été emprisonné pour son défi. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a de nouveau été arrêté en raison de ses activités dans la Résistance française, cette fois il n’a pas survécu et on pense qu’il est mort en mars 1944. Le respect des gens était si grand qu’ils l’ont élu maire en ce moment. l’élection de l’année malgré sa mort. Son nom est synonyme de bâtiments et d’écoles dans toute la région.

Le maire Lebas a également, alors qu’il était au pouvoir, chargé l’architecte Albert Baert de “construire la plus belle piscine de France” au profit du peuple – et Baert a certainement tenu ses promesses.

la piscine roubaixLa piscine était magnifique. Des vitraux remplissent les murs à chaque extrémité de la piscine, conçus pour symboliser le soleil levant et couchant dans des rouges et des oranges vifs et projetant de la lumière et de la couleur dans la pièce. L’eau était chauffée, un vrai luxe à l’époque. Bien sûr, les séances de natation au début de la piscine étaient séparées et une paire de pantalons larges en laine exposés est une indication du niveau de « protection supplémentaire » qui était populaire à l’époque !

Il y avait aussi des baignoires, un salon de coiffure, des salles de manucure et de pédicure, des bains de vapeur, une blanchisserie industrielle et un jardin central avec une terrasse pour profiter du soleil. Les visiteurs recevaient un morceau de savon et une serviette dans le cadre du prix d’entrée et pouvaient laver leurs vêtements ainsi qu’eux-mêmes dans l’eau chaude fumante des bains.

Les bains étaient si populaires que le personnel a imaginé un moyen de gérer les horaires en publiant des mémoires géantes avec des chiffres afin qu’ils puissent dire depuis combien de temps une personne était dans la piscine !

Le look art déco est un triomphe ; il y a des nuances d’influence japonaise, romaine et byzantine qui convergent pour créer un sentiment de luxe, de beauté et de pureté.

Temple de l’hygiène et du bien-être, La Piscine a été utilisée pendant plus de 50 ans avant de fermer en 1985.

Le conseil municipal a pris soin de le conserver exactement tel qu’il était – les rampes art déco, les tuiles, les plafonds de verre, les vitraux – tout a été conservé pendant qu’ils discutaient des prochaines étapes.

Musée La Piscine

la piscine roubaix

Le Conseil de Roubaix a décidé que La Piscine devait abriter des œuvres d’art et en 1990, l’architecte Jean-Paul Philippon a remporté un concours pour transformer la piscine en musée. Il était déjà célèbre pour son travail au Musée d’Orsay à Paris – une gare convertie en un grand musée. Les travaux de La Piscine ont commencé en 1998 et se sont finalement achevés en 2001. Philippon a pris soin de préserver l’aspect originel de La Piscine. Il a rendu la piscine plus étroite et moins profonde (ce qui est tout aussi bien que les gens sont connus pour entrer de temps en temps dans la piscine lorsqu’ils prennent des photos !) mais l’a conservée dans son cadre d’origine. Garder cette piscine change la lumière dans la pièce et l’eau donne un reflet aux fabuleuses sculptures.

la piscine roubaixPhilippon a conservé les vestiaires carrelés tels quels. Certains d’entre eux donnent accès au balcon du premier étage, d’autres sont devenus des espaces d’exposition.

Les bains et les salles de soins sont encore visibles, les panneaux sont toujours en place, de vieilles photographies montrent les bains en usage à leur apogée. À l’intérieur de la boutique du musée, le système de filtrage géant qui était utilisé est toujours en place, offrant une toile de fond éclectique aux œuvres d’art et aux livres en vente et des lampes art déco éclairent les allées et les couloirs.

Les collections du musée reflètent l’importance de la ville en tant que ville productrice de textile. En 1835, les producteurs de textiles ont commencé une collection d’échantillons de textiles fabriqués à Roubaix et les livres sont conservés à La Piscine. Les armoires à tiroirs contiennent des échantillons de textiles et les visiteurs sont encouragés à ouvrir les tiroirs et à sentir les matériaux – c’est une exposition très tactile et visuellement forte. Une collection extraordinairement riche de tissus datant de l’Egypte ancienne à nos jours avec des présentoirs changés tous les 3 mois. Le cadre est si spectaculaire et magnifique que la maison de couture Hermés a organisé un défilé de mode ici autour de la piscine.

la piscine roubaixIl y a une grande collection de beaux-arts de la fin du 19e Siècle jusqu’à la fin du 20e Siècle. Un buste de Camille Claudel, l’amant de Rodin, côtoie des œuvres de François Pompon et d’autres grands sculpteurs dont Picasso ; des toiles de Foujita, Courmes ou encore Robert de Niro Senior qui a suscité la visite de son fils l’acteur Robert de Niro, au musée il y a quelques années.

Le magnifique porche à portique qui se dresse à une extrémité de la piscine a été fabriqué à Sèvres pour l’exposition universelle de Gand en 1913 – c’est un superbe exemple de porcelaine art déco et son immensité est dramatique et magnifique. En face, à l’autre bout de la piscine, une sculpture en grès de Neptune crache de l’eau dans la piscine.

Un beau musée, une collection fabuleuse et avec un restaurant et un café gérés par les célèbres chocolatiers et pâtissiers Meert de Lille – c’est une attraction incontournable pour les visiteurs de Roubaix ou de Lille à proximité.

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La Piscine, 23, rue de l’Espérance 59100 Roubaix

Comment se rendre à La Piscine

Environ 1h30 de Calais par l’autoroute (pas de péage)

De Lille 20 minutes en métro jusqu’à la gare de Roubaix

Détails des horaires d’ouverture, des expositions temporaires et de la collection sur le site de La Piscine où vous pouvez également faire une visite virtuelle en 3D : http://www.roubaix-lapiscine.com/

Plus d’informations auprès du Roubaix Tourisme et Lille Tourisme sites Internet

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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