Le Blockhaus Eperlecques, Nord, Hauts de France

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Le Blockhaus Eperlecques, Nord, Hauts de France

Il y a plusieurs années, en route vers le sud depuis Dunkerque dans le nord de la France, je me suis arrêté à Eperlecques, une petite ville accessible par l’autoroute principale. Une enseigne pour le Blockhaus d’Eperlecques était assez intrigante pour me détourner de mes projets de voyage.

Ce que j’ai découvert, dans une région de belle campagne où le chant des oiseaux rivalise avec le souffle d’un tracteur – idyllique, était le bunker le plus énorme, vestige de l’occupation allemande de la France pendant la Seconde Guerre mondiale. C’était un spectacle incroyable et a laissé une impression durable.

Je me suis récemment arrêté pour une visite de retour et j’ai constaté qu’au fil des ans, beaucoup a été fait pour rendre le Blockhaus plus accessible au public, pour élargir les informations disponibles pour nous aider à comprendre et à découvrir l’histoire de cet énorme bunker et de ses place dans l’histoire. Des artefacts ont été ajoutés au terrain et à l’intérieur et cette fois-ci, c’était encore plus impressionnant que dans mon souvenir.

Histoire du Bunker d’Eperlecques

C’est le plus grand bunker du nord de la France, monumental en fait, et il appartient à un particulier. Il se trouve essentiellement dans le jardin arrière d’une famille locale, mais pas dans votre jardin arrière moyen, car les dimensions du bunker doivent être vues pour être crues.

La construction a commencé en mars 1943 et son objectif était l’assemblage et le lancement de fusées V2 destinées à l’Angleterre. La construction du bunker a été rapide, 3000 personnes ont été obligées de travailler 24 heures sur 24, et en août, sa présence était suffisamment importante et inquiétante pour inciter les Britanniques à lancer une campagne de bombardements. Bien que le bunker n’ait pas été détruit, il suffisait d’arrêter les projets d’utilisation et de développement. Le plan initial prévoyait un bunker trois fois plus grand que celui qui reste, la taille de ce qui s’y trouve est à couper le souffle, il est impossible d’imaginer à quoi il aurait pu ressembler si la construction avait été achevée.

Que voir à Eperlecques

Vous pouvez faire une visite guidée comme moi, avec un excellent guide anglophone dont le père a effectivement travaillé sur la construction, obligé d’être là contre son gré. Ou vous pouvez utiliser un guide audio. Il y a des panneaux d’information tout autour de la zone et des points audio également et ils font vraiment revivre le passé.

Le bunker a 7 étages et il y a des tunnels souterrains. Des travaux sont en cours pour ouvrir davantage le bunker alors que l’équipe continue de découvrir des ouvertures, des salles, des halls, des tunnels, des équipements. Le bâtiment a une passerelle de 58 pieds de haut, assez grande pour sortir les fusées V2 qui devaient être construites.

Un bâtiment monstrueux

À un point audio d’un côté du bunker, les murs de 5 mètres d’épaisseur étaient cabossés et fissurés par endroits mais debout à peu près intacts, vous appuyez sur le bouton et jouez à haute voix, vous pouvez entendre le bruit des avions qui approchent. Il s’agit d’une reconstitution des événements qui ont eu lieu ici le 27 août 1943 lorsque des avions britanniques ont largué des bombes qui ont causé suffisamment de dégâts pour arrêter la progression de ce bâtiment monstrueux. Debout là par une journée ensoleillée, j’entendais le bourdonnement des avions se rapprocher de plus en plus, on ne pouvait s’empêcher de regarder le ciel, ça me faisait dresser les cheveux sur la nuque. Impossible de comprendre ce que cela a dû être pour la pauvre main-d’œuvre présente ce jour-là, rattrapée par les événements. Autour du bunker se trouvent des cratères de bombes, maintenant remplis d’eau pour former des mares naturelles ou d’herbes et de fleurs sauvages, le temps les a adoucis.

En vous promenant, vous apercevrez des chars, des camions, des canons, même un sous-marin, des roquettes et une rampe de lancement avec une bombe volante VI, visant l’Angleterre. Les voies de l’ancienne voie ferrée sont encore visibles, c’est comme si le temps avait passé mais le moment reste. À l’intérieur du bunker, il fait froid et froid. La pensée de la misère de ce lieu pour ceux qui ont été forcés de rejoindre sa création vous donne la chair de poule. Il y a des zones qui sont fermées, encore à explorer, mais d’autres sont ouvertes chaque année. C’est oppressant, impressionnant et monstrueux. Étrangement éclairé, une vieille voiture dans un coin, des restes de panneaux et d’équipements, une bombe Tall Boy, un “bunker buster”, se bloque – cela semble inquiétant, et c’était la bombe de choix larguée en quantités abondantes dans la tentative de détruire Eperlecques.

Un puissant mémorial

Une visite ici vous donne une idée réelle du passé. Mon guide me raconte que son père a survécu à la guerre, a trouvé un emploi, a continué, et lorsqu’il a pris sa retraite, il est retourné travailler à Eperlecques comme guide. « Il n’a jamais aimé parler du passé » dit-il « mais venir ici pour travailler – cette fois en tant que guide, pour parler aux gens de cet endroit, c’était ce qu’il voulait faire. Il est mort à peine six mois plus tard… » il fait une pause et dit tranquillement « enfin tout était fini pour lui ».

C’est à la fois un centre commémoratif et un monument à une période sombre de l’histoire. C’est une visite vraiment impressionnante, un rappel qu’il ne faut jamais oublier les leçons du passé.

Le Blockhaus d’Eperlecques est ouvert tous les jours (fermé le mardi matin) de mars à octobre. Consultez le site Web pour les heures d’ouverture et les détails : www.leblockhaus.com/fr

Visite de La Coupole, non loin d’Eperlecques, cet énorme bunker en forme de dôme constitue également une visite fascinante pour ses expositions et sa projection de films en 3D.
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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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