Le Château de Pierrefonds Picardie

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Le Château de Pierrefonds Picardie

Ne sous-estimez jamais le pouvoir de l’imagination, déclare Gillian Thornton, qui apprécie la fantaisie médiévale qu’est le Château de Pierrefonds.

En remontant régulièrement le parc du Château de Pierrefonds, je m’attends à moitié à voir Cendrillon arriver en courant vers moi. Ou peut-être que Raiponce laisse tomber ses cheveux depuis l’une des tours blanches et étincelantes. Même un dragon cracheur de feu ne me surprendrait pas, même si j’espérais certainement qu’il était amical. Car ici au Château de Pierrefonds, tout semble possible.

Histoire de Pierrefonds

La petite commune de Pierrefonds est nichée à l’extrême sud de la région des Hauts de France dans le département de l’Oise. Il y a ici une forteresse sur la colline depuis le 11ème siècle, mais en 1393, Louis d’Orléans, frère cadet de Charles VI est créé comte de Valois. Et, dans une histoire émouvante de jeu de pouvoir familial, Louis ordonna rapidement la construction de trois nouveaux châteaux, dont une reconstruction à Pierrefonds.

Utilisant une conception et une technologie médiévales de pointe, le comte a commandé une forteresse impénétrable, conçue pour repousser son cousin Jean sans Peur, duc de Bourgogne, alors qu’ils se battaient pour la couronne de France. Mais en 1407, les projets de prise de pouvoir de Louis s’effondrèrent lorsqu’il fut assassiné par le sournois duc.

Le château richement décoré du comte resta vide jusqu’au début du 17ème siècle où les ennemis de Louis XIII se réfugiaient derrière ses murs apparemment impénétrables. Mauvaise Décision. Les armes d’artillerie avaient évolué et Pierrefonds n’était plus impénétrable. Capturé par les troupes du roi, il fut ensuite démantelé, ne représentant plus une menace pour la suprématie royale.

Que voir à Pierrefonds

Alors, comment puis-je maintenant marcher sous de magnifiques tours rondes avec des tourelles médiévales ornées, franchir un portail impressionnant et entrer dans une cour intérieure ornée jusqu’au pied d’un magnifique escalier ? Pour cela, nous devons remercier non pas les rois, mais les empereurs.

Avance rapide jusqu’au 19ème siècle et l’âge du romantisme où les artistes venaient peindre les murs en ruine de Pierrefonds et les écrivains rêvaient parmi ses vieilles pierres. En 1811, Napoléon Ier achète le château en ruine, mais c’est son neveu, Napoléon III, qui va redonner vie à Pierrefonds.

L’empereur possédait déjà un grand palais impérial de l’autre côté de la forêt, à Compiègne, où il organisait de somptueuses réceptions destinées à impressionner, mais il souhaitait également une résidence privée où sa famille proche pourrait séjourner. Les ruines de Pierrefonds – à peine à dix milles de Compiègne – offraient d’énormes possibilités entre de bonnes mains.

Entre Eugène Viollet-le-Duc, l’architecte incontournable de l’époque, passionné par la période médiévale et qui a beaucoup voyagé en Italie et en France avec son ami Prosper Mérimée, alors inspecteur des monuments historiques. Mérimée confie à son compagnon de voyage la restauration d’importants édifices religieux et civiques dont la cathédrale Notre-Dame de Paris, le Mont Saint-Michel en Normandie et la ville fortifiée de Carcassonne. Pierrefonds devait être son dernier projet, et sans doute le plus imaginatif.

Viollet-le-Duc a commencé à travailler à Pierrefonds en 1857, mais selon les normes modernes, son idée de restauration est quelque peu controversée. « Restaurer un bâtiment, ce n’est pas l’entretenir, le réparer ou le refaire », a-t-il déclaré. “Il s’agit de le restaurer dans un état complet qui n’a peut-être jamais existé à un moment donné.” Dans le processus, il n’a pas hésité à supprimer les fonctionnalités originales.

Ainsi, plutôt qu’une authentique reconstruction médiévale, le château de Pierrefonds que nous voyons aujourd’hui est l’idée de Viollet-le-Duc de ce à quoi devrait ressembler un château du Moyen Âge. Cela peut paraître fantaisiste, mais son travail a eu une influence extrêmement positive sur l’intérêt du public pour les monuments historiques, et ses livres illustrés sur l’architecture seront utilisés par les générations d’architectes à venir.

Ainsi, alors que je me promène dans le parc par une journée d’été ensoleillée sous huit hautes tours blanches, je ne suis pas surpris de voir une figure sculptée orner chacune d’entre elles. Pas des chevaliers médiévaux cependant, mais des rois guerriers célèbres à travers les siècles, notamment David et Josué, César, Alexandre le Grand et le roi Arthur.

Entrez dans la cour intérieure et le style change encore. Je ne suis pas architecte mais je reconnais une fenêtre Renaissance quand j’en vois une, même si je n’ai jamais vu de toits ornés de chats en pierre, clin d’œil au chat de Viollet-le-Duc qui lui tenait compagnie lorsqu’il travaillait. Si vous êtes accompagné de jeunes, téléchargez le livret d’activités pour enfants et complétez les énigmes avec Théobald le chat pour guide.

Quelle que soit la direction dans laquelle je me tourne, je repère une autre caractéristique accrocheuse. Trois salamandres géantes en pierre à la gueule béante ornent les murs nus, tandis qu’une statue équestre de Louis Ier d’Orléans se dresse près du grand escalier qui mène à l’entrée principale. A l’intérieur, il y a d’autres surprises. L’exposition permanente du château présente des pièces décoratives provenant des ateliers Monduit, célèbres pour leur travail de tôlerie, que l’on retrouve ici à Pierrefonds. Et sur le portail de la chapelle, Viollet-le-Duc est représenté en habit de pèlerin, accompagné de Louis d’Orléans et de son épouse Valentine Visconti de Milan.

A l’époque médiévale, le donjon du château aurait contenu les appartements de la famille régnante, dernière retraite en cas de siège. À Pierrefonds, vous pouvez vous attendre à une décoration somptueuse autour des murs allant des animaux et plantes sculptés aux symboles de l’Empire. Et comme dernier mot dans 19ème confort du siècle, vous trouverez même des toilettes à chasse d’eau.

Les caves du château datent du 14ème siècle mais les voûtes furent reconstruites au XIXème siècle et c’est ici que je découvre Le Bal des Gisants, l’une des expositions les plus inattendues de Pierrefonds. UN gisant est un gisant que l’on trouve habituellement sur les tombes et cette collection de répliques a été commandée par le roi Louis Philippe pour rendre hommage à une collection éclectique de personnages qui ont fait la gloire de la France à travers les siècles, dont Louis d’Orléans, bâtisseur de Pierrefonds. Conservé à l’origine à Versailles, le gisants sont maintenant conservés ici, exposés de manière atmosphérique sous des lumières colorées en mouvement sur une bande sonore de poèmes chuchotés

L’interprétation fantaisiste du Moyen Âge de Viollet-le-Duc ne plaira peut-être pas aux visiteurs qui viennent à Pierrefonds dans l’espoir de vivre une véritable expérience médiévale, mais j’ai adoré. Pas authentique, bien sûr, mais original, imaginatif et beau à sa manière. Pierrefonds était l’un des nombreux châteaux européens qui ont inspiré Walt Disney pour des contes classiques tels que la Belle au bois dormant, Cendrillon et Blanche-Neige, et a depuis été utilisé comme décor de cinéma par de nombreux réalisateurs.

Le dernier arrêt des visiteurs est le château modèle, réalisé en pierre pour l’Exposition Universelle de Paris en 1878 et pesant 4 500 kg. Créé sous la direction de Lucjan Wyganowski, inspecteur des travaux du château, il a été conçu pour montrer au public l’ampleur et l’importance des travaux de reconstruction. Près de 150 ans plus tard, il a toujours le pouvoir d’étonner.

Commencé en 1857, le château fantastique de Viollet-le-Duc a mis plus de 20 ans à être achevé et était inachevé au moment de sa mort en 1879. Mais les travaux ont été réalisés selon les plans du maître par son gendre, artiste Maurice Ouradou. Finalement achevé en 1884, ce château de conte de fées n’est jamais devenu une résidence impériale mais a ouvert au public en 1867, un superbe musée d’architecture médiévale avec juste quelques extras contemporains !

Le Château de Pierrefonds est ouvert tous les jours, sauf le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre. Pour les heures d’ouverture, voir www.chateau-pierrefonds.fr Pour plus d’informations sur les sentiers pédestres locaux, les visites du patrimoine et les sites de mémoire, visitez www.destination-pierrefonds.fr

Par Gillian Thornton, l’une des principales écrivaines de voyage du Royaume-Uni et rédactrice régulière du magazine et du site Web The Good Life France.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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