Le fabuleux marché de Noël d’Eguisheim

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Le fabuleux marché de Noël d'Eguisheim

Avec plus de 100 marchés de Noël en Alsace, le plus grand et le plus ancien réside à juste titre dans la capitale Strasbourg, qui se surnomme même la « Capitale de Noël ». Pourtant, après avoir goûté aux festivités de Strasbourg et de Colmar qui se déroulent à la mode des grandes villes, j’ai voulu visiter un marché de Noël avec une ambiance différente, quelque chose de plus petit et plus pittoresque.

Alors je suis allé à Riquewihr – le paradis du shopping de Noël et de souvenirs, c’est certain. Pourtant, je me demandais si les rues animées porteraient sur la visite de grands-parents âgés ou d’amis avec des bébés dans des poussettes. Y avait-il une vitesse plus lente du marché de Noël dans une ville tout aussi captivante ?

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La quête m’a amené cette année dans mon village alsacien préféré – Eguisheim, à seulement cinq kilomètres de Colmar (qui, soit dit en passant, offre une version plus docile du marché de Strasbourg, éblouissant la nuit).

Au Marché de Noël d’Eguisheim

Avec moins de 1 800 habitants qui travaillent pour la plupart pour les vignobles locaux ou l’industrie à Colmar, Eguisheim se sent plus «habité» que commercial, mais toujours parfait comme une carte postale. Des maisons colorées à colombages des XVIe et XVIIe siècles bordent les étroites rues pavées concentriques, qui suivent la même ligne que les remparts qui protégeaient autrefois le château de la ville.

Et parce que ce château du VIIIe siècle a été le lieu de naissance du pape Léon IX (1002-1054), une grande fontaine portant sa statue domine la place de la ville, à quelques pas en dessous de la tourelle en tuiles multicolores du château et de la chapelle Saint-Léon adjacente.

A l’office de tourisme, j’ai récupéré un livret qui comprenait une chasse au trésor. Avec un prix offert à la fin, la chasse au trésor ludique semblait être l’incitation parfaite pour les familles à découvrir les hauts lieux historiques de la ville – en commençant par la rue du Rempart Sud, où une guirlande d’ornements mauves en forme de cœur drapait l’emblématique et élancé pigeonnier d’Eguisheim.

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Tandis que la charcuterie qui flanque la place de la ville faisait de bonnes affaires en réchauffant des tartes aux oignons et des quiches, j’ai suivi le parfum des épices et du vin chauds jusqu’aux deux petits marchés de Noël dans les rues parallèles derrière le château. Des groupes de touristes se tenaient à de hautes tables de café, dégustant de petites portions de choucroute, tandis que deux ménestrels masqués divertissaient la foule avec leur cornemuse et leur tambour médiévaux.

Une femme vêtue d’un tablier alsacien classique et d’un châle à franges m’a offert un avant-goût de son «sirop» ou sirop de pomme épicé mis en bouteille à la maison. Mélangé à de l’eau chaude, il servait de réponse non alcoolisée parfaite au vin chaud. J’ai donc acheté une bouteille, puis parcouru des étals avec des boutons et des bobines en bois sculpté, des saucisses séchées et des fromages à meules.

marché de noel eguisheimBien que connaissant déjà les quelques boutiques de nouveautés et de souvenirs de la ville ornées d’apparats de vacances, je ne me souvenais pas avoir jamais remarqué une vitrine, encadrée de branches de sapin le long de l’artère principale, au 20 Grand Rue. Avec la porte légèrement entrouverte, j’ai jeté un coup d’œil à l’intérieur et j’ai découvert une petite brocante avec des ornements à l’ancienne, des bibelots et des bizarreries décoratives de cuisine.

Loïc, le propriétaire d’une boutique de 40 ans qui a suivi son père dans le commerce d’antiquités, dit qu’il trouve l’essentiel de son trésor lorsqu’il est engagé pour transporter le contenu indésirable des greniers et des garages alsaciens. Il y a deux ans, il a emménagé avec sa famille dans cette maison du début du XIXe siècle, auparavant occupée par une femme âgée qui tenait une épicerie jusqu’à il y a dix ans.

“Les résidents plus âgés me disent qu’ils avaient l’habitude de venir tous les jours après l’école pour acheter des bonbons ici”, a-t-il déclaré. Il m’a ensuite conduit à une fenêtre du couloir, d’où il a montré le vieux fumoir où Madame fumait le saindoux du magasin.

Charmé par son hospitalité, j’ai acheté quelques vieux cartons de miel et je suis rentré chez moi. J’avais trouvé mon ambiance de marché, juste à la bonne vitesse.

Susie Woodhams est co-auteur de The Expat’s Guide to Southern Alsace, disponible sur Amazon.com, en savoir plus : www.xpatsguide.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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