Le Pays Basque français

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Colourful tall houses in Bayonne

Où que vous choisissiez de passer vos vacances en France, vous ne pourrez échapper au bleu, blanc et rouge du drapeau français, affiché de manière patriotique devant les mairies et autres bâtiments municipaux. Mais dirigez-vous vers l’extrême sud-ouest, là où les contreforts verdoyants des Pyrénées rencontrent les vagues ondulantes de l’Atlantique et vous verrez bientôt que le Tricolore a de la concurrence. Gillian Thornton s’imprègne des couleurs vives et de la culture vibrante du Pays Basque français.

Couleurs basques

Le drapeau rouge et blanc vif du Pays Basque célèbre la culture et le mode de vie d’un pays non officiel au sein d’un pays. Ou pour être tout à fait exact, à l’intérieur de deux pays, car les sept provinces historiques du Pays Basque sont à cheval sur la chaîne des Pyrénées. Les quatre plus grands se trouvent en Espagne, tandis que les trois autres constituent la moitié ouest du département français 64, Pyrénées-Atlantiques. Historiquement, les provinces partagent des coutumes, une culture et même une langue commune, l’euskara. Aujourd’hui largement enseigné dans les écoles locales, il ne ressemble en rien au français, ni même à aucune autre langue.

L’architecture basque est aussi distinctive que la langue. Les poutres en bois peintes en rouge sang de bœuf traditionnel ou en vert forêt éclaboussent à chaque instant les façades blanchies à la chaux, donnant une atmosphère toujours optimiste aux villes et villages, quelle que soit la météo.

Biarritz

Baie de Biarritz au crépuscule

Mais le Pays Basque a aussi un côté plus grandiose dans les demeures Belle Epoque de l’élégante Biarritz. Napoléon III et son épouse Eugènie y firent construire un somptueux palais d’été en bord de mer, aujourd’hui reconverti en Hôtel du Palais 5*. Et là où l’empereur est allé, l’aristocratie européenne a suivi, construisant ses propres villas balnéaires flamboyantes.

Mais dans les années 1950, cette station balnéaire chic accueille une nouvelle clientèle avec l’avènement de la culture surf californienne. Soixante-dix ans plus tard, Biarritz respire toujours ce mélange enivrant d’élégance d’époque et de culture de jeunesse animée, et il n’y a pas de meilleur moyen de s’en imprégner que de parcourir la promenade vallonnée autour de la Grande Plage où les surfeurs surfent habilement sur les vagues en direction du Casino.

La statue de la Vierge sur le Rocher, Biarritz

Ma promenade côtière préférée mène vers le sud, passe devant le vieux port de pêche avec ses restaurants animés sur le quai et contourne le promontoire jusqu’à l’excellent aquarium de la ville. Face à la façade Art déco, une passerelle en hauteur mène au-dessus des vagues jusqu’à la statue emblématique de la Vierge sur un rocher. Marchez donc sur l’eau pour admirer la vue imprenable sur la Grande Plage jusqu’au phare. Arrêtez-vous pour un repas ou un verre au Vieux Port puis descendez vers les Côtes des Basques, berceau du surf en France, pour encore plus d’action sur la planche de surf et des vues sur La Rhune, point culminant des Pyrénées occidentales.

Mais Biarritz n’est pas le seul joyau de la Côte Basque française. De petites stations balnéaires parsèment le littoral sablonneux alors que vous vous dirigez vers l’Espagne, mais la ville balnéaire incontournable est Saint-Jean-de-Luz où Louis XIV épousa Marie-Thérèse d’Espagne en 1660 à l’église Saint-Jean-Baptiste, aujourd’hui située sur la côte. principale rue commerçante.

Si vous êtes à la recherche de cadeaux, jetez un œil aux draps basques traditionnels à rayures, achetez une paire d’espadrilles locales ou peut-être faites le plein à la Maison Adam de délicieux macarons, offerts pour la première fois à Louis XIV avant son mariage. Sa future épouse a passé la veille de la cérémonie dans la « Maison Infanta » aux murs roses, surplombant le port de pêche animé.

De l’autre côté du port de Ciboure se trouve la maison natale du compositeur Maurice Ravel qui a écrit son célèbre Boléro en 1928 alors qu’il était en vacances à St-Jean-de-Luz.

De superbes plages et la belle Bayonne

Au nord de Biarritz, la côte sablonneuse droite d’Anglet embrasse une succession de plages bien desservies comme la Chambre d’Amour jusqu’à l’embouchure de l’Adour. A quelques kilomètres en amont se trouve Bayonne (photo du haut), capitale non officielle du Pays Basque français et administrativement liée à Biarritz et Anglet sous le nom de BAB.

Plongez dans ce que signifie être basque au Musée Basque, installé dans une ancienne maison de commerçant sur le quai. Explorez les ruelles étroites des maisons à colombages du quartier de la cathédrale. Et le samedi matin, parcourez les étals qui bordent les quais et les ponts autour du marché couvert.

Pour un véritable avant-goût de la ville, découvrez les deux produits phares de Bayonne, le chocolat et le jambon. Le chocolat est arrivé en France au 16ème siècle grâce aux immigrants juifs fuyant l’inquisition espagnole et il existe de nombreux chocolatiers indépendants, chacun avec sa spécialité. Cherchez également les producteurs du célèbre jambon cru de Bayonne, fabriqué à partir de viande de porc du Pays Basque séchée et traitée avec du sel local et des piments concassés du village voisin d’Espelette.

Même s’il est tentant de s’attarder au bord de l’océan, l’intérieur verdoyant du Pays Basque français est un incontournable. Empruntez le train à crémaillère jusqu’au sommet de La Rhune pour une vue plongeante sur la côte et la campagne. Allez sous terre aux Grottes de Sare et aux Grottes d’Isturitz et Oxocelhaya pour découvrir de fabuleuses formations rocheuses. Et à Cambo-les-Bains, promenez-vous dans le magnifique jardin à la française et les pièces baignées de soleil de la Villa Arnaga, ancienne demeure d’Edmond Rostand, auteur de Cyrano de Bergerac.

Piments d'Espelette rouge vif séchant à l'air libre

À proximité d’Espelette, c’est une extravagance en rouge et blanc, non seulement dans l’architecture et les drapeaux, mais aussi dans les guirlandes omniprésentes de piments écarlates qui ornent les maisons, les devantures de magasins et les restaurants. Avec Sare, Ainhoa ​​et La Bastide-Clairance, Espelette est classée parmi l’élite des Plus Beaux Villages de France.

Sports basques

Et partout où vous vous arrêtez, cherchez un curieux mur unique derrière un espace ouvert, souvent au centre du village. C’est un frontontout ce qu’il faut pour le jeu emblématique du Pays Basque, pelote, joué au squash contre le mur. Des variantes du jeu – certaines jouées en salle – utilisent un gant de cuir, un panier en osier ou même une main nue pour frapper la balle dans ce sport à indice d’octane élevé.

Mais il existe un troisième sport qui semble faire partie de l’ADN basque. Plusieurs joueurs de rugby de haut niveau sont originaires de la région et un certain nombre d’anciens internationaux dirigent des restaurants, des bars et même des marques de vêtements. Les passions sont vives au coup de sifflet et tout le monde est invité à se joindre à la fête bon enfant, alors n’essayez même pas de résister. Suivez le courant et imprégnez-vous de l’atmosphère de cette région passionnante et accueillante.

www.biarritz-pays-basque.com

Par Gillian Thornton, l’une des principales écrivaines de voyage du Royaume-Uni et rédactrice régulière du magazine et du site Web The Good Life France.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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