Le Royal Picardie Hôtel Le Touquet Paris-Plage

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Le Royal Picardie Hôtel Le Touquet Paris-Plage

L’incroyable histoire de l’hôtel le plus grand et le plus luxueux du monde, construit en France dans les années 1920 – un lieu si grandiose que les appartements y possédaient leur propre piscine privée – restera dans l’histoire longtemps après sa disparition…

J’ai récemment séjourné dans le charmant hôtel Westminster de style art déco au Touquet Paris-Plage – un endroit très chic en effet. Il est considéré comme l’un des plus grands hôtels de luxe du nord de la France, alors j’ai été intrigué quand quelqu’un m’a dit qu’il y avait un hôtel au Touquet qui à l’époque était encore plus grand et meilleur. En fait, c’était à son époque, l’hôtel le plus luxueux du monde.

Hôtel Royal Picardie, Le Touquet

hotel royal picardie le touquetL’hôtel Royal Picardie a été construit en 1928-1929 dans la petite ville du Touquet Paris-Plage qui était LE lieu où aller pour les riches, célèbres, infâmes et tous ceux qui voulaient faire la fête et pouvaient se permettre de le faire avec style.

Le Touquet est devenu un pôle d’attraction pour les riches du monde, de grandes villas y ont été construites, de fabuleuses installations sportives, un hippodrome, un golf, des sports de plage, cette petite station chic était avant-gardiste et magnifique pour son époque. C’était un prototype pour les stations balnéaires du futur – c’est là que les architectes et les designers ont testé de nouvelles idées pour les hôtels et les installations.

Noel Coward et Cecil Beaton aimaient s’amuser au Touquet ; HG Wells s’y est enfui avec sa maîtresse. La princesse Elizabeth de l’époque a appris à faire du char à voile sur la plage du Touquet dans les années 1930, un sport initié par le résident local Louis Blériot, le premier homme à piloter un avion à travers la Manche. Les célèbres sœurs Dolly, interprètes de vaudeville qui ont conquis le cœur des hommes du monde entier, se promenaient le long du front avec leurs tortues de compagnie serties d’une paire de diamants bleus de quatre carats de Cartier, offerte par le millionnaire Harry Selfridge, de la renommée London Selfridges.

Familles royales, Maharajas, politiciens, stars hollywoodiennes et millionnaires, à cette époque, si vous étiez célèbre ou riche, vous séjourniez au Touquet qui connut son apogée tout au long des années 1920 et 1930.

hotel royal picardie

Si vous étiez dégoûtant riche, vous avez séjourné à l’hôtel Le Royal Picardie.

Il comptait 500 chambres. Chaque chambre avait une salle de bain privée, à une époque où on en entendait à peine parler. Chaque chambre avait un téléphone dans les chambres, le nec plus ultra du luxe à cette époque.

Il y avait 120 salons pour les invités.

Une piscine chauffée et une salle de sport ultramoderne étaient à la disposition de ceux qui souhaitaient faire de l’exercice.

L’hôtel avait 9 étages et en plus des bars, restaurants, 120 salons et 500 chambres, il avait également 50 appartements.

Très agréable, mais pas, pourrait-on croire, aussi luxueux.

Mais, et si je vous disais que ces 50 appartements étaient si grands que chacun d’eux avait sa propre piscine?! Les appartements avaient également leur propre cuisine avec des pièces pour le majordome, sans lesquelles bien sûr on ne pouvait pas vivre. En fait, les appartements comptaient jusqu’à 10 chambres chacun, donnant à l’hôtel plus de 1000 chambres, ce qui pour l’époque était tout à fait inconnu et en faisait l’hôtel le plus grand, le plus hédoniste et le plus luxueux du monde.

Lorsque le Royal Picardie a ouvert ses portes en 1930 en grande pompe, les riches ont afflué pour réserver des salles, c’était absolument la saveur du jour des classes privilégiées du monde entier.

royal picardie picardie hôtel vue aérienne

PG Wodehouse de la renommée de Jeeves et Wooster y a loué une chambre et a écrit un livre de nouvelles avec Guy Plum – dont l’une a servi de base au film hollywoodien “Anything Goes”. Cole Porter a séjourné au Royal Picardie et a écrit la musique de “Anything Goes” – au piano du casino d’en face. Ce casino devait plus tard être l’inspiration du thriller James Bond de Ian Fleming, Casino Royale.

Le Royal Picardie était un chef-d’œuvre de conception basé sur des plans de Louis Debrouwer et Pierre Drobrec. Un mélange de 15e Gothique français et anglais du siècle, un peu de style normand et flamand ajouté pour faire bonne mesure – c’était majestueux, splendide et grandiose à grande échelle. Les promoteurs l’ont baptisé Le Royal Picardie du nom d’un célèbre régiment de l’armée de Louis XIV et des fresques murales illustrant leurs actions héroïques ont été créées dans l’hôtel.

1200 ouvriers de 87 métiers travaillaient sur le bâtiment.

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Mais une telle entreprise n’est pas bon marché. Les développeurs ont dépassé leur budget et lorsque la crise financière de 1929 s’est propagée à travers le monde, le pire s’est produit. Juste un an après l’ouverture de l’hôtel en 1930 avec une telle promesse, les propriétaires ont déposé le bilan et l’hôtel le plus grand et le plus luxueux du monde a été fermé.

Le Royal Picardie est mis en vente. Six mois plus tard, il n’y avait aucun intérêt à reprendre un hôtel qui, même plein, aurait du mal à faire face à ses frais. Les propriétaires ont décidé que la seule façon de récupérer une partie de l’argent était de rouvrir.

A la surprise générale, ce fut un énorme succès. Les riches et célèbres réclamaient de profiter des excès de l’hôtel mythique. Le Prince de Galles y a séjourné, les milliardaires américains ont adoré sa démesure, les familles royales d’Orient et d’Asie se sont senties chez elles dans le cadre opulent. Il semblait que le Royal Picardie allait enfin pouvoir atteindre les sommets de succès qu’il méritait. Et pendant quelques années cet incroyable hôtel fut le summum du luxe et de la renommée.

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Hélas, d’autres mauvaises nouvelles étaient à venir. Lorsque la guerre éclate, l’hôtel est réquisitionné par l’armée allemande. La rumeur disait qu’Hitler y avait tenu une conférence et que l’hôtel avait été bombardé à plusieurs reprises. Après la fin de la guerre, on a découvert que des bunkers avaient été construits dans le parc privé de 6 hectares et que la belle piscine chauffée ultramoderne contenait des mines flottantes.

Il ne restait que 86 chambres des plus de 1000 chambres d’origine. Les jours de grandeur ont été perdus à jamais et en 1951, l’hôtel a fermé. La ville du Touquet racheta les ruines qui furent finalement démolies en 1968 et à sa place une école hôtelière fut construite, peut-être une fin appropriée à l’hôtel qui plaça la barre à tous les autres à suivre…

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