Le Voluptueux Château de Valençay

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Le Voluptueux Château de Valençay

Il y avait autrefois une forteresse des plus redoutables de la vallée de la Loire, construite au 12e Siècle dans la commune de Valençay, aux confins de la Touraine et du Berry. Il y a maintenant un château des plus enchanteurs à cet endroit car, grâce à la bonne fortune et à la fortune monétaire d’une épouse qui a épousé le seigneur local qui possédait la vilaine forteresse, une rénovation spectaculaire a eu lieu au 16e siècle.

Un château magnifiquement moderne pour un ministre très moderne

Les toits en dôme que nous voyons aujourd’hui devaient être considérés comme une idée nouvelle à l’époque et il y a plus qu’un soupçon du style renaissance qui allait devenir si populaire en France. Pendant les deux cents années suivantes, les propriétaires successifs peaufinent, rajoutent, mettent à jour et embellissent jusqu’à ce qu’en 1803, le château devienne la propriété de Charles Maurice de Talleyrand-Périgord. C’était un homme d’une grande importance, un homme qui pouvait déplacer des montagnes politiques. Lorsque Valençay est devenu le sien, il était à l’époque ministre des Affaires étrangères en France. Parmi ses nombreuses apparences, il était autrefois évêque, ambassadeur de France à Londres, député du clergé constitutionnel, député à l’Assemblée constituante et organisateur du coup d’État qui a donné le pouvoir à Napoléon Bonaparte.

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C’était un homme qui aimait vivre pleinement et divertir somptueusement les invités du château, dont l’empereur Napoléon et l’impératrice Joséphine. Il est devenu prince et était un diplomate accompli, un spin doctor, habile dans beaucoup de choses – même si la modestie n’en faisait pas partie.

Napoléon l’a évalué la plupart du temps, bien qu’un jour, dans un accès de dépit, il ait accusé Talleyrand d’être « une merde dans un bas de soie ». Talleyrand, toujours homme d’État, s’inclina devant l’empereur et murmura à voix basse pour que tous entendent « quel dommage qu’un si grand homme soit si mal élevé ».

Vous ne pouvez qu’imaginer quand vous traversez les pièces du château aujourd’hui ce qui devait s’y passer – et ce n’est pas trop difficile car les pièces sont joliment meublées et beaucoup d’entre elles ressemblent à peu près à l’époque de Talleyrand.

Secrets et passion au Château

A l’approche du château, le doux son de la musique classique flotte dans l’air, c’est un peu comme un accueil apaisant et ça donne vraiment le ton car il y a vraiment de la douceur dans ce joli château.

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Les chambres aussi respirent la musique du 19e siècle et cela rend votre visite étrangement intime et personnelle. Il y a beaucoup d’histoires à raconter sur ce lieu – c’était certainement un château de secrets à l’époque de Talleyrand. Il y a par exemple une porte secrète dans la salle de musique par laquelle Madame Talleyrand se faufilait furtivement pour rejoindre son amant dans la pièce du dessus. Un tableau d’une belle jeune femme attire le regard, il s’agit de la duchesse de Dino, 16 ans, mariée à un des neveux de Talleyrand puis devenue la maîtresse de l’oncle (malgré 40 ans d’écart d’âge). C’est ici que le roi Ferdinand VII d’Espagne a été “amusé” pendant 6 ans lorsqu’il a été contraint d’abdiquer en faveur du frère de Napoléon.

Il y a les uniformes de Talleyrand et ses chaussures spéciales, il avait une malformation au pied droit qu’aucun peintre n’a jamais osé montrer dans les portraits de cet infâme déménageur.

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Il y a beaucoup à voir ici, les cuisines sont étonnamment conservées et quand j’y étais, les chefs invités faisaient la démonstration d’une cuisine raffinée à un public ravi. Les murs de l’immense cuisine et des galeries qui y mènent sont tapissés de dessins détaillés des plats préférés du jour. Le grand chef français Antonin Careme a été acheté ici par Talleyrand et a cuisiné de grands festins élaborés, perfectionnant ses compétences et devenant « le chef des rois, le roi des chefs ». On lui attribue l’invention de la toque, la toque du chef, le père de la haute cuisine et la création de nombreux gâteaux et sauces célèbres.

La nourriture préparée dans les cuisines aurait été transportée jusqu’à la salle à manger, où aujourd’hui une table est dressée pour 36 personnes avec de beaux draps et de la porcelaine, la musique jouant doucement en arrière-plan. Il apporte un sentiment du passé au présent et vous fait imaginer que des dames et des messieurs ornés de bijoux pourraient entrer dans la pièce à tout moment pour se faire plaisir.

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Il y a un théâtre de style italien dans le parc construit à la demande de Napoléon pour amuser les “invités” espagnols. Il est incroyablement préservé et ouvert uniquement les mercredis et dimanches pour aider à maintenir l’intégrité de son intérieur historique, mais si vous avez la chance d’être là ces jours-là, ne le manquez pas.

De magnifiques jardins

A l’extérieur le château est entouré d’un parc de 53 hectares, on y trouve un parc aux cerfs et aux paons, des calèches anciennes, des grottes et des arbres centenaires, des jardins à la française et des folies. Je recommande fortement de louer une voiturette de golf pour parcourir le chemin de 4 km, il y a quelques collines qui vous feront un peu tortiller et c’est très amusant mais bien sûr c’est aussi une belle promenade !

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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