Les cigognes d’Alsace

94
0
Les cigognes d'Alsace

Promenez-vous dans les villages alsaciens à la recherche des fameuses cigognes…

Huit heures du matin. C’était le premier jour de mon périple de plusieurs jours sur la route des vins d’Alsace. L’anticipation remplissait mon cœur. L’une des plus petites régions de France, l’Alsace regorge de merveilles. Il y a de nombreux châteaux perchés, des forêts tranquilles, de jolis villages illustrés et des restaurants qui servent de copieux plats alsaciens accompagnés d’excellents vins locaux.

En quittant les rues pavées déjà animées d’Eguisheim, je me suis perdu dans les vastes vignes qui tapissent les collines environnantes. Au cours des jours suivants, marchant d’un village à l’autre, je me retrouvais sans contact humain. Mais jamais si seul que j’étais complètement sans compagnie. Glissant silencieusement avec le vent au-dessus de moi, j’ai observé les longs becs rouges distincts et les ailes à bout noir des célèbres cigognes blanches alors qu’ils m’accompagnaient pendant la majeure partie de mon voyage.

Cigognes d’Alsace

Storks nesting on a church spire in Alsace

Visitez l’Alsace au printemps ou en été et vous apercevrez des nids géants sur les toits, les poteaux en bordure de route et les clochers des églises dans presque tous les villages, villes et cités. L’Alsace abrite des cigognes qui migrent chaque année d’Afrique pour passer les mois les plus chauds en Europe. Ils semblent particulièrement apprécier l’environnement naturel de la région.

Les cigognes sont fidèles, non seulement à leur épouse, mais à leur demeure. Ils reviennent chaque année au même nid après leur long voyage laborieux. Le mâle arrive en premier, s’assurant que le nid est dans un état optimal avant que la femelle ne le rejoigne. Leurs petits héritent de l’instinct migrateur et commencent leur propre voyage vers le sud en automne. Étonnamment, lorsque les parents font leur propre chemin, ils savent exactement où trouver leur progéniture.

Raconter des temps

Signe de cigogne, Alsace

Ces oiseaux sont devenus en quelque sorte un oracle de la période de l’année pour les activités agricoles, un peu comme la marmotte d’Amérique. L’abondance des cigognes signifie une bonne année à venir. Un manque de cigognes peut signifier des difficultés dans les conditions de vie.

Les habitants sont amicaux avec les cigognes. De nombreux nids sont formés au-dessus de cages en fer placées spécialement pour que les cigognes puissent s’y installer. Peut-être que ce n’est pas tout pour les cigognes. Si une cigogne décide de nicher au sommet d’une maison, on pense que la bonne fortune (ou un bébé, si vous le souhaitez) viendra à ceux qui vivent dans cette maison.

L’obsession des cigognes ne s’arrête pas à encourager la nidification. Dans toute l’Alsace, les cigognes sont les noms des hôtels et restaurants, des circuits VTT et des circuits pédestres. Il y a même un parc à thème dédié aux cigognes.

En se promenant de village en village au printemps, la vue d’oiseaux majestueux assis sur leurs nids, gracieux et fiers, était une caractéristique constante.

Oiseau de paix

L’Alsace est depuis longtemps associée à ses cigognes, appelées störig en alsacien, avec un conte folklorique remontant à 817. Louis le Pieux, empereur de l’empire carolingien, voulait partager ses terres entre ses trois fils. Malheureusement, il a été persuadé par sa seconde épouse de ne donner l’intégralité des droits qu’à son fils. Cela a poussé les deux autres fils à faire la guerre à leur père.

Les cigognes pacifiques ont vu la dévastation et l’effusion de sang qui ont suivi. Et avec du sang tachant leurs becs et leurs pieds alors qu’ils arpentaient la terre, ils décidèrent de tremper le bout de leurs ailes dans le noir et de perdre leur voix dans le deuil. Les cigognes sont restées silencieuses depuis.

Conservation de la cigogne blanche

Muettes de naissance, les cigognes communiquent par le langage corporel et en frappant du bec. Un fait que j’ai appris au NaturOparC, refuge des cigognes et centre d’éducation à la faune du village de Hunawihr.

Dans les années 1970, en raison de l’expansion humaine et de la perte d’habitat, la population de cigognes en Alsace oscille entre extinction et survie. À un moment donné, il y avait moins de dix couples reproducteurs aperçus dans toute la région. En 1983, un programme de réintroduction des cigognes a été lancé. L’un des premiers centres de repeuplement est établi à Cernay. Aujourd’hui, 30 couples de cigognes volent souvent autour du centre-ville le long de la rivière à la recherche de nourriture.

Aujourd’hui, la région Alsace abrite plus de 600 couples.

NaturOparC faisait partie de ce programme couronné de succès. Il continue d’offrir un sanctuaire sûr et ouvert aux cigognes qui viennent nicher dans la cime des arbres. Hormis les cigognes sous traitement médical, les oiseaux sont libres d’aller et venir à leur guise, et le fait qu’ils soient si nombreux à rester est un signe que l’environnement est idéal pour eux.

Des échelles et des passerelles stratégiquement construites m’ont permis d’approcher certains des nids à une distance de sécurité (pour les cigognes) et de les voir de près. Regarder les cigognes se détendre dans leurs nids, dormir, se lisser, taper du bec – peut-être un couple en train de se disputer pour savoir à qui c’était de s’occuper du bébé – était un moment de conte de fées, vraiment captivant.

Les porteurs de vins

Aucune visite en Alsace n’est complète sans se rendre dans quelques caves pour une dégustation. Et il n’est pas surprenant non plus que les cigognes aient aussi un bec dans le commerce du vin.

“Oh, il y a beaucoup de cigognes cette année”, s’est amusé le barman de la cave Bleger à Saint-Hippolyte, une ville célèbre pour le seul vin rouge d’Alsace, le Pinot Noir. “Quand il y a beaucoup de cigognes au printemps, vous savez que nous allons avoir une bonne récolte en automne.”

Non seulement les cigognes symbolisent la fertilité, mais les Alsaciens considèrent les cigognes comme porteuses de chance et de richesse, et pour les nombreux vignerons de la région, elles apportent également une année de bonne récolte, c’est-à-dire plus de vin pour tout le monde.

Vous pouvez visiter NaturOparC à Hunawihr dans le cadre de l’itinéraire pédestre autoguidé d’Inntravel en Alsace. Pour plus d’informations, visitez : www.inntravel.co.uk

Amy McPherson est une écrivaine de voyage basée à Londres dont le travail a été présenté dans des publications internationales. Les chats, le cyclisme et la nourriture figurent en bonne place dans ses écrits et son blog à : www.footprintsandmemories.com

★★★★★

0
Les Pépites de France
WRITTEN BY

Les Pépites de France

L'équipe des Pépites de France.
Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.