Les sites romains de Nîmes, sud de la France

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Les sites romains de Nîmes, sud de la France

Si vous arrivez à Nîmes en train comme moi, la connexion romaine est évidente avant même de quitter la gare. Le plafond voûté et les passages voûtés en sont l’indice. Promenez-vous dans le centre-ville avec ses avenues bordées de palmiers et au loin, droit devant vous, une tour romaine se dresse. Marchez pendant dix minutes dans le centre-ville et là, juste devant vos yeux, se trouve l’une des arènes romaines les mieux conservées au monde – c’est un spectacle époustouflant.

L’influence romaine est partout ici, même dans les noms des rues comme la belle rue Agrippa près du magnifique Jardin des Fontaines. Dans ces beaux jardins publics se trouve une source d’eau douce qui était probablement la raison pour laquelle les Romains ont choisi cette région pour s’installer.

Les arènes romaines de Nîmes

Arena of Nimes France

L’arène romaine est le cœur battant de cette petite ville cosmopolite. De l’extérieur, c’est assez impressionnant. Mais entrez par le pupitre des arènes et vous découvrirez un spectacle grandiose : un anneau de forme elliptique avec 34 rangées de sièges. Il a été construit à la fin du premier siècle et à son apogée, cet endroit pouvait accueillir 24 000 personnes et cela aurait bien pu être toute la population, puis une partie.

Aujourd’hui, il peut accueillir 17 000 personnes, soit environ 30 % de la population. Ils viennent ici pour le divertissement qui se déroule des festivals, des concerts, de l’opéra, du théâtre, des corridas (non violentes) et plus encore.

Il y a beaucoup de lacunes dans notre connaissance de cette immense arène. On ne sait pas si un empereur romain a visité par exemple. Et les experts sont sûrs qu’il n’y a pas eu de combats de lions ici, les murs devant les sièges sont apparemment trop bas. Ils savent que des combats de gladiateurs ont eu lieu et que de nombreuses reliques ont été trouvées, y compris des preuves d’une école de gladiateurs. Quoi qu’il se soit passé ici, l’air de l’histoire est indubitable.

Si elle est restée si intacte, c’est parce qu’au moyen-âge, l’arène a été transformée en espace pour les maisons. Ils ont été construits contre ses murs et à l’intérieur une fois le niveau du sol surélevé en remplissant le centre de gravats. Essentiellement, il a servi pendant 900 ans d’abri aux pauvres et cela (comme le théâtre romain d’Orange) l’a sauvé. Les bâtiments utiles avec un but avaient tendance à durer plus longtemps que ceux qui avaient l’air bien dans l’ancien temps.

Jeux romains à Nîmes

Chaque printemps, des Jeux romains y sont organisés, ramenant les visiteurs à l’époque de Jules César. Canalisez votre romain intérieur, louez une toge pour quelques euros, enfilez vos sandales et amusez-vous. Ernest Hemingway, Ava Gardner et son amant torero, Dominguin, étaient des habitués de Nîmes, séjournant au grand Hôtel Imperator, qui en cours de rénovation, rouvrira en 2019. Picasso aussi a adoré cet endroit.

Il y a des événements toute l’année – voir Site de l’office de tourisme de Nîmes pour les détails

Le temple romain de Nîmes

Creamy stone of the Roman Temple Nimes France

Une promenade de cinq minutes depuis l’arène vous amènera au magnifique temple appelé Maison Carrée. Construit au 1er siècle de notre ère, il a survécu au fil des années en s’adaptant. Ça a été une église, des écuries, même des appartements. C’est maintenant une galerie d’art et ses impressionnantes lignes de pierre blanche impériale contre le ciel bleu de Nîmes sont tout simplement magnifiques.

Plus de trucs romains

Il y a deux mille ans, Nîmes était l’une des villes les plus importantes de la Gaule romaine. Aujourd’hui, il y a un centre cosmopolite animé mais la ville reste un trésor de ruines romaines. Promenez-vous ici et vous suivez des traces bien rodées.

La première voie romaine en France était la Via Domitia qui traversait Nîmes. Les Romains ont transformé Nîmes en une ville fortifiée et l’accès se faisait par des portes, dont deux subsistent, la Porte d’Auguste et la Porte de France qui est encore en usage à ce jour.

Les Romains ont fortifié Nîmes, mais il ne reste qu’une seule de leurs tours. Les ruines sont au point culminant de la ville, stratégiquement importantes mais aussi un rappel de leur puissance. De sa position la plus élevée, vous avez un panorama fabuleux sur la ville.

Le Jardin de la Fontaine abrite les ruines de ce que l’on pense avoir été autrefois une bibliothèque romaine. Des étudiants en musique s’y entraînent parfois et le jour de ma visite, la voix envoûtante d’un chanteur d’opéra a porté sur les arbres et les fontaines. Il y a aussi les vestiges de thermes romains. Aujourd’hui, le parc est le lieu de prédilection de ceux qui souhaitent se détendre au calme à l’ombre des tilleuls ou faire une partie de boules.

Ne manquez pas le Musée d’histoire romaine de Nîmes, il a ouvert ses portes en juin 2018 et abrite une fabuleuse collection d’artefacts romains, un magnifique jardin sur le toit, un excellent restaurant et bien plus encore…

Pointe: Achetez un billet combiné avec entrée aux Arènes de Nîmes, à la Maison Carrée, à la Tour Magne et au théâtre antique d’Orange. Il est valable un mois, vous permet d’économiser de l’argent et des files d’attente.

Lire: Que voir et faire à Nîmes – attractions, restaurants que les habitants adorent et où prendre un apéritif et plus encore…

Informations pratiques

Nîmes est desservie par les TGV (trains rapides) et de Paris Gare de Lyon prend moins de 3 heures. A seulement 30 minutes en train de Montpellier, 55 minutes de Marseille et 1h20 de Lyon

Aéroport le plus proche : Nîmes-Alès-Camargue-Cévenne, à 15 km du centre, un service de navette est disponible.

Rester à: Apartcity.com confortable, impeccable, au centre de la ville et d’un bon rapport qualité-prix.

Site de l’office de tourisme pour plein d’informations utiles : OT-Nimes.fr

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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