Les volcans d’Auvergne

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Les volcans d'Auvergne

Dans le parc naturel régional d’Auvergne, il y a 80 volcans répartis sur une superficie de 32 km de long et 4 km de large. Ils sont une sorte de musée vivant à ciel ouvert, les incendies qui y faisaient jadis rage, depuis longtemps éteints. Au fil du temps, la nature les a recouverts de pâturages de fleurs sauvages, d’arbustes, de forêts et de verdure brillante et ils forment maintenant un plateau unique et distinctif de pics et de pentes, de cônes et de cratères. Connue sous le nom de Chaîne des Puys, la région est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

C’est une région idéale pour la marche et la randonnée, avec des itinéraires adaptés à tous les niveaux.

Puy de Dôme

Le Puy de Dôme est surnommé le Géant des Dômes. Semblant faire irruption dans les terres, c’est le plus haut volcan de la chaîne des Puys et c’est le symbole de l’Auvergne. Les Romains ont choisi son sommet comme lieu idéal pour construire un temple à Mercure. Vous ne pouvez pas vous empêcher de plaindre la main-d’œuvre qui a dû traîner les matériaux sur 4 850 pieds sur ces pentes. Vous pouvez encore voir les vestiges du temple au sommet.

Si vous êtes suffisamment en forme, une promenade offre des vues fabuleuses. Ou sautez dans le train à crémaillère électrique qui monte au sommet en 15 minutes un peu plus civilisées. D’ici, vous aurez une vue plongeante sur le parc naturel régional et les volcans d’Auvergne avec la chaîne des Puys, les monts Dore et les monts du Cantal. Par beau temps, vous pouvez voir jusqu’à la ville de Clermont-Ferrand, et au-delà, les montagnes du Forez. Puy est un terme géologique utilisé localement en Auvergne signifiant colline volcanique.

Puy-Marie

Classé « Grand Site de France », le Puy Mary est l’un des sites les plus visités d’Auvergne. Et c’est un site classé Grand National de France. Située au sud du parc naturel volcanique, cette pyramide emblématique s’élève à 1 787 mètres au-dessus du niveau de la mer et s’est formée il y a environ 6,5 millions d’années. Du sommet, superbes vues sur les monts du Cantal, le dôme du Puy Griou et le Plomb du Cantal. Ce n’est pas une promenade facile jusqu’au sommet, mais il y a beaucoup d’endroits où s’arrêter en cours de route et reprendre son souffle.

Puy de Sancy

A 1885 mètres, le Puy de Sancy est le point culminant du Massif Central. C’est aussi le plus haut volcan de France métropolitaine. La crête alpine, les pentes abruptes et les crêtes déchiquetées contrastent avec les autres sommets du Massif central. Faites un tour exaltant en téléphérique presque jusqu’au sommet. Il vous transporte sur plus de 450 mètres en quatre minutes ! Continuez ensuite la montée de 20 minutes jusqu’au sommet à pied, via un escalier en bois.

Puy du Pariou

Vous reconnaîtrez peut-être ce petit volcan vieux de 8 000 ans. Avec sa silhouette caractéristique, c’est la vedette des publicités sur l’eau de Volvic. Culminant à 1 290 mètres d’altitude, ce volcan dispose de deux sentiers de randonnée (environ 2 heures aller-retour) jusqu’au sommet d’où vous aurez une vue imprenable sur Clermont-Ferrand. Vous pouvez même descendre en son centre pour explorer le fond du cratère (comptez environ une heure pour aller et venir).

Puys de la Vache et de Lassolas

Les volcans jumeaux, nés de la même éruption partagent des caractéristiques essentielles : leurs pentes caillouteuses indiquent que leurs cratères ne sont pas fermés. La terre rouge de ces volcans ressemble à Mars et ils sont parfaits pour une randonnée. Un tour du Puy de la Vache dure environ 1h30 (3 km), et du Puy de Lassolas environ 2h30 (5 km).

Puy de Lemptégy

Né il y a 30 000 ans, le Puy de Lemptégy a été exploité pour ses scories volcaniques le laissant ouvert de manière insolite et saisissante. Les couleurs et les couches de strates sont clairement visibles, ce qui en a fait une visite populaire. C’est comme un amphithéâtre de l’histoire volcanique. Vous pouvez entrer dans le volcan à pied ou faire la visite guidée en petit train de 2,5 heures, une expérience immersive qui comprend un tour de simulateur.

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