L’histoire de la cathédrale Notre-Dame de Paris

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L'histoire de la cathédrale Notre-Dame de Paris

Notre-Dame de Paris, la grande cathédrale gothique de l’île de la Cité est un symbole pour des millions de personnes. Pas seulement aux Parisiens mais à beaucoup de personnes dans le monde. Lorsqu’en avril 2019, un incendie s’est déclaré dans la cathédrale, le monde a regardé la tragédie se dérouler et un élan d’amour pour le bâtiment a montré à quel point cela signifie pour tant de personnes.

Aujourd’hui fermée dans l’attente de réparations et de reconstruction, Notre-Dame accueille environ 12 à 14 millions de personnes par an. Étonnamment, plus de visiteurs même que la Tour Eiffel. Ils sont attirés par sa beauté, son histoire et ses célèbres intérieurs et artefacts.

Histoire de la cathédrale Notre-Dame

Vue extérieure de la cathédrale Notre-Dame de Paris, la Seine longeant

La cathédrale est composée d’un mélange d’éléments et de styles architecturaux créés au fil de nombreuses années. La tour nord a été achevée en 1240, mais la tour sud n’a pas été terminée avant 10 ans. Ils ont l’air de s’accorder parfaitement, mais regardez attentivement et vous verrez que la tour nord est un peu plus haute. Les deux tours étaient les structures les plus hautes de Paris jusqu’à ce que la tour Eiffel soit érigée en 1889.

La construction de la cathédrale a commencé en 1163 sur les ruines des églises précédentes, et avant cela, un temple romain. Le pape Alexandre III a assisté à la cérémonie au cours de laquelle la première pierre a été posée. Il a été achevé en 1260, près de 100 ans après le début de la construction, plus longtemps si vous incluez l’ajout des arcs-boutants ajoutés en 1345.

La structure du toit en bois a été surnommée «la forêt», composée de plus de 1300 arbres et datant du milieu du XIIe siècle. Chaque poutre a été fabriquée à partir d’un arbre individuel. Malheureusement, cette structure de toit a été dévastée par l’incendie d’avril 2019.

Les cloches, les cloches

Cloche métallique géante accrochée au toit de la cathédrale Notre-Dame de Paris

Il y a 10 cloches à Notre-Dame, toutes nommées d’après des saints. Marie, Emmanuel, Gabriel, Anne-Geneviève, Denis, Marcel, Etienne, Benoit-Joseph, Maurice et Jean-Marie.

La plupart des cloches originales de la cathédrale ont été fondues pour fabriquer des canons pendant la Révolution française. De nouvelles cloches n’ont été installées dans la cathédrale qu’au milieu du XIXe siècle.

La tour sud abrite la plus grosse cloche, Emmanuel, installée en 1638. Pesant 13 tonnes, son battant à lui seul pèse 1 100 livres.

Événements célèbres à Notre-Dame

Peinture de Napoléon Bonaparte couronné empereur à la cathédrale Notre-Dame de Paris

La cathédrale Notre-Dame a été témoin de plus de 850 ans d’histoire, bien que la cathédrale de Reims ait vu plus d’action de la part de la famille royale française. C’est à Reims que la plupart des couronnements ont eu lieu, à l’exception de 1431 lorsque Henri VI, roi d’Angleterre, a été couronné roi de France à Notre-Dame.

Mary Queen of Scots a épousé François II dans la cathédrale en 1558. Mais c’était surtout une église pour les Parisiens.

Pendant la Révolution française, Notre-Dame était, comme tous les édifices religieux, considérée comme un symbole de la puissance et de l’agression de l’Église et de la monarchie. Il a été saccagé, de nombreuses sculptures et statues ont été détruites et il a été utilisé comme entrepôt de stockage de nourriture.

En 1793, 28 statues de rois bibliques sur la façade de la cathédrale ont été abattues avec des cordes et décapitées par des foules en colère. Le roi Louis XVI avait été guillotiné plus tôt cette année-là, et il y avait un désir de détruire plus de rois, même s’ils étaient en pierre. En 1977, les têtes de 21 des 28 statues ont été redécouvertes. Aujourd’hui, ils sont exposés au Musée de Cluny à proximité.

En 1801, des travaux ont commencé pour nettoyer le bâtiment et réparer une partie des dégâts. Trois ans plus tard, Napoléon Bonaparte se couronne empereur de France dans la cathédrale.

Comment Notre-Dame a été sauvée par un best-seller

Gargouille en pierre aux oreilles pointues sur le toit de la cathédrale Notre-Dame surplombant Paris

Les travaux du début du 19e siècle n’a pas suffi à sauver Notre-Dame, elle est tombée à l’abandon. Lorsque le roman à succès de Victor Hugo, Le Bossu de Notre-Dame a été publié en 1831, il a acquis une immense renommée pour la cathédrale oubliée, et le peuple de Paris a appelé à son secours. Hugo écrit : « Il est difficile de ne pas s’indigner devant les innombrables dégradations et mutilations que le temps et les hommes ont fait subir au vénérable monument.

Un important projet de réparation et de sauvegarde est entrepris sous la direction de Viollet-le-Duc entre 1844-1864. Pendant ce temps, la grande flèche a été ajoutée (celle que nous avons tous regardé brûler en 2019) et les gargouilles et chimères.

Que voir à Notre-Dame

Vitrail orné, des milliers de minuscules pièces de toutes les couleurs, Notre-Dame Paris

La cathédrale mesure 425 pieds de long, 157 pieds de large et 226 pieds de haut, y compris les tours. Les rosaces de la cathédrale ont un diamètre de 32 pieds, plus large que la longueur d’un bus londonien. De nombreux vitraux exquis datent du 13e siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont été retirés pour des raisons de sécurité et réinstallés après la guerre.

L’orgue à tuyaux de Notre-Dame est le plus grand de France. Il contient près de 8 000 pipes dont certaines remontent au 18e siècle.

La cathédrale abrite ce qui est considéré comme l’un des objets religieux les plus importants du christianisme, la « Sainte couronne d’épines » portée par Jésus-Christ. Il était à l’origine installé dans l’église Sainte-Chapelle, à deux pas de Notre-Dame.

Il y a aussi un morceau de la croix et un clou qui, dit-on, a été utilisé pour crucifier le Christ.

Devant Notre-Dame se trouve un petit marqueur circulaire avec une étoile de bronze à huit branches incrustée dans les pavés. Il a été installé en 1924 et est gravé de la mention « Point zéro des routes de France ». Ce cercle marque le point à partir duquel les distances sont mesurées de Paris aux autres villes de France.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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