L’histoire de l’Abbaye de Sénanque, Provence

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L'histoire de l'Abbaye de Sénanque, Provence

Découvrez l’histoire et le contexte de la belle et historique abbaye de Sénanque en Provence. Célèbre pour ses champs de lavande et sa tranquillité, elle est devenue une visite incontournable en Provence…

Où se trouve l’Abbaye de Sénanque

Située près de Gordes en Provence, l’abbaye est occupée par une communauté de moines cisterciens. L’Ordre cistercien catholique romain est né d’un mouvement de réforme de la fin du XIe siècle. Elle a été lancée par des moines qui souhaitaient revenir aux pures traditions de la vie monastique pratiquée au temps de saint Benoît.

Suivant les contraintes de la conception cistercienne, l’abbaye manque de décorations. Il n’y a pas de fresques, de sculptures ou de vitraux avec des illustrations bibliques comme on en trouve habituellement dans les abbayes.

Selon les premiers fondateurs, ces ornements étaient destinés aux laïcs qui avaient peu accès à la Bible.

La décoration les a rapprochés de Dieu. Pour les moines dévots, cependant, un tel embellissement n’était pas nécessaire et les détournerait de la prière. Ainsi, les éléments décoratifs autorisés sont ceux de l’architecture elle-même : voûtes, voûtes, escaliers, transepts, chapiteaux et colonnes.

Celles-ci ont été construites selon les meilleures méthodes car les moines cisterciens attachaient une grande importance à l’artisanat. Les tailleurs de pierre étaient particulièrement prisés et chacun paraphé les pierres qu’ils coupaient par fierté.

La splendide lumière de l’Abbaye de Sénanque

On pourrait penser que cette austérité crée un endroit plutôt terne. Mais au contraire, le décor austère rehausse la beauté de la pierre gris pâle et la pureté des lignes.

A cela s’ajoute l’accueil de la lumière : la vraie Lumière, symbole de Dieu.

Selon l’un des premiers fondateurs, Saint Bernard : “… l’ombre et les ténèbres disparaîtront, et la splendeur de la vraie Lumière envahira tout l’espace…”

A son apogée aux XIIIe et XIVe siècles, l’abbaye de Sénanque possédait de vastes propriétés dans toute la Provence, dont quatre moulins à eau, sept granges, et quatre ou cinq hospices, en plus des champs, des forêts et des pâturages. Des temps troublés s’ensuivirent lorsque l’abbaye fut en partie détruite lors de la guerre des religions au XVIe siècle, puis vendue comme propriété de l’État après la Révolution.

En 1854, il a été acheté et restauré par une communauté de moines, qui ont ensuite été expulsés. La communauté actuelle date de 1988.

L’Abbaye de Sénanque aujourd’hui

Aujourd’hui, les moines suivent encore les préceptes de la vie monastique cistercienne : prière liturgique chantée à l’église ; lecture silencieuse, méditation et prière; et le travail manuel et intellectuel.

ou les moines, le cloître est un symbole du “Paradis retrouvé”. Il se dresse au cœur du monastère. Ici, les moines trouvent un endroit naturel pour la prière silencieuse et la méditation. Ci-dessus : Le jeu de lumière et la simplicité de la structure architecturale créent une beauté sereine.

Les frères travaillent dans l’agriculture (lavande, miel et sylviculture) et le tourisme (visites guidées, librairie et restauration de bâtiments.)

La boutique vaut vraiment le détour, proposant les produits du miel et de la lavande des moines, un large choix de livres religieux et historiques, et bien d’autres cadeaux.

Des visites de l’abbaye sont proposées toute l’année, mais les heures varient – consultez le site Web pour connaître les horaires spécifiques. Les personnes souhaitant visiter l’abbaye sans guide sont admises le matin.

Des visites guidées de groupe d’une heure sont proposées en français tout au long de la journée. Lorsque j’ai rejoint une visite guidée, j’ai fait savoir au guide que mon français n’était pas très bon. Elle a gentiment parlé plus lentement et a énoncé clairement, ce qui m’a permis de comprendre une grande partie de ce qu’elle a dit.

Si vous avez la chance de visiter l’Abbaye de Sénanque lorsque les champs de lavande fleurissent – entre fin juin et début août – les couleurs du ciel bleu, de la pierre gris pâle, du vert des feuilles et des fleurs violettes vous enchanteront à coup sûr.

Il n’y a pas de meilleur endroit pour profiter des champs de lavande de Provence.

Mais prenez le temps d’entrer dans l’abbaye pour voir un autre monde, celui du silence, de la splendeur monochrome et de la présence de la vraie Lumière.

Martha McCormick est une écrivaine qui a mis les pieds pour la première fois en France à l’âge de 17 ans où elle a vécu une épiphanie peut-être familière à beaucoup de gens : c’est ainsi que la vie est censée être !

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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