L’histoire du Canon du Midi de Nice

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L'histoire du Canon du Midi de Nice

Si vous visitez Nice dans le sud de la France, il est probable que vous ayez entendu un gros boum à midi.

Il se produit tous les jours à 12h00 précises. La plupart des gens n’y pensent pas, mais cet indicateur quotidien du temps a une histoire fascinante. C’est un vestige de l’époque victorienne, lorsqu’une épouse britannique ne se souvenait pas de rentrer chez elle pour déjeuner lorsqu’elle passait ses vacances à Nice. Margo Lestz revient sur l’histoire du coup de canon qui signale midi à Nice…

Comment le Nice Midi Cannon a commencé

C’était en 1861, c’était l’heure du déjeuner et Thomas Coventry-More avait faim. Ce Lord écossais (appelons-le Tom) et sa femme passaient l’hiver à Nice, comme d’habitude, et la demoiselle rentrait tard pour le déjeuner, comme d’habitude.

Chaque matin, elle sortait se promener, rencontrait d’autres dames britanniques et passait des heures à bavarder sur qui faisait quoi sur la Côte d’Azur. Elle oubliait souvent de déjeuner avec son pauvre mari qui était assis à la maison et l’attendait.

Tom était un ancien officier de l’armée britannique et un homme ponctuel. Il voulait déjeuner à l’heure indiquée et pas une minute plus tard. Mais il était aussi un résolveur de problèmes, alors il s’est mis à résoudre celui-ci. Il repensa à ses expériences militaires et en un rien de temps, il eut un plan. Un plan parfaitement simple. Il se rendit à la mairie de Nice, car il avait besoin de leur collaboration, et expliqua son idée.

beau canon de midiPour s’assurer qu’ils avaient bien compris son accent écossais, ils répétèrent sa proposition : « tu veux qu’on aille au sommet de la colline tous les jours à midi et qu’on tire un coup de canon, ce qui effrayera sûrement nos concitoyens, juste pour rappeler à ta femme de venir à la maison pour le déjeuner ? »

« Oui, c’est ça mon vieux, tu as parfaitement compris. Bien sûr, puisque c’est principalement pour mon bénéfice, je paierai tous les frais et j’ai même un vieux canon qui traîne que je ferai don pour la tâche.

Le conseil s’est réuni pour prendre sa décision.

« Ces Anglais sont fous (pour les Français tous les Britanniques sont anglais – même s’ils sont écossais)… Oui, ils sont fous, mais il va payer… Ça va effrayer les gens au début, mais ensuite les Niçois (les Niçois) va s’y habituer, et cela ne fera qu’effrayer les touristes. Cela pourrait être amusant.

“Eh bien, oui, pourquoi pas ?” ils ont répondu.

Tom était assez content de lui. “Formidable! Je vais tout arranger et nous commencerons la semaine prochaine. Vous avez votre homme là-bas à 11h45 et le canon sera tiré à 12h00 précises.

beau canon de midi

Tout se passa très bien ainsi pendant des années, jusqu’à ce que finalement Tom et sa femme ne viennent plus à Nice. Comme il ne payait plus la facture du coup de canon, le conseil cessa de le faire. Des ravages ont dû s’ensuivre à Nice car maintenant tout le monde s’était habitué au signal de midi.

Beaucoup de gens étaient en retard pour le déjeuner, et certains l’ont même complètement raté – tout cela parce qu’il n’y avait pas de tir de canon pour le leur rappeler.

Eh bien, ce n’était tout simplement pas acceptable et le conseil a dû rétablir le signal de midi. Bien sûr, aujourd’hui ce n’est plus un canon qu’on entend, mais un feu d’artifice. Il est toujours déclenché manuellement chaque jour à midi et désormais les Niçois ne ratent plus leur déjeuner. Même s’ils se sont tellement habitués au boum de midi qu’ils le remarquent à peine, ils savent que c’est l’heure du déjeuner quand tous les touristes sautent.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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