Que voir et faire à Orléans, Vallée de la Loire

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Que voir et faire à Orléans, Vallée de la Loire

Jules César était là. Les Anglais étaient là, et à cause de cela, Jeanne d’Arc était là. Il semble qu’au cours de l’histoire, Orléans dans la vallée de la Loire ait établi sa place en tant que ville principale de France (et c’était la ville la plus importante après Paris aux Xe et XIe siècles).

Alors qu’aujourd’hui la plupart des gens viennent à Orléans pour rechercher l’héritage de Jeanne d’Arc à l’endroit où elle a remporté le siège des Anglais pendant la guerre de Cent Ans, il y a beaucoup plus dans la ville que la Pucelle d’Orléans dit Amy McPherson…

Le chemin de la richesse

Les rues pavées de la rue Bourgogne et de la rue Parisie se croisent juste au sud de la célèbre cathédrale. Ces anciennes voies romaines menaient à Paris et à la Bourgogne, montrant qu’Orléans était déjà un carrefour important lors de la conquête romaine lorsqu’on appela la ville Aurelianum.

Les membres de la famille royale française qui ont basé leurs maisons en grande partie entre Paris et la vallée de la Loire, ont trouvé à Orléans une halte pratique en tant que ville la plus proche sur la route de la Loire à Paris.

Les bateaux marchands accostaient plus en aval près de l’océan Atlantique et transféraient leurs produits de luxe sur des bateaux en bois traditionnels plus adaptés pour naviguer sur cette rivière sauvage imprévisible avant de les amener à Orléans pour un transport ultérieur vers Paris.

Naviguant dans l’entrecroisement des ruelles médiévales de la vieille ville, Orléans présente des signes de son passé autrefois riche, notamment à travers les styles architecturaux variés de la Renaissance française du XVIe siècle. Les marchands qui se sont installés ici ont importé des matériaux et des idées fournis avec leurs navires et ont construit des maisons élégantes et raffinées. Il n’est pas rare de voir des maisons à pans de bois roses et jaunes coincées entre des bâtiments en calcaire avec des sculptures décoratives communément associées à la période de la Renaissance.

La Loire

Vieux bateau à aubes sur la Loire à Orléans, vallée de la Loire

S’écoulant sur 634 miles à travers le pays dans l’Atlantique, la Loire est le plus long fleuve de France. C’était l’une des routes commerciales les plus importantes du XVIe siècle. Pour Orléans, chef-lieu du département du Loiret en région Centre-Val de Loire, c’est le fleuve qui a fait la richesse et le prestige de la ville.

“Mais, depuis qu’ils ont construit le chemin de fer d’Orléans à Paris, les gens se sont détournés du fleuve”, a déclaré Damien, mon guide de l’Office de tourisme d’Orléans et un habitant de la ville. “Ils semblent avoir oublié que c’est la Loire qui a construit cette ville.”

Aujourd’hui, le bord de la rivière a été réaménagé. C’est à nouveau un quartier animé pour flâner et profiter de la Loire. Les visiteurs peuvent louer des bateaux traditionnels, autrefois utilisés pour le commerce et le transport. À fond plat et plus étroit que les autres bateaux fluviaux, ils sont conçus pour affronter les défis de la Loire, dernier fleuve sauvage d’Europe.

Aller sous terre

Pour quelqu’un qui n’a passé que 10 jours à Orléans, Jeanne d’Arc a beaucoup de présence ici. “Bien sûr, quand vous viendrez à Orléans, vous aurez envie de visiter les lieux liés à Jeanne d’Arc”, dit mon guide, “mais il y a tellement plus dans la ville que la Vierge.”

Nous étions sur la place principale, la Place du Martroi, bordée par une élégante architecture de style Renaissance, Haussmann et Art Déco. Dominant ma ligne de mire, au milieu de la place, se dresse une grande statue de Jeanne d’Arc. Damien me fait signe de détourner les yeux de la statue pour regarder le sol sous elle. Riant de mon expression confuse alors que je regardais une dalle de béton ordinaire, il sort une télécommande et appuie sur le bouton rouge. La dalle s’ouvre pour révéler un escalier en colimaçon. Comme il l’a dit, sous le battage médiatique de Jeanne d’Arc, il y a littéralement une autre couche à découvrir à Orléans. “Bienvenue au métro d’Orléans.”

Comme toutes les grandes villes, Orléans s’est développée, agrandie de nombreuses fois, les choses s’enfouissent et le niveau du sol s’élève. En descendant l’escalier en colimaçon, je découvre à mon grand étonnement qu’il mène à un fossé du XVIe siècle. Il y a même un vieux pont qui était autrefois relié à l’un des murs de la ville qui me domine. Découvert lors de la construction d’un parking souterrain pour la ville, celui-ci est maintenant fièrement affiché à travers des panneaux de verre qui séparent le site du parking qui a été construit autour de lui.

Des rues anciennes mais animées

Grande maison à colombages mince avec du bois de couleur sang de boeuf à Orléans, Vallée de la LoireDe retour sur la surface de la route, je suis Damien à travers les rues, traçant la ligne invisible où se dressaient autrefois les trois murs de la ville. En route, nous visitons d’autres trésors souterrains, tels que des cryptes et des chapelles souterraines qui servaient à cacher des objets religieux. Nous avons coupé par la rue Bourgogne, animée de restaurants, cafés et bars, pour arriver à l’église Saint Aignan. “Ah ! Voilà un Orléanais digne d’être célébré ! il pleure.

Saint Aignan était l’évêque d’Orléans. Il a été canonisé pour avoir défendu la ville contre Attila le Hun en 451 sans lever une arme. Au lieu de cela, il jeta une poignée de sable vers l’ennemi qui avançait. Ses prières ont transformé le sable en un nuage de guêpes qui a fait fuir les envahisseurs sans combattre. Aujourd’hui, outre cette église, son héritage est en grande partie oublié.

“Oh, sauf dans une petite partie du style de vie d’Orléans.” Damien fouille dans son sac à dos et produit une photo de l’équipe de football locale dont l’emblème est une guêpe avec un ballon de football.

La Loire coule silencieusement, ruisselle vers l’ouest vers l’Atlantique en rubans de sable et d’eau. Après avoir quitté la visite complète de la ville de Damien, je saute sur un petit bateau en bois. Ils étaient traditionnellement utilisés pour draguer le sable afin que les plus gros bateaux marchands puissent passer avec leur cargaison. À ma droite et à ma gauche, des îles de sable regorgent d’oiseaux, regorgeant de hérons, d’aigrettes, de cormorans, de canards, d’oies et d’étourneaux. Il y a même des castors résidents.

Je lève les yeux vers Orléans – si j’étais à la place d’Aignan et de Joan. Je le défendrais aussi.

A voir : à Orléans

Découvrez le Musée des Beaux-Arts à côté de l’Office de Tourisme. L’un des plus anciens musées de province de France, les œuvres d’art vont du XVe au XXe siècle avec des peintures, des dessins, des sculptures et des estampes.

De l’autre côté de la route se trouve la cathédrale, avec des tours inhabituelles en forme de couronne. L’histoire de Jeanne d’Arc est racontée à travers une série de vitraux. De mai à septembre, un spectacle Son et Lumière se déroule sur la façade de la cathédrale.

Festoyer: Eugene, un restaurant classé Michelin niché dans une ruelle près de la place du Martroi, est une célébration de la cuisine régionale. Repas exquis accompagnés d’un personnel attentionné, le menu de saison est une cérémonie culinaire sans le prix exorbitant. (24, rue Sainte-Anne)

Les habitants adorent: Le Restaurant 128 du côté Olivet de la rivière, le favori des locaux le midi. Le menu fixe sans prétention est servi avec des sourires amicaux dans un cadre chaleureux. Le restaurant organise également des spectacles et des événements réguliers. (128 Avenue du Loiret, Olivet)

Ne manquez pas: Fête de la Loire 2019

Rendez-vous du 18 au 22 septembre 2019 et amusez-vous au Festival de Loire (www.festivaldeloire.com). La biennale célèbre la Loire et sa riche histoire, avec un défilé de bateaux marchands et de commerce traditionnels, de la musique et des spectacles qui racontent les histoires des marins qui dépendent de ce fleuve sauvage.

Informations pratiques

Où rester: Riverfront Empreinte Hotel Orleans est un élégant hôtel de charme et un manoir historique. Les chambres sont décorées avec goût et confortables. C’est un endroit idéal pour explorer la ville. www.empreinte-hotel.com

S’y rendre: Orléans est à 1h20 en train de Paris Gare d’Austerlitz. C’est une bonne base pour explorer la vallée de la Loire. Il existe des liaisons ferroviaires régionales vers les principales villes autour de la Loire et ses châteaux.

Office de Tourisme d’Orléans : www.tourisme-orleansmetropole.com

Amy McPherson est une écrivaine de voyage basée à Londres dont le travail a été présenté dans des publications internationales. Les chats, le cyclisme et la nourriture figurent en bonne place dans ses écrits et son blog à : www.footprintsandmemories.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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