Rocamadour dans le Lot en France

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Que voir à Rocamadour

Rocamadour dans la région du Lot en France – un petit village avec une grande histoire dit Bob Lyons alors qu’il visite la célèbre ville rocheuse…

Rocamadour est un tout petit village du département du Lot dans le sud-ouest de la France. Il repose dans les gorges de l’Alzou, affluent de la Dordogne. Rocamadour ne compte que 600 habitants mais reçoit plus de 1,5 million de visiteurs par an. Il y a trois atouts distincts qui en font un endroit si inspirant à visiter. Tout d’abord, le spectacle de la ville nichée contre le flanc d’une immense falaise de calcaire est d’une fascination et d’une beauté énormes. Deuxièmement, Rocamadour soutient l’architecture pré-médiévale survivante. Certains exemples ont leurs origines remontant à près de 1000 ans et peuvent facilement être explorés. Enfin, le village est étroitement associé aux origines primordiales du christianisme français et cela attire de nombreux pèlerins, même au XXIe siècle.

immeubles de rocamadour

L’approche de Rocamadour se fait par des routes de montagne assez étroites et très sinueuses. La première observation du village est assez extraordinaire. Les bâtiments intemporels et anciens semblent presque collés à la face escarpée de la falaise rocheuse. Les visiteurs se demanderont comment diable tout n’a pas été érodé par les ravages du temps il y a des siècles. Le village crée en quelque sorte un sentiment de permanence mystérieuse. Il serait tout à fait impossible de contracter une hypothèque sur l’une des propriétés de la rue auprès d’une banque moderne de nos jours. Beaucoup de bâtiments, cependant, sont là depuis des centaines d’années.

Arriver dans la seule rue proéminente, la rue de la Couronnerie, renforce l’idée d’endurance. Il y a des magasins, des restaurants, des maisons et des hôtels qui semblent presque sortir de la paroi rocheuse calcaire. Ils semblent complètement protégés et abrités par l’existence même de structures naturelles primitives.

Rocamadour semble avoir toujours été un abri naturel. Selon la légende, un ancien ermite chrétien appelé Zachée de Jéricho en fit sa maison dès l’an 70 après JC. Certains pensent qu’il était le mari de sainte Véronique qui avait essuyé le visage du Christ lors du voyage au Calvaire et que Zachée a conversé avec Jésus. On dit que le village porte son nom en tant qu’amateur de rock (roc amator).

architecture rocamadourPour les croyants chrétiens, un lieu très sacré à Rocamadour s’appelle le Parvis des Sanctuaires. Les touristes doivent porter une tenue vestimentaire raisonnable ici pour leur visite. L’un des anciens bâtiments de cette place s’appelle la chapelle de la Dame. En elle est logée la statue de ‘La Vierge Noire’. Il s’agit d’une figure grossièrement sculptée en bois mais qui présente des traits du visage très distincts et frais. Le nom vient de la couleur noire du bois révélée sous la peinture très usée. On pense que la sculpture remonte au moins au 12e siècle malgré l’aspect expressif et récent du visage. Un livre écrit en 1172 détaille 126 miracles associés à la sculpture, dont un certain nombre impliquaient la préservation de la vie de marins français en péril en mer. Un grand voilier sculpté conservé dans le toit de la chapelle de la Dame commémore cela. Une petite cloche en fer, toujours dans la voûte de la chapelle, aurait sonné d’elle-même après ces événements apparemment miraculeux.

Parmi les structures du parvis repose le tombeau vide d’un Saint qui s’est appelé Rocamadour. En 1166, le corps finement conservé de la Sainte est découvert dans une tombe sous le seuil de la Chapelle de la Dame. Certains pensent que saint Rocamadour et Zachée étaient peut-être la même personne. Le corps curieusement conservé de Saint-Rocamadour a été détruit pendant la guerre de Cent Ans par les Anglais mais les visiteurs peuvent encore voir le tombeau vide.

Du bout de la rue principale, 216 marches montent jusqu’au Sanctuaire de Notre-Dame dans la Chapelle. Aujourd’hui encore, les pèlerins avancent à genoux le long de ces escaliers, s’arrêtant à chaque marche pour réciter des prières avec leur chapelet. Rocamadour est considéré par beaucoup comme un lieu de ressourcement un peu comme Lourdes.

peintures de rocamadour

Deux murs extérieurs, proches de la chapelle, supportent certaines des premières peintures extérieures connues de France. Le plus intéressant est l’un des deux squelettes armés de javelots. Ils représentent un conte moral du 15esiècle concernant les Trois Vivants et les Trois Morts. Le temps et les intempéries érodent lentement la peinture, mais ils restent bien visibles.

rocamadour médiévalLes maisons de la rue principale ont été construites sur des constructions médiévales antérieures, mais un certain nombre de caractéristiques originales subsistent. La porte de l’hôpital date d’un emporium qui offrait des soins et du réconfort aux pèlerins qui avaient fait de longs voyages. Plus loin dans Rocamadour, les visiteurs passent par deux portes d’entrée. La première est la Porte du Figuier où commence la rue principale. La Porte Salmon se situe à l’autre bout de la rue de la Couronnerie. Au-delà, le pèlerin monte jusqu’au Palais Abbatial et les Sanctuaires commencent. Quelques-uns des pèlerins les plus anciens étaient des criminels censurés des tribunaux. Ils étaient enchaînés au cou et aux pieds. Leur progression était difficile en montant les marches, mais à leur arrivée au sanctuaire, ils ont été bénis par un prêtre et libérés.

Le palais abrite de nombreuses caractéristiques chrétiennes, notamment des vitraux inestimables, des œuvres d’art médiéval et des sculptures. Il est occupé par des religieuses appartenant à un ordre très strict qui vivent parmi, mais à l’écart de la foule cosmopolite de touristes qui remplissent le village toute l’année.

Traversez la basilique du Sauveur attachée au palais et sortez par un tunnel pour passer sous une autre arche, la porte Saint-Martel. Celui-ci débouche sur une piste qui monte jusqu’au ‘Château Remparts’. L’observation depuis ces remparts offre une vue des plus splendides sur la rivière Alzou et une vue panoramique sur le village.

vue sur la rue de rocamadour

Il existe un certain nombre d’hôtels et de restaurants de haute qualité, populaires auprès des touristes français et étrangers, dans ce village fascinant et ancien.

Visitez le site Web : www.vallee-dordogne-rocamadour.com

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Bob Lyons est un écrivain de voyage indépendant et francophile.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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