Valence Provence la porte du sud de la France

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Valence Provence la porte du sud de la France

Valence est dans le département de la Drôme, Auvergne-Rhône-Alpes (anciennement Rhône-Alpes).

A seulement une heure au sud de Lyon, Valence est une ville belle et surprenante. Elle est connue comme la porte d’entrée du sud de la France. De Paris, vous pouvez y être en quelques heures sur le TGV qui traverse et continue vers le sud jusqu’à Montpellier et au-delà.

La ville est perchée sur les rives du Rhône, à deux pas de l’Ardèche. Un lieu de rues pavées étroites, de parcs, de canaux, du majestueux Champ de Mars, d’un port de plaisance et d’un mélange diversifié d’architecture. Il a une histoire, une culture et une cuisine en abondance et tout se prélasse à la portée des montagnes du Vercours et des Pré Alpes.

Que voir à Valence

Cycle femme et fille sous un dais de feuilles vertes le long d'un canal

La gare TGV est à environ 10 km du centre et de là, vous pouvez prendre le train local jusqu’à la Gare de Valence Ville. C’est une belle structure du 19ème siècle qui vous amène en plein cœur de la ville. De là, descendez tout droit l’avenue Pierre Sémard. Vous vous retrouverez sur la grande Esplanade du Champ Du Mars. Ce site de 3 hectares comprend des tilleuls, des pelouses et des fontaines et le romantique Kiosque de Peynet. Avec des vues sur les montagnes du Vercours et de l’Ardèche et les anciennes ruines du château de Crussol, c’est un début captivant. La ville compte huit parcs dont le joli parc Jouvet. Avec l’impressionnante ligne de façades du 19e siècle bordant le Champ du Mars, on se demande pourquoi on n’en sait pas plus sur cette ville élégante.

Élégant kiosque à musique au sommet pointu dans un parc verdoyant entouré de gracieuses maisons de style Belle Époque

Depuis le large boulevard du Général de Gaulle, dirigez-vous vers les ruelles étroites. Ici, vous trouverez un creuset d’architecture et des centres d’intérêt intrigants. Cette ville était sur la route des pèlerins. La cathédrale (construite et reconstruite aux XIe, XVIIe et XIXe siècles) possède un déambulatoire spécial pour les pèlerins. Elle abrite également un monument au pape Pie VI, mort à Valence. Ensuite, il y a la Maison des Têtes. La maison du XVIe siècle construite à l’aube de la transition du gothique à la Renaissance est couverte de têtes sculptées représentant le vent, la richesse et le temps, ainsi que la théologie, le droit et la médecine. Et il y a le Pendentif qui, construit en 1548, a innové dans l’architecture avec ses triangles sphériques.

En fait, presque chaque détour dans les rues étroites de Valence révèle quelque chose d’intrigant. Des marches étroites dans les murs de la ville aux galeries d’art (la ville possède une collection impressionnante) aux trois restaurants étoilés Michelin. Il y a même un centre arménien ici. Ce qui est remarquable, c’est que les différents styles architecturaux semblent se balancer doucement à travers les siècles.

Où manger à Valence

Un boulanger badigeonne une miche de pain non cuite avec de la dorure à l'œuf

Valence a la nourriture et le gourmand en son cœur. Dans chaque boulangerie vous trouverez une spécialité locale : la Suisse et la Pogne. La Suisse est façonnée et décorée comme un soldat suisse en l’honneur des gardes du pape Pie. C’est une sorte de brioche parfumée à la fleur d’oranger – tandis que la Pogne est une brioche ronde.

Le meilleur endroit pour les essayer est le Boulangerie Nivon. C’est à quelques pas de la gare d’où ils servent ces délices aux navetteurs depuis 1856. Ils sont probablement les meilleurs de la ville et la passion des boulangers est palpable (ou devrais-je dire comestible ?).

Dans chaque restaurant, vous croiserez une autre spécialité, la minuscule Raviole du Dauphiné, à base de fromage blanc et de persil. Ensuite, il y a Anne Sophie Pic et sa famille. Chef primée de troisième génération, elle a suivi les traces de son grand-père en remportant 3 étoiles Michelin. Leur influence se fait sentir partout et bien sûr, ils ne sont pas les seuls chefs étoilés Michelin de la ville ou de la région.

Valence pour les gourmands

étals de marché avec auvent coloré et personnes achetant des fleurs dans des bacs

Et puis il y a la Fête de la Gastronomie annuelle, qui se tient fin septembre. A cette époque de l’année, le temps est encore clément. La ville ouvre ses portes pour embrasser toutes les saveurs de la région ainsi que la cuisine du monde.

Centré sur la place des Clercs mais s’étendant à travers la ville, vous pourrez admirer des chefs célèbres locaux préparer leurs plats préférés. Marchés, musico-gastronomiques (oui cuisine au rythme du DJ), ateliers et visite de 8 monuments historiques de la ville qui accueillent des dégustations gastronomiques. Les rues sont remplies d’arômes délicieusement taquins. De plus, de nombreux restaurants adoptent l’esprit du festival avec des offres et des plats spéciaux.

Chaque année, le festival célèbre un thème spécifique qui encourage « la réflexion et la découverte de la gastronomie française ». En 2015, le festival a accueilli quelque 2 millions de visiteurs. Si vous aimez la France et que vous aimez la gastronomie, c’est une petite tranche d’idyllique.

Beaucoup de choses à faire à Valence

Valence est sophistiquée et élégante, mais calme et très personnelle. Il y a des marchés réguliers ici les mardis, jeudis, vendredis et samedis. Animations culturelles tout au long de l’année. En juillet, il y a un grand festival de musique gratuit sur le Champ Du Mars. Et, il existe de nombreux endroits à visiter au-delà de la ville et dans la Drôme environnante. Valence est la belle mais timide cousine de Lyon et une ville qu’il faut prendre le temps de bien mieux connaître.

Lucy Pitts est rédactrice en chef adjointe de The Good Life France, rédactrice indépendante, éditrice et francophile…

Plus d’information

www.ladrometourisme.com; www.valence-romans-tourisme.com/fr/

Détails pour la Fête de la Gastronomie sur : valenceengastronomie.fr

Où loger : Les Négociants se situent au centre-ville, à quelques pas de la gare et presque à côté de la Boulangerie Nivon. Il a une sensation originale et amusante et est un endroit idéal pour explorer. Des détails: www.hotelvalence.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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