Villages cachés de la Côte d’Azur

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Villages cachés de la Côte d'Azur

Le Sud de la France. La Côte d’Azur. La Côte d’Azur. Pour beaucoup de gens, ces noms sont indélébilement liés aux villes lumineuses, scintillantes et animées qui ont rendu la région si célèbre et populaire auprès des touristes du monde entier. Des villes comme Saint-Tropez, Cannes, Antibes et Nice sont réputées pour être des paradis et des terrains de jeux. Mais ce ne sont que des riches et des célèbres. Toute personne désireuse de se détendre, de se détendre et de se prélasser dans la chaleur du sublime soleil méditerranéen va adorer.

Si vous avez peu de temps à passer dans cette région, ces villes ont beaucoup à offrir. Il y a des musées de classe mondiale et des jardins extraordinaires. Des plages magnifiques et bien plus encore. Mais, une fois que vous avez regardé les yachts aller et venir de Saint-Tropez ou que vous vous êtes promené sans but sur la Promenade des Anglais à Nice, vous cherchez peut-être plus à faire et à voir dans cette partie de la France.

Je visite ce coin de pays depuis près de cinquante ans maintenant. Et j’ai eu la grande chance de vivre ici (dans la ville de Vence) depuis 2019. J’ai passé beaucoup de temps à voyager et à explorer la région. Pourtant, je suis constamment émerveillé par la diversité et la profondeur de cette partie de la France. Une de mes activités préférées est de visiter les petites villes et villages. Ils s’égrènent comme des joyaux le long du bord de mer ou parsèment les montagnes qui surgissent juste derrière le littoral.

Sanary sur mer

Situé sur la côte méditerranéenne juste à l’ouest de Toulon (à l’extrême ouest de ce que nous considérons habituellement comme la Côte d’Azur) se trouve Sanary-sur-Mer. Avec une population d’environ 16 000 habitants, le village a su conserver son authenticité, son caractère et son charme de petite ville. Ceci en dépit d’être une destination de villégiature préférée des voyageurs et des touristes de toute la France et, en fait, du reste du monde. Le port est considéré par beaucoup comme l’un des plus beaux de France.

Le petit village de pêcheurs que nous connaissons aujourd’hui prend forme au début du XVIe siècle. Ensuite, le port était un important centre de commerce avec les Hollandais. Dans les années 1930, Sanary-sur-Mer est devenue un lieu d’exil et un sanctuaire pour de nombreux intellectuels et artistes allemands et autrichiens après avoir fui la prise de contrôle nazie de leur patrie. Thomas Mann, Aldus Huxley, Bertolt Brecht et Jacque Cousteau ne sont que quelques-uns de ceux qui ont vécu ici pendant ces temps troublés.

A côté du port, vous trouverez une sélection de « navires patrimoniaux » ou « Pointus ». Ces petits bateaux de pêche méditerranéens ont plus de 100 ans. Trois d’entre eux ont même été classés aux Monuments Historiques. La tour de Sanary se trouve à l’extrémité ouest du port et une montée jusqu’au sommet offre une belle vue panoramique sur le village, le port et le littoral. Un petit musée est également installé à l’intérieur de la tour et l’entrée est gratuite.

Meilleur marché de France…

L’église Saint-Nazaire est dotée d’un haut clocher. C’est l’une des caractéristiques distinctives du village. Achevé en 1892, il présente une vaste collection de fresques liturgiques d’inspiration chrétienne orthodoxe qui couvrent presque tous les murs et plafonds disponibles. De là, vous pouvez suivre un Chemin de Croix jusqu’à la Chapelle de la Miséricorde. Un large éventail de magasins, boutiques, restaurants, bars et cafés bordent les rues. Le marché du mercredi est énorme. Il y a plusieurs années, il a été élu “Meilleur Marché de France” via un concours télévisé très populaire. Les meilleurs marchés de France

Moustiers Sainte Marie

L’un des “Plus Beaux Villages de France” officiels, Moustiers-Sainte-Marie se trouve à environ deux heures au nord de Saint-Tropez, au bord des Gorges du Verdon. Niché au pied d’immenses falaises rocheuses, le village est entouré de magnifiques champs de lavande. Il est béni avec plus de 300 jours de soleil chaque année.

Les rues principales du village sont parallèles à la petite rivière qui traverse le centre de la ville. La majeure partie du village est accessible aux piétons. Bien conservée, impeccablement restaurée et méticuleusement entretenue, c’est un vrai délice de s’y promener. Contrairement à de nombreux villages de montagne où l’espace est rare et les rues sombres et étroites, ici les rues sont larges et pleines de lumière, de soleil et de verdure. Plusieurs places relient les différentes parties de la ville et il y a des fleurs, des plantes et des arbres partout.

L’église paroissiale a été construite entre les XIIe et XIVe siècles et est un mélange de styles roman et gothique. De loin, le monument le plus populaire du village est la chapelle Notre-Dame-de-Beauvoir. Il est situé en hauteur sur l’une des falaises qui dominent les maisons et les boutiques. Il faut compter une vingtaine de minutes pour gravir à pied les 262 marches du chemin de pierre du village. Mais cela en vaut vraiment la peine. Vous aurez de superbes vues sur la ville et la vallée depuis le chemin et depuis la chapelle.

Biot

Connue aujourd’hui sous le nom de “La Cité des Métiers”, le charmant petit village de Biot a une longue histoire d’artisanat et d’art. Le village regorge de maîtres verriers, bijoutiers, maroquiniers, peintres, ferronniers, artistes et bien plus encore. Il y a des siècles, il était connu dans le monde entier pour sa poterie, en particulier les « Jarres de Biot ». A seulement trois kilomètres de la mer, Biot n’est qu’à quelques minutes de route de Cannes, Antibes ou Cagnes-sur-Mer. Il est perché sur une colline derrière la côte, fortifié par une série de remparts. En 1209, Biot est donnée par le Comte de Provence aux Templiers. Lorsque les Templiers ont été abolis en 1307, le territoire est tombé sous la domination des Chevaliers de Malte.

Depuis 1956, Biot est connue pour son verre soufflé. La spécialité des verriers du village est le verre bullé. Elle a d’abord été mise en avant par Éloi Monod, qui a ensuite formé toute une génération d’artisans. Vous pouvez visiter de nombreuses verreries authentiques à Biot ainsi que des galeries qui exposent le travail et des boutiques qui proposent un large choix de pièces à acheter.

La rue principale mène à la partie ancienne du village qui est aujourd’hui le centre commercial. Il est peuplé de nombreux restaurants, galeries, ateliers d’art et boutiques. Au bout de cette rue commerçante vous entrez dans le “vieux village”. Munissez-vous du plan de l’Office de Tourisme pour découvrir les multiples facettes fascinantes du village. Vous y trouverez des maisons qui datent de 1561. Il y a deux “portes” originales du village, un ancien lavoir, de belles portes et même un vieux cadran solaire.

Saint Paul de Vence

A moins de cinq kilomètres de chez moi à Vence se trouve le célèbre village de Saint-Paul-de Vence. J’avoue que pendant de nombreuses années j’ai été injuste envers ce petit village historique. Je ne voulais rien avoir à faire avec ça. Pourquoi? La première fois que j’ai visité le village à l’été 2012, j’ai été submergé par le béguin des touristes. Il y avait énormément de monde et tout ce que je voulais faire, c’était sortir de là aussi vite que possible. Parce que Saint-Paul est si proche de Nice, d’Antibes et même de Cannes, les touristes affluent par centaines, voire par milliers, chaque jour pendant la haute saison. L’astuce consiste à visiter le village lorsqu’il n’y a pas trop de monde et cela peut alors être une expérience merveilleuse. Les matins d’hiver sont maintenant mon moment préféré pour y aller.

Avec ses rues étroites immaculées, ses belles maisons, ses immeubles et ses remparts impressionnants, Saint-Paul a une qualité presque féerique. Au début du XXe siècle, le village a commencé à attirer un large éventail d’artistes et de peintres célèbres. Ils ont été attirés par la ville par la situation, la beauté du village médiéval bien conservé et surtout la lumière remarquable de la région. Des artistes comme Matisse, Chagall, Renoir et Modigliani sont devenus des visiteurs et des résidents fréquents. Mais il n’y avait pas que les peintres. Écrivains, cinéastes et vedettes de cinéma ont séjourné ou vécu à Saint-Paul. Bill Wyman, le bassiste des Rolling Stones, habite Saint-Paul depuis 1971. James Baldwin, le célèbre écrivain américain, y a vécu les 17 dernières années de sa vie.

St-Paul-de-Vence – un voyage dans le temps

Aujourd’hui, une promenade dans Saint-Paul est un voyage dans le temps. La rue principale à travers la ville, la rue Grande, s’étend de l’extrémité sud du village vers le nord. Il relie les deux portes de la ville qui constituaient autrefois les seules entrées du village. Alors que vous commencez à vous promener dans l’étroite allée pavée, vous trouverez les galeries d’art, les boutiques et les magasins pour lesquels Saint-Paul est si célèbre aujourd’hui. Vous verrez également les belles façades, portes et fenêtres très bien conservées de nombreux bâtiments et maisons anciens, dont beaucoup datent au moins du XVIe siècle. Des plantes de bougainvilliers et d’autres vignes poussent à l’état sauvage dans tout le village. Ils rampent le long des surfaces en pierre des bâtiments et les recouvrent de couleurs et de dynamisme.

Steve Wilkison vit à Vence avec sa femme Carole qu’il a persuadée de quitter l’Amérique pour une aventure française. Ils écrivent sur leur vie à steveandcaroleinvence.com

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