Visite du Théâtre Antique d’Orange Provence

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Provence romaine

Vous ne pouvez pas aller à Orange en Provence sans voir le Théâtre Antique classé par l’UNESCO. Je pense que c’est peut-être contraire à la loi !

Ce n’est pas un théâtre comme nous le connaissons, quelque part avec un intérieur sombre avec des sièges en velours moelleux. C’est un théâtre en plein air avec un mur de 37 mètres de haut et une scène faisant face à un auditorium rond de bancs de pierre, les sièges du haut étincelant de blanc sur le ciel bleu azur. Construit au premier siècle de notre ère, c’est une merveille absolue à voir.

Le plus beau mur de France

Lorsque Louis XIV visite Orange, il dit du théâtre qu’il est « le plus beau mur de mon Royaume ». Il le reconnaîtrait s’il le visitait aujourd’hui car, grâce à un caprice du destin, le mur de 1,8 m d’épaisseur et de 103 m de long est resté presque intact.

En haut au centre du mur se trouve une statue de l’empereur Auguste – regardant tout le monde depuis son perchoir élevé. Du sol, vous ne sauriez jamais qu’il mesure 3,5 m. Mais si vous pouviez grimper là-haut, vous seriez capable de dire – et comment puis-je le savoir ? Parce que j’ai grimpé là-haut !

Intérieur du Théâtre Antique d’Orange

Mon ami Guillaume qui travaille à l’office de tourisme m’a organisé une visite spéciale. J’ai le vertige et je n’aime pas du tout être en hauteur, mais je n’allais pas rater cette occasion unique. Alors j’ai pris une profonde inspiration, j’ai gardé les yeux vers l’avant – et j’ai grimpé. Si vous pensiez que ce n’est qu’un mur, vous vous trompez. Derrière cet extérieur pierreux usé par le temps se trouve un bâtiment étroit à l’intérieur du mur.

Les marches vers le haut sont rudes. Sculpté par le temps à certains endroits, usé et émietté à d’autres, alors que certaines marches sont si raides que j’ai dû littéralement me hisser jusqu’à eux comme grimper à un arbre. En avant et en haut, en rond et en rond nous sommes allés. À travers des antichambres poussiéreuses et des couloirs maigres, traversant des planches de bois avec de profonds gouffres en dessous. Finalement, nous avons émergé sur une plate-forme en hauteur, juste derrière la célèbre statue de l’empereur Auguste.

Je dois vous dire que c’est un tas plus haut quand vous êtes là avec l’Empereur qu’il n’y paraît du bas de l’arène. Les visiteurs qui se pressaient en bas posant pour des selfies sur les bancs de pierre, prenant des photos de moi sans le savoir, semblaient minuscules. Je me demandais s’ils verraient ma tête dépasser derrière la statue quand ils regarderaient leurs photos plus tard. Je suis resté un moment sur mon perchoir secret à contempler l’immense histoire de cet incroyable monument. Cette statue a été témoin de la vie pendant 2000 ans.

J’ai descendu un peu plus prudemment que je ne suis monté et j’étais heureux d’être sur la terre ferme (désolé pas désolé – je n’ai pas pu résister à une phrase romaine dans cet article). Dans ce qui était les vestiaires des acteurs, il y a maintenant des expositions. Vous pouvez voir des extraits de films de personnes regardant des pièces d’il y a 100 ans, les fantômes du passé.

Si seulement ces murs romains pouvaient parler

Cet endroit a toujours eu quelque chose de spécial même lorsqu’il n’était pas utilisé – c’est ainsi qu’il a si bien survécu.

Extraordinairement, il y a des centaines d’années, le théâtre est devenu une sorte de lotissement. Au XVIe siècle, les pauvres d’Orange construisirent des maisons délabrées contre le mur et à l’intérieur de l’arène, leurs habitations s’étendirent jusqu’à ce que tout soit à l’abri.

Au XVIIIe siècle, des prisons de fortune sont installées dans le théâtre. Au 19ème siècle, alors que dans certaines régions de France, les architectes de la ville abattaient des bâtiments anciens pour faire place à de nouveaux, ce lieu a survécu lorsque Prosper Mérimée, inspecteur des Monuments Historiques nouvellement créés, a mis en œuvre une vaste campagne de restauration. Il s’agissait de dégager les constructions construites dans et autour de l’espace scénique et des gradins inférieurs.

Le théâtre romain a finalement retrouvé son ancienne gloire et dès le premier jour, il a séduit le public.

Que se passe-t-il au Théâtre Antique d’Orange ?

Le théâtre d’Orange continue d’inspirer et de ravir le public, comme le souhaitaient les Romains. En 1869, le théâtre accueille ce qu’on appelle alors les « Fêtes Romaines », représentations théâtrales qui connaissent un succès immédiat. C’est devenu un événement estival annuel rebaptisé Chorégies et il attire maintenant des artistes de renommée internationale pour se produire devant des foules de plus de 9 000 personnes.

Assis sur un de ces anciens bancs de pierre (astuce : écrasez un coussin dans votre sac pour le rendre plus confortable), alors que le soleil se couche par une chaude soirée, regarder la scène illuminée, les artistes inspirés par leur environnement, est l’une de ces expériences que vous n’oublierez jamais.

La plupart des représentations du soir au théâtre sont gratuites. Vous pouvez obtenir des billets pendant la journée à la réception du théâtre. L’acoustique est époustouflante, l’emplacement est magnifique, l’ambiance est exquise, les événements sont spectaculaires. Musique classique, ballet, opéra, pop, rock et plus encore sont proposés. Quoi que vous fassiez, lorsque vous irez à Orange, si vous avez la chance de vivre ce théâtre en action, ne le manquez pas.

Vous pouvez également faire une visite audioguidée du théâtre, gravir ces marches abruptes et voir le spectacle multimédia « Les fantômes du théâtre ».

Détails des événements et des visites : www.theatre-antique.com

Sites Web utiles : www.orange-tourisme.fr; www.provenceguide.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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