Visites des champs de bataille en Champagne-Ardenne

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Visites des champs de bataille en Champagne-Ardenne

Les visiteurs en France se préparent à visiter les champs de bataille, les mémoriaux et les musées les moins connus du Nord-Ouest. Une nouvelle brochure est conçue pour donner un aperçu des événements qui s’y sont déroulés pendant la Première Guerre mondiale, téléchargez : 1914-1918 La Première Guerre mondiale dans la Marne

La guerre de tranchées statique et les batailles féroces dans le nord-ouest de la France ont laissé de nombreuses cicatrices de bataille dans le paysage. Après la guerre, la terre a été défrichée pour l’agriculture et les tranchées et les bâtiments militaires de fortune ont été simplement recouverts et oubliés. Mais là où le sol n’a jamais été labouré, des reliques subsistent juste sous la surface.

Aujourd’hui, près de 100 ans plus tard, des groupes d’archéologues militaires enthousiastes découvrent des sites oubliés depuis longtemps et des découvertes fascinantes sont mises au jour.

À partir de cartes et de documents originaux et en utilisant les dernières méthodes d’arpentage au sol, deux sites allemands étonnants ont été révélés. Au sommet d’une colline près du village de Massiges, où la ligne de front est restée statique de septembre 1915 à septembre 1918, un énorme système de tranchées est mis au jour. Cette zone, La Main de Massiges, produit une grande quantité d’objets militaires enfouis dans le réseau complexe de fortifications. 7 corps (6 soldats français et 1 allemand) ont été découverts en 2012 et 2013 et sont depuis inhumés dans des cimetières militaires locaux. Le corps le plus récent, découvert en juillet 2013, a été identifié comme étant celui d’Albert Dadure, un soldat normand décédé le 7e Février 1915 à l’âge de 21 ans. Une équipe dirigée par Eric Marchal a acheté le terrain il y a 10 ans pour préserver cet important site historique, qui a changé plusieurs fois de mains pendant la guerre. Ouverte en 2010, l’équipe accueille les visiteurs et les nouveaux membres qui souhaitent participer aux travaux de restauration en cours.

ReuilUn autre endroit tout aussi fascinant est le camp de repos allemand au Vallée Moreau. Ici, tranchées, tunnels et bâtiments ont été restaurés par le Comité franco-allemand dès le début des travaux en 1966. Le camp de repos destiné à accueillir plusieurs centaines de soldats “hors service”, est ouvert le samedi pour permettre aux visiteurs de découvrir la vie quotidienne des troupes. Commencée en 1915, la construction a été supervisée par un jeune officier subalterne appelé Rommel – le futur maréchal de campagne de la Seconde Guerre mondiale. Les visiteurs peuvent se promener dans les tranchées, les abris souterrains, voir la centrale électrique, la cantine et les toilettes, un chemin de fer miniature, des cabanes pour dormir et consulter des cartes et des photos. De nombreux camps de ce type existaient dans la forêt d’Argonne, où environ 200 000 soldats sont morts, et attendent d’être découverts. Récemment, un hôpital blockhaus allemand a été découvert caché à flanc de colline.

Parmi les autres spots de la brochure qui valent le détour en Champagne-Ardenne, citons le Centre d’orientation à Suippes. Ici, vous aurez une bonne compréhension des batailles et découvrirez le côté humain du conflit avec des films, des photos, des documents et des objets militaires. A l’aide de bornes biométriques d’empreintes digitales, les visiteurs peuvent suivre le destin d’une personne désignée impliquée dans la guerre.

Près de Reims se trouve Fort de la Pompelle construit en 1880 comme l’un des points de défense de la ville. Pendant quatre années de bombardements intensifs pendant la Première Guerre mondiale, elle fut la seule citadelle autour de Reims à rester aux mains des forces alliées (troupes françaises et russes), maintenant ainsi la défense de la ville. Le musée abrite une impressionnante exposition d’artillerie et une collection de plus de 500 casques de l’armée impériale allemande unique au monde. La phase 1 d’une réorganisation complète a été réalisée avec de nouveaux affichages et des informations en trois langues.

le Église et cimetière russes à St-Hilaire-le-Grand est dédié aux 4 000 soldats russes tombés en France pendant la Grande Guerre. Le tsar Nicolas II a envoyé plus de 4 brigades d’infanterie de 44 000 hommes après les accords de 1915 avec la France, dont 2 brigades étaient stationnées le long de la ligne de front en Champagne. Construit au 15e De style orthodoxe du siècle, la chapelle fut inaugurée en mai 1937 et le paisible cimetière renferme 915 corps.

À Dormeurs, l’un des quatre mémoriaux nationaux français donne sur la Marne et les vignobles. Achevé en 1931, l’imposant monument commémore les batailles de la Marne en 1914 et 1918, toutes deux soutenues par l’armée britannique. La victoire des Alliés lors de la deuxième bataille de la Marne est le tournant qui va conduire à la fin de la Grande Guerre. Dans l’ossuaire se trouvent les ossements de 1 500 soldats dont seulement 11 ont été identifiés.

4 divisions de soldats britanniques et du Commonwealth sont déployées dans l’Aisne (Chemin des Dames) et la Marne. Entre Dormans et Reims, la Cimetière britannique de Marfaux contient les tombes de 1 114 soldats britanniques et 15 néo-zélandais. Le cimetière est entretenu par la Commonwealth War Graves Commission.

L’historique Ville de Reims constitue une excellente base pour explorer les sites de la Première Guerre mondiale. Elle offre un large choix d’hôtels et de restaurants, possède plusieurs musées, dont le musée de la Reddition de la Seconde Guerre mondiale. La magnifique cathédrale gothique, où une longue lignée de rois de France a été couronné, est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, et de nombreuses maisons de champagne prestigieuses de la ville proposent des visites et des dégustations. Reims est accessible en train depuis Paris en moins d’une heure mais une voiture est indispensable pour visiter les champs de bataille et les monuments. De Calais, il y a trois heures de route par autoroute jusqu’à la ville.

Pour plus d’informations sur la région, visitez: www. champagne-ardenne-tourisme.com

Pour plus de détails sur les sites mentionnés, veuillez consulter la brochure 1914-1918 La Première Guerre mondiale dans la Marne

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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