10 lieux fabuleux à visiter en Gascogne

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10 lieux fabuleux à visiter en Gascogne

La Gascogne est l’une des régions les plus belles, les plus préservées et les plus authentiques de France. Il s’étend entre plusieurs départements du sud-ouest de la France, des Landes, des Pyrénées-Atlantiques, du sud-ouest de la Gironde et du sud du Lot-et-Garonne. Chaque département très différent les uns des autres mais ayant en commun la culture gasconne, une fabuleuse gastronomie, des vins, et une longue et riche histoire. Sue Aran de French Country Adventures partage dix de ses joyaux préférés de Gascogne…

IIrouléguy

Irouleguy, Pyrenees-Atlantiques

Irouléguy est un petit village basque de Basse Navarre dans le département des Pyrénées-Atlantiques. Ses délicieux vins sont cultivés dans l’un des plus petits vignobles de France, le seul du Pays basque français. L’histoire du vignoble est liée au pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. Des moines du monastère de Roncevaux, ont planté des vignes autour de l’ancienne église Saint-Vincent du village d’Irouléguy pour un vin destiné aux pèlerins. Après la signature du Traité des Pyrénées (1659), qui officialise la paix entre l’Espagne et la France, les moines laissent leur vignoble aux habitants du village qui poursuivent la production. Après l’épidémie de phylloxéra et la Première Guerre mondiale, un groupe d’agriculteurs crée la cave coopérative de Saint-Étienne-de-Baïgorry et continue à produire son vin, ce qui vaudra à Irouléguy sa précieuse AOC en 1970.

Jurançon

Le Jurançon est une région à l’ouest de Pau. Son paysage se compose de vallées étroites et de vues imprenables sur les montagnes des Pyrénées. Le jurançon est l’un des vins préférés du roi Henri IV, cultivé en coteaux sur la rive sud du Gave de Pau sur 1 000 hectares. Il est toujours considéré comme le vin des rois et toujours servi lors d’événements importants. Il existe 2 vins AOC Jurançon, le Jurançon sec (sec) et le Jurançon molleux.(doux). Une visite au château de Pau à proximité s’impose. Les appartements du roi Henri IV, où il est né, sont au 2ème étage.

Gorges de Kakouetta

D’une longueur d’un peu moins de quatre kilomètres, cette magnifique gorge a été aménagée sur un kilomètre et demi d’accès public. La visite ne peut se faire qu’à marée basse, généralement du 1er juillet à fin septembre. Leur profondeur atteint trente à trois cent cinquante mètres. A certains endroits, quelques mètres seulement séparent les deux versants de la gorge. Une cascade d’une vingtaine de mètres et une grotte se trouvent au bout du parcours. La gorge offre un beau paysage pour les amoureux de la nature. Les mousses, les lichens et les fougères sont si abondants que la région ressemble à un microclimat tropical.

Lourdes

Lourdes est une ville nichée au pied des Pyrénées, dans le département des Hautes-Pyrénées. Depuis 159 ans, des millions de fidèles du monde entier affluent à Lourdes où, dit-on, les malades peuvent être miraculeusement guéris. Connue dans le monde entier comme lieu de pèlerinage catholique, chaque année, des millions de personnes visitent la grotte de Massabielle où, en 1858, la Vierge Marie serait apparue à une jeune fille du pays, Bernadette. Ce sont 52 hectares de propriété et 22 lieux de culte qui composent le Sanctuaire Notre-Dame de Lourdes.

Marciac

Ce village bastide du XIIIe siècle abrite le plus haut clocher d’église du Gers, s’élevant à un impressionnant 293 pieds. Il possède un marché animé le mercredi et une poignée de restaurants nichés sous sa place à arcades. C’est aussi, surtout, le siège de l’un des plus grands festivals de jazz d’Europe. L’événement se déroule du dernier week-end de juillet à fin août. Le festival accueille des musiciens et chanteurs de renommée internationale dont par le passé, Wynton Marsalis et Norah Jones.

Nérac

Bâtie sur une villa gallo-romaine des deux rives de la Baïse, Nérac a prospéré en tant que résidence d’été préférée du roi Henri IV. On dit de lui qu’il est le roi de France le plus aimé. C’est la terre de la famille d’Albret, l’une des plus puissantes d’Aquitaine. Jeanne d’Albret était la mère d’Henri IV. Les vestiges de son impressionnant château sont aujourd’hui un musée. Nérac possède de beaux exemples de colombage, des bâtiments à colombages distincts de la région, ainsi que le Parc Royal de la Garenne, autrefois un terrain de chasse royal. C’était le cadre inspirant de Love’s Labors Lost de Shakespeare. Le marché du samedi est le meilleur du département du Lot-et-Garonne.

La ville de Nérac, dans le département du Lot-et-Garonne, qui abritait autrefois la cour d’Henri IV, ne ressemble guère à son ancienne beauté bucolique. C’est cependant l’un des plus grands villages les plus attrayants de la région. Le Château d’Henri IV est ouvert tous les jours à la visite au coeur du centre ville. Vous pourrez également visiter le Château de Pau, ville natale du roi Henri IV. Il se dresse sur une colline de la ville de Pau, surplombant les Pyrénées dans le département des Pyrénées-Atlantique.

Saints et églises

Située dans le Quartier du Mas, à la périphérie du village d’Aire-sur-l’Adour, l’église Sainte-Quitterie était active du XIIe au XVIIIe siècle pour les pèlerins sur la route de Saint-Jacques-des-Compostelle vers l’Espagne. Du nom de Sainte Quitterie ou Quiteria était une jeune vierge de sang noble wisigoth. Elle a choisi de mourir plutôt que de renier sa foi. D’après un manuscrit médiéval du XIIe siècle, elle fut décapitée vers 477. La légende dit qu’elle porta sa tête dans ses mains jusqu’au sanctuaire païen du Mas d’Aire (aujourd’hui fontaine) au-dessus de l’église qui porte son nom.

Sa crypte a été construite à l’origine sur un temple romain dédié au dieu Mars, vénéré en raison de la présence d’une source “magique” dédiée à Quiteria. L’Église a sanctifié les lieux de culte païens afin de pouvoir revendiquer des sites antiques et chasser le paganisme. Des visites peuvent être organisées en appelant directement l’église.

Séviac

Un des plus grands sites archéologiques gallo-romains de Gascogne. Il s’étend sur plus de 2 hectares et se situe en contrebas du village de Montréal du Gers. Les fouilles ont mis au jour une villa classique datant du IIe siècle. Il est complet avec un complexe de bains thermaux et de belles mosaïques multicolores. On y trouve également des vestiges d’un baptistère et d’un sanctuaire mérovigiens datant du VIe siècle.

Terraube

Village médiéval ayant appartenu entièrement à Hector de Galard, guerrier renommé pendant la guerre de Cent Ans. Son visage est représenté comme le valet de carreau dans le jeu de cartes à jouer français. En France, toutes les cartes faciales sont des représentations de personnages historiques. Terraube possède un puits infâme. Il est réputé pour être la salve d’ouverture des guerres de religion, après que tous les hommes protestants locaux y aient été bourrés pour ne plus jamais être revus. Au printemps et au début de l’été, des champs de melons cantaloup de Lectoure entourent le village.

Urrugne

Le village du Pays Basque d’Urrugne s’étend de l’océan le long de la belle corniche basque jusqu’aux premières montagnes des Pyrénées. Le village a su préserver ses traditions et son architecture. Du village, une route sinueuse mène à l’église de pèlerinage Notre Dame-des-Socorri. Et au Parc Floral Florenia, couvrant 45 acres avec plus de 30 000 arbres et des millions de fleurs.

Villa Arnega

Dans le village Pays Basque de Cambo-les-Bains, la Villa Arnega était la demeure d’Edmund Rostand, dramaturge de la pièce Cyrano de Bergerac. La maison expose des souvenirs de sa vie à Paris au tournant du XXe siècle. Il possède un magnifique jardin à la française de style XVIIIème.

Yquem – un magnifique 16e domaine viticole du château du siècle. Il appartenait autrefois au roi d’Angleterre, puis passa au duc d’Aquitaine lors du rattachement de ce territoire à la France. Il est situé au sud de Bordeaux, près du charmant village historique de Bazas, sur la plus haute colline de la célèbre région de Sauterne. Cette magnifique bâtisse offre à la fois charme, raffinement et beauté dans un paysage exceptionnel.

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