Ardèche | Gorges, villages magnifiques et routes sinueuses

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Ardèche |  Gorges, villages magnifiques et routes sinueuses

L’Ardèche avec ses routes sinueuses et ses vues inspirantes est un coin étonnamment calme du sud de la France. C’est à l’extrême sud de la région Rhône-Alpes, flirtant à la fois avec le nord de la Provence et le Languedoc. Il y a un soupçon de Garrigue (sous-bois aromatique) dans le paysage accidenté. Et vous n’êtes qu’à un cheveu des champs de lavande et des oliviers de la Drôme. Parfois, vous pouvez presque sentir les Alpes à l’est, mais l’Ardèche a sa propre personnalité. Il se déplace et change avec le paysage. Parfois méditerranéenne, puis alpine, puis presque grecque.

Il y a toutes sortes de raisons de visiter ici, surtout au début de l’automne lorsque les touristes sont presque partis mais que le soleil est encore chaud. Et l’une des meilleures raisons de venir est la Réserve Naturelle des Gorges de l’Ardèche et ses environs.

De la petite ville de Vallon Pont d’Arc à environ une heure et demie au sud ouest de Valence, je me suis dirigé vers mon logement, une yourte. Emprunter la route touristique fléchée Pont d’Arc. Bien que la carte puisse tenter de vous convaincre du contraire, ce n’est pas la route la plus sinueuse d’Ardèche. C’est plus au nord, mais celui-ci doit arriver juste derrière. Traversez la paroi rocheuse des grandes falaises qui entourent la route et après quelques kilomètres, vous trouverez un petit panneau annonçant les loges préhistoriques sur votre droite, blottis discrètement entre la route et la rivière.

Une yourte à retenir

Les Lodges font partie de ces endroits qui vous surprennent un peu. Il y a cinq yourtes nichées dans les arbres sur des pentes qui mènent à l’une des plages privées de la rivière Ardèche. Ce ne sont pas de vieilles yourtes. La mienne avait un lit à baldaquin (ainsi qu’un lit superposé). Elle était luxueusement vêtue de couvertures en peau de léopard et dans le coin, une baignoire ronde fabuleusement indulgente. Et en raison de la position soigneusement isolée, vous pouvez soulever les volets extérieurs de votre yourte et profiter de l’intimité d’un bain tout en regardant le soleil glisser lentement sur la face de la gorge de l’autre côté de la rivière. Une promenade jusqu’à la plage pour écouter les sons de la rivière à la tombée de la nuit est très relaxante.

Il y a une cabine principale, avec une vue tranquille sur la gorge et un très bon restaurant. Vous pouvez vous y connecter au Wifi si vous en avez besoin. Vous pouvez également séjourner dans l’une de leurs chambres. Mais pourquoi voudriez-vous? Et tandis que vous vous glissez sous vos couvertures luxueuses dans le confort de votre yourte, les sons de la nature la nuit vous apaisent doucement pour vous endormir.

Le Pont d’Arc

Des eaux calmes coulent sous un pont rocheux formé naturellement dans les gorges de l'Ardèche

Le Pont d’Arc est un incontournable de l’Ardèche. Le pont naturel de 54 m de haut et 60 m de large est creusé dans la paroi rocheuse de la gorge au-dessus de la rivière Ardèche, et il se trouve juste au coin des Loges. Si vous le pouvez, visitez tôt le matin, c’est-à-dire entre 8h30 et 9h00 environ pour découvrir ses qualités mystiques.

Petite halte à Labeaume

Un petit village de vieilles maisons aux toits de terre cuite en Ardèche, dans le sud de la France

Non loin de Vallon Pont d’Arc (point de départ de la principale route touristique des gorges) se trouve la ville de Ruoms. Ruoms est assez joli mais de là, prenez une petite route sinueuse en direction de Labeaume. L’un des nombreux villages de caractère de l’Ardèche, c’est un petit village médiéval niché contre une paroi rocheuse calcaire. Si vous aimez les rues pavées mystérieuses et minuscules, cet endroit est fait pour vous. Elle possède un château qui veille attentivement d’en haut et le village s’ouvre sur une grande et jolie place entourée de platanes et perchée au bord de la Beaume.

Les gens jouant à la pétanque aussi connu sous le nom de pétanque, sur une place de la ville sous les platanes à Labaume Ardèche

Traversez le pont pour regarder en arrière le village blotti dans la falaise en surplomb et parsemé de boutiques originales et de maisons pittoresques, dont beaucoup ont des façades décorées de galets. Ou regardez une partie de pétanque se dérouler sur la place.

En juillet et août, ils organisent un festival de musique ici et ce n’est pas non plus un mauvais endroit à utiliser comme base si vous voulez explorer les gorges de la Beaume environnantes et découvrir quelques-uns des 140 dolmens (tombeaux mégalithiques). Ou tout simplement siroter un café sur la place et s’imprégner de la beauté environnante avant de partir à l’assaut des gorges de l’Ardèche.

La route longue et sinueuse vers Saint-Martin

Route creusée dans une falaise dans les gorges de l'Ardèche, dans le sud de la France

Il existe de nombreuses façons d’explorer les gorges, à savoir à pied, en kayak ou même à cheval, mais cela vaut la peine de commencer par une voiture. Roulez sur la route touristique de Vallon Pont d’Arc à Saint Martin d’Ardèche pour avoir une idée grandiose de ce que vous allez découvrir. C’est 35 km de virages en épingle à cheveux et de pentes raides, et pas nécessairement pour le conducteur timide. Ajoutez les cyclistes courageux que vous devez dépasser, ignorez les locaux qui vous poussent par derrière et ne vous attendez pas à passer beaucoup de temps en 4e vitesse.

En revanche, il est parsemé de points de vue exceptionnels tout au long du parcours. Et même si l’on se dit qu’on ne va pas s’arrêter à toutes et à tous, il est bien difficile de résister à des kilomètres de vues époustouflantes sur les gorges calcaires (dont certaines culminent à 300 mètres de haut) avec des aperçus sur les minuscules rivière et kayakistes, loin, très bas. Étonnamment, la route n’a été construite que dans les années 1960 et il n’est pas difficile d’imaginer quel terrain inhospitalier et difficile cela a dû être pour tous ceux qui voyageaient auparavant.

Avec le fameux Mistral qui vous tire les cheveux et le sens de l’immensité de la région, lorsque vous descendez enfin à Saint-Martin à l’autre bout, vous vous sentez un peu comme un héros conquérant.

Explorez les Gorges de l’Ardèche

St. Martin d’Ardèche ou St Julien de Peyrolas de l’autre côté de la rivière (et en fait dans le Languedoc) est un lieu de séjour idéal pour explorer les gorges. Vous êtes juste à la frontière de la Drôme, du Vaucluse et du Gard et vous avez l’impression d’être de retour en Méditerranée. Il y a des vignes, des plaines, des oliveraies et des figuiers et le village agit un peu comme une porte d’entrée des gorges vers la Provence et le sud.

Pour plus d’informations sur l’Ardèche : www.ardeche-guide.com; Détails des Lodges et de leurs yourtes : www.prehistoric-lodge.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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