Balade en péniche sur le canal de Bourgogne

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Balade en péniche sur le canal de Bourgogne

Découvrir la face cachée de la Bourgogne en voyageant en péniche hôtel est une expérience fascinante. Tout est organisé pour vous, vous n’avez qu’à vous asseoir et profiter du voyage. C’est un moyen idéal pour découvrir le cœur rural de la France avec ses vignobles, ses champs luxuriants et sa belle campagne.

j’ai voyagé avec Voies navigables européennes L’Art de Vivre d’Auxerre à Chevroches le long du canal du Nivernais. Magnifiquement rénové, il était difficile de croire qu’il s’agissait autrefois d’une barge à munitions de la Première Guerre mondiale pendant la bataille de la Somme. Avec seulement huit invités et quatre membres d’équipage, une camaraderie animée s’est rapidement développée entre des personnes qui étaient auparavant de parfaits étrangers. Notre voyage comprenait quatre Américains et deux Australiens.

La croisière de six jours a traversé d’innombrables écluses, dans lesquelles la barge a dû être très soigneusement guidée car il n’y avait pas de place pour l’erreur. Une fois la péniche dans l’écluse, à son point le plus large, il y avait environ un demi-centimètre entre elle et le mur ! Il s’agit d’un canal qui n’est aujourd’hui utilisé que par le trafic de plaisance – sans le passage des péniches, le canal s’envaserait rapidement et les éclusiers seraient au chômage.

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Le rythme de vie ralentit lorsqu’on voyage sur une péniche. Au lieu de vous précipiter à travers la campagne en voiture, vous voyagez maintenant à environ 8 km/h. La péniche dérive doucement sur les cours d’eau. Les amateurs de vélo pourront emprunter des vélos et longer les chemins de halage en rejoignant la péniche à l’une des écluses.

Chaque jour, il y avait une courte croisière vers un nouveau lieu d’amarrage à côté d’un village. Des excursions guidées en minibus nous ont permis d’explorer des villages et des villes historiques comme la ville perchée de Vézelay. Pendant des centaines d’années, les pèlerins en route vers Compostelle s’y sont arrêtés pour prier dans la magnifique basilique. Le château de Bazoches-du-Morvan du XVIIe siècle, avec ses belles vues sur la campagne, ses jardins à la française et ses pièces d’époque, est un autre point fort. L’une des caractéristiques les plus frappantes était la Grande Galerie avec ses arbres généalogiques richement peints créés par la population locale qui montrent comment les deux côtés de la famille ont été réunis après plusieurs siècles.

croisière fluviale en bourgogne

En utilisant des produits locaux frais achetés dans les magasins et les marchés le long de la route, le chef Oli a créé une cuisine gastronomique qui aurait pu honorer un restaurant cinq étoiles. Souvent, les décisions quant à ce qu’il cuisinerait étaient avec peu de planification préalable. À une occasion, alors que nous visitions le petit village de Noyers, on nous a demandé d’aider notre guide Melissa à trouver des plats inhabituels qu’Oli pourrait combiner dans le repas du soir.

Noyers lui-même était charmant. Les maisons médiévales semblaient s’incliner par endroits, il y avait beaucoup de petites arcades à explorer et des sites insolites à voir. Une boutique était consacrée à la création d’enluminures de style médiéval, tandis qu’une cave était décorée de sculptures du diable.

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Une fois la péniche amarrée, il était temps de flâner et d’explorer. Les trésors cachés comprenaient l’escalade des falaises du Soissons abritant de grands troupeaux de faucons, de longues rangées de peupliers virant au jaune brillant à la lumière d’automne, des arbres fruitiers chargés de gui et les vieux quartiers de Clemecy.

C’était un aperçu d’un autre monde, très éloigné des villes touristiques de France, et intensément mémorable.

Par Angela Youngman, journaliste indépendante et auteur.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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