Château du Clos Lucé la maison de Léonard de Vinci en France

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Château du Clos Lucé la maison de Léonard de Vinci en France

Amboise dans la Loire est dominée par un grand château. Les tourelles du château d’Amboise s’élèvent haut dans le ciel et ses fenêtres offrent des vues impressionnantes sur la ville antique.

A quelques minutes à pied se trouve un château beaucoup plus petit, beaucoup moins grand. C’était la maison d’un artiste qui a changé le monde avec son art et ses créations – le grand homme de la Renaissance Léonard de Vinci.

Château du Clos Lucé

Chateau du Clos Luce, Amboise, Loire Valley

Le Château du Clos Lucé du XVe siècle où Léonard a vécu, a été magnifiquement restauré. Elle est telle qu’elle était lorsqu’il arriva, à l’âge de 63 ans, en 1516 à l’invitation du roi François Ier de France.

A cette époque, Leonardo se retrouve malchanceux, sans commissions et luttant pour continuer en Italie. Il était considéré comme vieux, au-delà, avec le beaucoup plus jeune Michaelangelo qui occupait le devant de la scène en Italie. François Ier lui offrit son métier de rêve « Premier Peintre, Ingénieur et Architecte du Roi » plus une maison à vie et une énorme pension.

Léonard a toujours été un peu nomade, il n’avait pas de chez-soi et se déplaçait de ville en ville – où que se trouvait le travail. Il n’était pas riche et sauta sur l’offre du roi de France. Il a fait son chemin d’Italie en France, traversant les Alpes, sur un âne. Parmi les effets personnels qu’il emportait avec lui se trouvaient ses précieux manuscrits et une peinture presque terminée d’une femme qu’il appelait La Giaconda ou Mona Lisa. Il allait devenir l’un des tableaux les plus célèbres de tous les temps.

François Ier n’avait jamais rencontré Léonard mais était au courant de ses œuvres. Sa mère Louise de Savoie avait vu une tapisserie de la “Cène” de Léonard et en avait été ravie. Francis tenait tellement à ce que l’artiste se joigne à lui qu’il a offert à Leonardo la possibilité de pratiquer ses compétences comme il le souhaitait. C’était une perspective novatrice à l’époque où un peintre était peintre et un ingénieur était ingénieur. Leonardo était un musicien accompli, écrivait de la poésie et était en fait une sorte de rappeur médiéval. Il était architecte, botaniste et ingénieur – un homme aux multiples compétences.

Le génie de Léonard s’est étendu à plusieurs domaines et la possibilité de faire ce qu’il voulait était exactement ce qu’il voulait. Le roi et l’artiste ont développé une relation spéciale, en fait on dit que François appelait Léonard « mon père ».

Que voir au Château du Clos Lucé

cat asleep on a 4-poster bed in the bedroom of Leonardo da Vinci, Chateau du Clos Luce

Léonard a emménagé au Château du Clos Lucé et y est resté jusqu’à sa mort le 2 mai 1519. Le château miniature a une atmosphère chaleureuse et un sentiment certain du passé. Les salles ont été restaurées avec l’aide d’historiens spécialisés et il est facile d’imaginer Léonard dans sa longue robe se déplaçant dans le château.

Sur le lit à baldaquin de l’ancienne chambre de Léonard, où il est mort de vieillesse, Minette le chat du château dort profondément la plupart du temps. Elle est inconsciente des caméras qui cliquent, capturant son dédain total envers les visiteurs qui, en marchant, sont perdus dans la contemplation qu’ici, il y a 500 ans, Leonardo a ronflé toute la nuit en rêvant ses rêves et en planifiant ses projets. Leonardo aimait les chats et il est probablement tout à fait approprié que le chat choyé ait élu domicile dans son ancienne maison.

Ce château bijou (au moins selon les normes d’Amboise) est léger et aéré – parfait pour un artiste. Les salles ne sont pas énormes mais assez grandes pour une grande toile et pour étaler les composants d’un projet d’ingénierie.

Dans l’ancien atelier, il y a des peintures en cours et un bureau qui donne l’impression que le grand homme est toujours au travail mais est sorti pour une pause. C’est assez étonnant de savoir qu’il a travaillé sur la Joconde dans cette pièce.

L’héritage de Léonard

Son cabinet de curiosités était rempli de bizarreries et quelque peu macabre. Mais, vous ne pouvez pas dessiner l’intérieur des corps d’humains et d’animaux en regardant l’extérieur, ce n’est donc pas une surprise de découvrir de tels morceaux.

Ses carnets enregistrent les détails de sa journée et de ses pensées. Certaines notes sont poignantes, des choses de tous les jours comme ce qu’il a mangé au dîner. Il a écrit sur ses sentiments sur la vie en conseillant aux personnes âgées de ne pas boire plus d’un verre de vin par jour et de devenir végétariennes pour une meilleure santé. La dernière entrée de son journal se lit comme suit : “Je dois y aller maintenant, ma soupe va refroidir”…

Les historiens peuvent dire que le type de papier qu’il a utilisé était français après son arrivée et à partir de là, ils ont pu dater les projets sur lesquels il a travaillé au château. L’un des grands articles commandés par François était la conception d’un château qui en soi ressemblait à une ville. Bien qu’il ne soit jamais achevé, 150 ans plus tard, le Versailles de Louis XIV suivra cette voie.

Au sous-sol, des dizaines de créations de Leonardo ont pris vie avec des modèles et des films.

Il y a de magnifiques jardins au château, remplis des dessins de Léonard de Vinci tels que son char et son pédalo. Il y a un charmant café et restaurant où vous pourrez faire une pause et profiter du paysage. Vous pouvez même faire des dégustations de vin dans les souterrains du Château, ça donne la chair de poule de savoir que le grand artiste et le grand Roi ont jadis emprunté cette route pour se rencontrer en secret.

Le Château du Clos Lucé est l’un des sites de Vinci les plus atmosphériques au monde et constitue une visite vraiment fascinante.

Comment se rendre au Château du Clos Lucé

Le train de Paris à Amboise dure 1 heure 15 minutes (la durée moyenne du trajet est de 1 heure 52 minutes). Il y a un service de bus toute l’année de la gare au centre-ville.

Le Château du Clos Lucé est ouvert toute l’année (sauf le 25 décembre et le 1er janvier). Voir le site pour plus de détails: www.vinci-closluce.com;

Pour plus d’informations et de choses à faire dans la région, voir: www.amboise-valdeloire.co.uk; www.loirevalley-france.co.uk; uk.france.fr

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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