Découvrez le vrai Pas-de-Calais : patrimoine, histoire & plages paradisiaques

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Découvrez le vrai Pas-de-Calais : patrimoine, histoire & plages paradisiaques

Traversez la Manche et découvrez le vrai Pas-de-Calais, une terre de villages de pêcheurs authentiques à la beauté intemporelle, de stations balnéaires Belle Epoque, de villes historiques et d’attractions culturelles de classe mondiale…

La Côte d’Opale – parfaite pour les amoureux de la plage

Enfilés comme des perles, de minuscules villages de pêcheurs et stations balnéaires parsèment le littoral de la Côte d’Opale. Ces joyaux cachés attirent depuis longtemps les touristes, les célébrités, les membres de la famille royale et la jet set, ainsi que les artistes attirés par sa beauté lumineuse. Le Touquet Paris-Plage était autrefois la capitale européenne de la jet set. Elle abritait le plus grand hôtel que le monde ait jamais vu au début du XXe siècle. Impressionné par le glamour de la ville, Ian Fleming a écrit Casino Royale d’après le casino du Touquet. L’acteur écossais Sean Connery y a signé son premier contrat Bond. Charles Dickens aimait cette région en disant : « si seulement elle était à 300 milles plus loin… comme les Anglais en seraient ravis ».

Si vous êtes sportif, vous serez dans votre élément. Il existe une multitude d’activités allant de la voile et de l’équitation au char à voile et au golf.

Si vous êtes plutôt culture et histoire, vous n’aurez que l’embarras du choix parmi les festivals et événements. Ne manquez pas le festival annuel du crabe au tranquille Audresselles (juin) et la fête du hareng dans la ville historique d’Etaples (novembre). En plus, il y a plein de marchés et de musées, il se passe toujours quelque chose.

Une des plus belles routes côtières de France

Et pour ceux qui veulent se détendre, les interminables plages de sable fin sont parfaites pour toute la famille. Suivez la route D940 qui longe la côte, en montant et en descendant les collines, un itinéraire bordé de paysages époustouflants. Vous traverserez d’authentiques villages de pêcheurs où vous pourrez acheter le poisson le plus frais fraîchement pêché dans les jardins de devant des pêcheurs. Arrêtez-vous pour découvrir des mémoriaux et des musées comme la Batterie Todt, le Musée du Mur de l’Atlantique à Audinghen. Admirez ensuite le magnifique paysage au sommet des falaises en vous rendant dans la charmante ville balnéaire de Wimereux.

Napoléon Ier fut responsable du développement de Wimereux. Il fit construire une ville et un port pour sa Grande Armée. C’est depuis cette partie du Pas-de-Calias que l’Empereur entendait conquérir l’Angleterre, bien visible par temps clair depuis la Côte d’Opale.

À proximité, Merlimont-Plage, autrefois petit village de pêcheurs, devenu un lieu balnéaire préféré des Parisiens grâce à l’arrivée du rail, est idéal pour les familles. Vous pourrez escalader les dunes, visiter une réserve naturelle et pêcher à la française – à pied avec un seau ou un filet à marée basse. Il y a aussi le parc à thème Bagatelle, très amusant et adapté même aux plus jeunes.

Et au Portel, sur la côte de Boulogne-sur-Mer, on a l’impression que le temps s’est arrêté avec les petites maisons de pêcheurs, les bateaux de pêche en bois garés sur la plage et les vues fabuleuses sur la Manche.

Parfait pour les passionnés d’histoire

Boulogne-sur-Mer – Une ville en bord de mer

Boulogne-sur-Mer est l’endroit où vous trouverez une vieille ville magnifiquement préservée. En son cœur se trouve la basilique Notre-Dame qui possède la plus grande crypte de France (datant de l’époque romaine). Des rues pavées, des bâtiments anciens, un château-musée, des boutiques originales et de délicieux restaurants – et ne manquez pas le beffroi classé au patrimoine mondial de l’UNESCO où vous verrez des boulets de canon tirés sur la ville par le roi Henri VIII.

Il y a aussi ici le plus grand aquarium d’Europe. Nausicaá abrite des requins qui nagent autour de vous dans un tunnel de verre, des poissons, des otaries, des pingouins, des tortues, des crocodiles et de nombreuses espèces du monde marin. Avec plusieurs événements chaque jour, notamment le nourrissage des pingouins, des séances d’entraînement d’otaries et des visites des coulisses, c’est une étape incontournable de la ville. De plus, il y a un fabuleux marché qui a lieu le samedi matin. Et à proximité, vous trouverez l’une des meilleures fromageries du nord de la France – Philippe Olivier – suivez votre nez !

Montreuil-sur Mer – la ville qui a inspiré Les Misérables

Ou dirigez-vous vers Montreuil-sur-Mer, une ville parfaite perchée sur une colline. Allez-y en été pour voir les habitants se déguiser pour un spectacle époustouflant des Misérables. Elle est jouée sur les remparts en hommage au célèbre conte de Victor Hugo inspiré par sa visite dans cette ville. Flânez dans les rues pavées bordées de maisons anciennes. Profitez de la vue imprenable sur la campagne depuis les remparts qui entourent la ville. Et visitez la vieille citadelle avec son fascinant petit musée.

Azincourt – la Légende

Le musée d’Agincourt totalement relooké (2021) a pour vocation de raconter l’histoire vraie des 15 grandsème siècle et fournit de nouveaux détails sur le conflit anglo-français surnommé la guerre de Cent Ans. Le musée d’Azincourt donne de nombreuses informations de manière simple et compréhensible – en français et en anglais. Essayez des jeux comme Souverains de la guerre de Cent Ans. Découvrez ce que mangeaient les soldats et les mots du Moyen Âge. Vous découvrirez des détails de la vie quotidienne, les vêtements de l’époque, les maladies et les soins médicaux médiévaux.

Parfait pour les vautours culturels

Musées et beffrois classés à l’UNESCO

Le musée du Louvre-Lens de classe mondiale est une branche du Louvre de Paris. Il existe des centaines d’œuvres d’art couvrant 5 000 ans d’histoire. Le musée lui-même est une merveille architecturale et avec des expositions régulièrement renouvelées, c’est un géant culturel de France.

Attention au Beffrois classés par l’UNESCO de la région. Ils ont été construits au Moyen Âge comme symbole de la liberté des communautés locales. Il en reste six dans le Pas-de-Calais (et beaucoup plus dans le département du Nord et en Belgique). Vous les trouverez dans les villes historiques d’Aire-sur-la-Lys, Arras, Béthune, Calais, Boulogne et Hesdin, aujourd’hui un petit bourg tranquille mais autrefois un fief de la couronne espagnole.

Cité de la Dentelle et de la Mode de Calais – Le Musée de la Dentelle et de la Mode de Calais accueille une exposition permanente comprenant des créations de mode, des échantillons de dentelle et de la lingerie. Chaque année, le musée accueille une exposition de classe mondiale. 2023 présente une collection unique et étonnante de créations de l’un des plus grands couturiers français, Yves Saint Laurent. La Cité de la Dentelle organise chaque semaine des événements comprenant des démonstrations de fabrication de dentelle, des ateliers de couture, de tissage, de sérigraphie et bien plus encore pour les enfants et les adultes tout au long de l’été. Consultez leur site Internet pour plus de détails.

Avec tant de choses à faire toute l’année, n’importe quel moment est le moment idéal pour visiter le Pas-de-Calais.

Découvrez plein de choses à voir et à faire dans le Pas-de-Calais : visitezpasdecalais.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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