Excursion d’une journée à Gravelines

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Excursion d'une journée à Gravelines

Entre les villes de Calais et Dunkerque sur la côte nord de la France se trouve un joyau caché – la ville de Gravelines et ses stations balnéaires périphériques appelées Grand Fort Philippe et Petit Fort Philippe.

Pas aussi célèbre que ses voisins et certainement pas aussi fréquentée par les touristes mais pleine de charme, d’histoire, de superbes boutiques, de bars et de restaurants – c’est une merveilleuse destination pour une journée ou un week-end.

A seulement 20 minutes en voiture du port ferry de Calais et un peu moins du port ferry de Dunkerque, vous trouverez beaucoup de choses à voir et à faire ici et un accueil où que vous alliez. Pour ceux qui font une excursion d’une journée à Calais ou à Dunkerque, cela constitue un excellent détour par les villes portuaires les plus évidentes.

Nous avons rencontré Hélène, notre guide de l’office de tourisme de Gravelines et avons parcouru les rues de Gravelines en apprenant l’histoire et tous les endroits fabuleux que vous pouvez visiter ici.

Nous avons commencé par la Porte des Boules – l’ancienne porte d’entrée de Gravelines et l’emplacement de la billetterie pour louer un bateau !

Gravelines a la particularité d’être la seule ville de France dont on peut faire le tour à la voile. L’ingénieur de Louis IV, Vauban, a conçu l’unique citadelle en forme d’étoile de Gravelines pour la protéger de ses ennemis, en s’ajoutant aux anciens murs existants pour améliorer les fortifications. Aujourd’hui, vous pouvez faire une visite guidée en bateau autour de cette impressionnante ville fortifiée (des guides anglophones sont disponibles) ou louer un bateau électrique, à pédales ou à rames et découvrir le circuit par vous-même avec ses réserves naturelles et ses vues fabuleuses.

Le long des remparts fortifiés, de nombreux corps de garde d’origine subsistent et sont aujourd’hui utilisés pour des expositions formant un parcours appelé les Chemins des Arts qui constitue une agréable promenade dans la ville.

Gravelines

La Manche se jette dans la ville de Gravelines via un canal et forme la rivière Aa et la vue sur la Manche est magnifique. De part et d’autre du fleuve qui se jette dans la Manche, se trouvent les stations balnéaires de Grand Fort Philippe et Petit Fort Philippe, où se tient le dimanche matin un marché. Promenez-vous à pied ou à vélo le long du canal de la ville de Gravelines à Petit Fort Philippe, achetez de fabuleux plats français frais et pique-niquez sur la plage de sable doré qui semble s’étendre sur des kilomètres. Pendant les mois d’été, vous pouvez prendre le petit ferry d’un Fort Philippe à l’autre.

Dîner à Gravelines et dans les stations du Fort est un bonheur ; il y a une gamme fantastique de restaurants allant du style gastronomique au style brasserie. Nous n’avions absolument que l’embarras du choix. Pour des plats de poisson frais étonnants, nous vous recommandons Le Turbot où le chef Alain Coquelle vous accueille chaleureusement et prépare sa signature Coquille Saint Jacques luttée – des pétoncles préparés dans la coquille avec des herbes et des poireaux et des champignons finement hachés et cuits pendant 8 minutes scellés avec de la pâte. Le Turbot propose un très bon rapport qualité/prix à la carte ou des menus à partir de 16 € seulement dans une ambiance conviviale et cosy.

Gravelines-Le-Turbot

Le Queen Mary Pub sur la place principale de Gravelines est un bar très convivial avec un bon choix de bières, de cafés et de plats de style brasserie à partir de 8,00 € seulement. Joselyn et Vincent derrière le bar adorent rencontrer des visiteurs anglais qui sont surpris par le nom très anglais de leur bar !

Au Petit Fort, Philippe L’Arlequin sert une excellente cuisine – nous avons adoré les amuse-bouche et avons eu du mal à choisir parmi tous les excellents plats de poisson proposés. À 25 €. 00 pour un repas de trois plats avec une carafe de vin incluse – c’était un très bon rapport qualité-prix. Astuce : il y a beaucoup plus de restaurants à Petit Fort Philippe que de l’autre côté de l’eau à Grand Fort Philippe ; la marina avec ses petits bateaux est très jolie.

Dans la ville de Gravelines, ne manquez pas La Cave Gourmande, une oenothèque spécialisée où le propriétaire Laurent Duros se fera un plaisir de vous conseiller sur le vin à accompagner d’un repas ou de composer un beau coffret cadeau. Nous vous garantissons que vous serez émerveillé par les plats artisanaux proposés ici à partir d’une liqueur de “tarte au tatin”, de bonbons, de confitures, de gâteaux, de thés et bien plus encore, cette boutique regorge de fabuleux produits français que vous voudrez ramener à la maison avec toi.

Musée-de-l-estampe-de-gravelines

Nous avons visité le musée de l’estampe qui se trouve dans l’ancienne maison de garde conçue par Vauban. Nous avons été stupéfaits de découvrir une collection unique d’estampes datant du 15e Siècle jusqu’à nos jours en passant par Picasso, Goya et Legér.

Nous avons apprécié le Musée Maison de la Mer de Petit Fort Philippe avec ses maquettes de bateaux et ses objets de pêche reflétant l’importance de la pêche pour la ville. À quelques pas de là se trouve le musée de sauvetage en bateau de la ville, installé dans l’ancien centre de sauvetage avec son bateau et ses objets. Les enfants de tous âges adoreront grimper dans le bateau et la vue depuis le pont est fabuleuse !

Nos meilleurs conseils – Procurez-vous une carte et un guide à l’office de tourisme, il y a une quantité surprenante à découvrir et cela vous aidera à vous repérer. Vous pouvez également y louer un vélo. C’est une agréable promenade vers les stations balnéaires de Fort depuis la ville le long du chemin du canal et prend environ 20 minutes mais vous pouvez vous y rendre en voiture en seulement 5 minutes.

Vous trouverez de nombreux détails sur ce qu’il faut faire (y compris tous ceux figurant sur notre liste des meilleures choses sur le Site de l’Office de Tourisme de Gravelines

Les meilleures choses à faire à Gravelines :

Musée de l’estampe – si vous êtes fan d’imprimés, vous allez adorer cet endroit.
Musée Maison de la Mer et Life Boat Rescue – petit mais intéressant
Promenade en bateau et sortie de pêche – un voyage passionnant autour de la côte
Montez le phare – 116 marches et de superbes vues sur la Manche
Découvrez le Tourville Boat Project – des passionnés construisent une réplique 17e Voilier canon du siècle 84 !
Spectacle Son et Lumière sur les remparts de Gravelines chaque année fin août

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L'équipe des Pépites de France.
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